Ex-FBI-Anwalt sagt, Clinton-Anwalt habe es abgelehnt, einen Klienten bei einem Treffen zu vertreten

Der ehemalige Top-Anwalt des FBI testete am Donnerstag, dass er „zu 100 % zuversichtlich“ sei, dass der demokratische Anwalt Michael Sussmann ihm sagte, er vertrete keinen Klienten, als er ihn im September 2016 wegen angeblicher Verbindungen zwischen einer russischen Bank und Donald Trump ansprach.

Die Aussage von James Baker, dem ehemaligen Chief Counsel des FBI, wird als entscheidend für die Anklage des Sonderermittlers John Durham gegen Sussmann angesehen, dass er das FBI belogen habe, als er Baker sagte, er vertrete während ihres Treffens keinen Klienten.

Laut Staatsanwälten handelte Sussmann tatsächlich im Namen der Präsidentschaftskampagne von Hillary Clinton und eines privaten Cybersicherheitsforschers, um eine „Oktoberüberraschung“ herbeizuführen, indem er das FBI dazu brachte, die angebliche Verbindung zwischen Trump und Russland zu untersuchen.

Michael Sussmann verlässt ein Gebäude.

Rechtsanwalt Michael Sussmann verlässt am Dienstag das US-Bundesgericht in Washington. (Julia Nikhinson/Reuters)

„Ich bin nicht im Namen eines bestimmten Kunden hier“, sagte Baker, sagte Sussmann, bevor er ihm Speichersticks und einen Stapel gedruckter Materialien übergab, die die Vorwürfe über angebliche Computernachrichten beschreiben, die zwischen der Alfa Bank, die Wladimir Putin nahestehenden Oligarchen gehört, ausgetauscht wurden. und die Trump-Organisation.

Zu dieser Zeit untersuchte das FBI bereits Vorwürfe möglicher Verbindungen zwischen der Trump-Kampagne und Russland. Aber die Anschuldigungen, die Sussmann Baker über die Alfa Bank vorbrachte, veranlassten das Büro, eine neue Untersuchung einzuleiten, die im Sande endete, als die Experten des Büros die Daten analysierten und zu dem Schluss kamen, dass „da nichts war“, testete Baker.

Bakers Aussage wurde mit großer Spannung erwartet, da er ein ehemaliger Kollege von Sussmann aus der Zeit war, als sie beide im Justizministerium arbeiteten, und Sussmann, wie er aussagte, als Freund betrachtete. Dennoch haben sich die Verteidiger auf frühere Ungereimtheiten in Bakers Bericht über ihr Treffen konzentriert und festgestellt, dass er in früheren Aussagen vor dem Kongress behauptete, er könne sich nicht erinnern, ob Sussmann ihn darüber informiert habe, dass er einen Mandanten bei dem Treffen vertrete.

Aber Bakers Erinnerung wurde anscheinend aufgefrischt, als ihm Notizen von anderen hochrangigen FBI-Beamten über ein Briefing gezeigt wurden, das er ihnen nach der Sitzung mit Sussmann gegeben hatte.

Außerdem übergab Baker im vergangenen März eine Textnachricht, die Sussmann ihm in der Nacht vor dem Treffen geschickt hatte und in der stand: „Jim – es ist Michael Sussmann. Ich habe etwas Zeitkritisches (und Sensibles), das ich besprechen muss. Haben Sie Verfügbarkeit für ein kurzes Meeting morgen? Ich komme allein – nicht im Namen eines Kunden oder einer Firma – und möchte dem Präsidium helfen. Danke.“

Am nächsten Tag, sagte Baker dem Gericht, betrat Sussmann das FBI-Gebäude mit einem offiziellen Büroausweis, den er teilweise aufgrund seiner Arbeit mit dem FBI in Fragen der Cybersicherheit erhalten hatte.

Sussmann, dessen Anwaltskanzlei Perkins Coie die Clinton-Kampagne und das Democratic National Committee vertrat, warnte Baker, dass große Nachrichtenagenturen das Material, das er habe, kennen und daran interessiert seien und daran interessiert seien, relativ schnell eine Geschichte über die Informationen zu veröffentlichen Bakers Aussage.

Kopfschuss von James Baker mit amerikanischer Flagge im Hintergrund.

Bilden Sie FBI-Chefberater James Baker aus. (FBI)

Baker sagte dem Gericht, er halte Sussmanns Informationen für wichtig und sensibel genug, dass er sich „so schnell wie möglich“ an Bill Priestap gewandt habe, den damaligen Chef der Spionageabwehr des FBI.

Er sagte, er habe Priestap gesagt, er halte das Problem für dringend, und teilte ihm mit, dass Sussmann ihm gesagt habe, er vertrete keinen bestimmten Mandanten.

Aufzeichnungen über das Gespräch, die von Priestap aufgenommen und bei Sussmanns Prozess als Beweismittel herangezogen wurden, besagten jedoch, dass Sussmann den DNC vertrat, sagte Baker aus.

Im Kreuzverhör gab Baker zu, dass er irgendwann erfahren habe, dass Sussmann die Clinton-Kampagne vertrete, aber er könne sich nicht erinnern, wann. Er gab an, dass er Sussmanns Zusicherungen vertraue, dass er keinen bestimmten Mandanten vertrete, da er Sussmann seit Jahren kenne und mit ihm zusammengearbeitet habe.

Durham wurde ursprünglich von Trumps Generalstaatsanwalt William Barr ernannt, um die Ursprünge der Ermittlungen der US-Regierung gegen Trump zu untersuchen, unter der Theorie, dass das FBI und andere Behörden von der Clinton-Kampagne als politische Instrumente benutzt wurden, um Trump zu schaden. Sussmanns Prozess ist der bisher größte Test für Durhams Arbeit und der erste von ihm eingebrachte Strafprozess, der vor Gericht gestellt wurde.

In Gerichtsdokumenten und Erklärungen haben Anwälte von Sussmann darauf bestanden, dass er sich nicht im Namen der Clinton-Kampagne oder der Demokratischen Partei an das FBI gewandt habe, sondern einfach als besorgter Bürger, der ernsthaft über die Auswirkungen auf die nationale Sicherheit beunruhigt sei, wenn Trump in geheime Kommunikation mit einem verwickelt wäre Russisches Finanzinstitut.

Sussmanns Anwälte haben auch argumentiert, dass es für das FBI, in dessen Namen er sagte, dass er dort war, keinen Unterschied machte, weil das Büro die gleichen Schritte unternommen hätte, um das Material zu untersuchen, selbst wenn die Agenten gewusst hätten, dass es von der Clinton-Kampagne und ihren Mitarbeitern stammte.

Darüber hinaus sagte Marc Elias, ein ehemaliger Anwalt von Perkins Coie, der die Clinton-Kampagne vertrat, am Mittwoch aus, dass die Kampagne nicht gewollt hätte, dass Sussmann sich mit den Informationen der Alfa Bank an das FBI wandte, und zu der Zeit wussten die Beamten nichts davon.

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