Everton sicher, nachdem Calvert-Lewin die epische Wiederbelebung gegen Palace abgeschlossen hat | Erste Liga

Sie würden nicht gehen. Nicht die Fans, die 30 Minuten nach dem Schlusspfiff mit rohen Emotionen in den Goodison Park eindrangen. Nicht die Spieler, die sich dem Chor von der anderen Seite einer Polizeikette anschlossen. Nicht Frank Lampard, der in der Menge verschwand und auf dem Dach der Executive Logen wieder auftauchte, um den Beifall aufzusaugen.

Und nicht Everton. Ihr Leben in der Premier League verebbte nach 45 verzweifelten Minuten dagegen Kristallpalast. Sie würden nicht gehen.

Fünf Minuten Normalzeit blieben von einer angespannten, aber unvergesslichen Begegnung. Fünf Minuten für Everton ihren Status in der höchsten Spielklasse für ein 69. Jahr zu bewahren und zu vermeiden, am letzten Spieltag bei Arsenal gegen einen ersten Abstieg seit 1951 kämpfen zu müssen. Dominic Calvert-Lewin hat seinen Einfluss auf Evertons Jahr perfekt abgestimmt.

Der Mittelstürmer, der verletzungsbedingt so viel Zeit der Saison verpasst hatte, warf sich auf den Freistoß von Demarai Gray und stürzte sich mit einem Kopfball an Jack Butland in die Folklore von Goodison Park.

Lampards Team lag in der Pause mit 0:2 hinten; chaotisch, unsicher und im freien Fall der Meisterschaft entgegen. Jetzt, angefeuert durch die Halbzeiteinführung von Dele Alli und verschont durch Tore von Michael Keane, Richarlison und Calvert-Lewin, hatten sie ein Comeback, das mit dem letzten Tag gegen Wimbledon im Jahr 1994 zu vergleichen war. Die Aufholjagd löste einen ersten, törichten Wurf aus Invasion, die zu sieben Minuten Nachspielzeit führte. Als es dann aber vorbei war, war es eine Aufholjagd, die man hierzulande nie vergessen wird.

Lampard hatte die Arbeit erledigt. Die Folgen des Abstiegs waren für einen Verein in der finanziellen Lage von Everton und mit einem im Bau befindlichen neuen Stadion am Bramley Moore Dock enorm. Das Überleben ermöglicht einen Wiederaufbau und unter diesen Umständen eine verständliche Feier.

Frank Lampard feiert nach dem Schlusspfiff.
Frank Lampard feiert nach dem Schlusspfiff. Foto: Michael Regan/Getty Images

Die Evertoner hätten nicht mehr tun können, um ihren geliebten Verein über die Ziellinie zu bringen. Zum dritten Heimspiel in Folge wurde der Everton-Trainer von einer leidenschaftlichen Masse von Fans auf der Goodison Road begrüßt, aber in weitaus größerer Zahl und mit weitaus mehr blauen Rauchbomben als zuvor Chelsea und Brentford.

Wiederholte Appelle über die Lautsprecheranlage an die Fans, Platz zu machen, „um den Spielern Zugang zum Stadion zu gewähren“, vermittelten ein Gefühl der Unterstützung und Verzweiflung für einen letzten Sieg in einer qualvollen Saison. Es fühlte sich eher wie der Auftakt zu einem Pokalfinale als wie ein Abstiegskampf an.

Die Verzweiflung des Publikums sickerte in die Leistung der Mannschaft in der ersten Halbzeit ein. Die Gastgeber waren hektisch, nervös und zu sehr auf den langen Kahn in Richtung eines isolierten Calvert-Lewin angewiesen. Der rudimentäre Ansatz spielte perfekt in die Hände eines gefassten und selbstbewussten Palace-Teams.

Patrick Vieira schickte mit Conor Gallagher und Cheikhou Kouyaté zwei seiner einflussreichsten Mittelfeldspieler auf die Bank, aber die Gäste dominierten trotzdem den Ballbesitz. Die Arglist und Absicht von Eberechi Eze, Wilfried Zaha und Jeffrey Schlupp stand im krassen Gegensatz zur Verschwendung von André Gomes und Abdoulaye Doucouré.

Everton-Fans für Vollzeit auf dem Platz.
Everton-Fans für Vollzeit auf dem Platz. Foto: Oli Scarff/AFP/Getty Images

Die Goodison-Stimmung wurde durchbohrt, nachdem Gomes und Doucouré dafür bestraft wurden, dass sie Tyrick Mitchell tief in der Everton-Hälfte gefoult hatten. Eze fegte einen gefährlichen Freistoß an den langen Pfosten, wo Jean-Philippe Mateta leicht der schwachen Aufmerksamkeit von Doucouré und Vitalii Mykolenko entging und einen Lehrbuchkopfball aus kurzer Distanz an Jordan Pickford vorbeiführte.

Goodison war erneut in Aufruhr, als Anthony Gordon von einer gefährlichen Herausforderung von Jordan Ayew zerschnitten wurde. Der Stürmer von Palace ging über die Spitze, kam aber mit einer gelben Karte davon. Zwei Minuten später verstärkte er Evertons Qual, indem er die Führung der Gäste verdoppelte.

Es war ein katastrophales Gegentor, das begann, als Séamus Coleman von Mateta enteignet wurde, der vor der Flanke nach links schoss. Fünf Blauhemden waren zurückgejagt, aber Pickford entschied sich dafür, klar zu schlagen, und rieb seine Freigabe an Zaha ab. Der Schuss des Flügelspielers prallte vom Boden ab, Pickford parierte, aber nur bis zu Ayew, der den Ball an Mykolenko und Doucouré vorbei auf die Torlinie beförderte.

Everton hat in der ersten Halbzeit so gut wie nichts geschaffen. Etwas musste sich ändern und Lampard brachte den weniger gefleckten Alli für die stark aus der Reihe geratenen Gomes und stellte auf 4-3-3 um. Es war der erste Auftritt des ehemaligen Tottenham-Spielmachers seit dem 1. Mai, und seine Einführung trug dazu bei, eine sofortige Verbesserung zu erzielen, Everton auf das Spielfeld zu bringen und mehr Zeit am Ball zu bieten.

Die Heimmannschaft brauchte eine frühe Antwort. Es kam, als Mykolenko einen tiefen Freistoß von links lieferte und Mason Holgate zurück zu Keane ging, der mit seinem linken Oberschenkel kontrollierte, bevor er mit seinem rechten an Butland vorbeibohrte.

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Evertons unermüdliche Suche nach dem Ausgleich machte sie dem Konter ausgesetzt und Pickford rettete gut vor Mateta. Keane wurde verwarnt, weil er Eze niedergemäht hatte, Calvert-Lewin hatte das Glück, nicht nach einem Foul an Nathaniel Clyne zu sehen, aber gerade als Everton die Fassung zu verlieren schien, fanden sie einen Weg zurück.

Alli war stark involviert, nahm Colemans Hereingabe auf seine Brust und traf mit einem Volleyschuss flach über das Tor. Eine Palace-Berührung klärte nur so weit wie Richarlison, der mit seiner ersten Berührung falsch kontrollierte, aber es schaffte, mit seiner zweiten einen Schuss freizugeben. Der Ball traf Gallagher, der eine Minute zuvor Schlupp ersetzt hatte, und glitt über Butland hinaus. Goodison brach aus, und es sollte noch mehr kommen.

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