Exxon verdoppelt sich auf Behauptungen zum „fortgeschrittenen Recycling“, die nur wenige Ergebnisse liefern | Kunststoffe

VERFÜGT ÜBERÖl- und Chemieunternehmen, denen vorgeworfen wird, die Öffentlichkeit jahrzehntelang mit dem Versprechen des Kunststoffrecyclings in die Irre geführt zu haben, treiben eine neue Idee voran: „Advanced Recycling“. Umweltschützer sagen jedoch, dass es sich eher um die gleiche alte Grünwäsche handelt, und Prozessanwälte hoffen, dass Unternehmen, die für vergangene Lügen zur Rechenschaft gezogen werden, die Verbreitung einer neuen verhindern könnten.

Ende April leitete der kalifornische Generalstaatsanwalt Rob Bonta eine Untersuchung gegen ExxonMobil wegen seiner Rolle bei der Verschärfung der globalen Plastikverschmutzungskrise ein. Bonta sagt, er sei teilweise inspiriert worden eine Untersuchung von NPR und Frontline aus dem Jahr 2020 Das zeigte, wie Unternehmen wie ExxonMobil, Chevron, Dow und Dupont sich der Ineffizienz des Kunststoffrecyclings bewusst waren, aber dennoch Marketingkampagnen planten, die der Öffentlichkeit eine andere Geschichte erzählten.

Für Ölkonzerne beinhalteten diese Kampagnen oft, dass sie sich ganz aus der Geschichte zurückzogen. Sogar einige Klimaschützer vergessen, dass Plastik, das entweder aus Erdöl oder Ethan (einem Nebenprodukt des Frackings) hergestellt wird, einen großen Anteil an der Klimakrise hat. Bonta sagt, dass seine Ermittlungen mit ExxonMobil begannen, weil sie führend in der Kunststoffindustrie und in der Botschaft rund um das Recycling waren. VERFÜGT ÜBER Bericht aus dem letzten Jahr von der Mindaroo Foundation fanden heraus, dass nur 100 Unternehmen 90 % der weltweiten Plastikverschmutzung produzieren. Es hat ExxonMobil als weltweit führenden Hersteller von Einwegkunststoffen ausgezeichnet.

In einer Stellungnahme zu den Ermittlungen ExxonMobil sagte, dass es sich „auf Lösungen konzentriert“ wie den Bau der ersten „fortschrittlichen Recyclingtechnologie im kommerziellen Maßstab“ und dass „unbegründete Anschuldigungen wie diese von der wichtigen gemeinsamen Arbeit ablenken, die im Gange ist“.

Aber wie das normale Altrecycling hat auch das „Advanced Recycling“ bisher wenig bis gar keine Ergebnisse gezeigt.

Auch als Pyrolyse oder chemisches Recycling bekannt, beinhaltet der Prozess die Verwendung verschiedener chemischer Prozesse, um Kunststoff in andere Materialien umzuwandeln. Der gebräuchlichste Ansatz besteht darin, Kunststoff bei sehr hoher Hitze zu erwärmen, um ihn in einen minderwertigen fossilen Brennstoff umzuwandeln, der dann entweder als Brennstoff oder als Rohstoff für mehr Kunststoff verwendet werden kann.

Die Technologie steckt noch in den Kinderschuhen, aber frühe Studien haben ergeben, dass die „fortgeschrittene“ Methode wie frühere Versionen des Kunststoffrecyclings teuer ist und dass es schwierig ist, eine Vielzahl von Kunststoffen zu sammeln und effektiv zu recyceln. Es bietet auch wenige Umweltvorteile, nicht nur, weil es entweder zur Herstellung von Kraftstoff oder mehr Kunststoff verwendet wird, sondern auch, weil der Prozess selbst emissionsintensiv ist. Eine Studie von Kunststoffherstellern selbst in Auftrag gegebene Untersuchungen ergaben, dass fortschrittliches Recycling mehr Treibhausgase erzeugt als das Deponieren oder Verbrennen von Kunststoff.

Der American Chemistry Council oder ACC, eine Handelsgruppe für die chemische Industrie, drängt auf fortschrittliches Recycling, seit China 2018 seine Grenzen für gebrauchten Kunststoff geschlossen hat. Die Gruppe hat sich auch bei den Regierungen der Bundesstaaten dafür eingesetzt, ihren Recyclingprozess von verschiedenen Umweltvorschriften auszunehmen – 18 Bundesstaaten haben Gesetze in den Büchern, die entweder bestimmte staatliche Aufsichten umgehen oder fortgeschrittene Recyclinganlagen als subventionsfähig ausweisen.

Es ist Teil einer Strategie, die der ehemalige Exxon-Lobbyist Keith McCoy in einem Videointerview mit der von Greenpeace finanzierten Website für investigativen Journalismus als „Vorgriff auf Regierungsinterventionen“ bezeichnete Ungeerdet im Jahr 2021. Die Journalisten gingen verdeckt als Unternehmensanwerber und brachten McCoy dazu, über verschiedene Lobbying-Strategien zum Klimawandel zu sprechen. „Das Problem wird die Entsorgung und das Recycling von Kunststoffen sein“, sagte McCoy in zuvor unveröffentlichten Teilen des Interviews, die dem Guardian mitgeteilt wurden. Er merkte auch an, dass der ACC an diesem Thema gearbeitet habe, „fast ausschließlich, weil [federal regulators] sprechen über das Verbot von Kunststoffen und vieles davon hat mit Kunststoffen im Meer und in Wasserstraßen zu tun.“

Eine frisch geschlüpfte grüne Meeresschildkröte kämpft auf ihrem Weg zum Meer darum, über eine Plastiktüte zu klettern.  Samandag Beach in Hatay, Türkei, September 2021.
Eine frisch geschlüpfte grüne Meeresschildkröte kämpft auf ihrem Weg zum Meer darum, über eine Plastiktüte zu klettern. Samandag Beach in Hatay, Türkei, September 2021. Foto: Agentur Anadolu/Getty Images

Ein neuer Bericht Diese Woche von den Gruppen „Beyond Plastics“ und „The Last Beach Cleanup“ herausgegeben, stellte sich heraus, dass die Kunststoffrecyclingraten in den USA seit dem Aufkommen des „fortgeschrittenen Recyclings“ im Jahr 2018 tatsächlich gesunken sind, von ihrem höchsten Wert von 9 % auf heute weniger als 6 %. verglichen mit einer Recyclingquote von 66 % für Papier.

„Sie geben endlich zu, dass Recycling nicht funktioniert hat“, Beyond Kunststoffe Präsidentin Judith Enck sagte über Gruppen wie ACC und seine Mitglieder, die sich gegen den Umweltschutz eingesetzt haben. „Und es funktioniert nicht per Design. Es ist nicht so, dass sie davon überrascht wären. Sie wussten die ganze Zeit, dass es nicht funktionieren würde.“

Und die Plastikverschmutzungskrise wird wahrscheinlich nicht nachlassen. Wie Bonta in seiner Untersuchung feststellte, hat die Industrie für fossile Brennstoffe die Expansion von Kunststoff in den kommenden Jahren vorangetrieben. „Das ist ihr Plan B, da wir den Einsatz fossiler Brennstoffe im Transportwesen und in Gebäuden reduzieren“, sagte er. Das sagt auch die Internationale Energieagentur und prognostiziert, dass die Kunststoffproduktion, die sich Prognosen zufolge bis 2040 verdoppeln wird, in den nächsten zehn Jahren der größte Wachstumsmarkt für die Ölindustrie sein wird.

Kunststofffolie zur Herstellung von Einweg-Plastiktüten.
Kunststofffolie zur Herstellung von Einweg-Plastiktüten. Foto: Bloomberg/Getty Images

McCoy merkte an, dass Ölunternehmen wie sein ehemaliger Arbeitgeber ExxonMobil in einzigartiger Weise geeignet seien, die verstärkte Kontrolle von Kunststoffen zu bewältigen, da sie dieselbe Strategie anwenden könnten, die sie beim Klimawandel eingesetzt haben. „Du solltest es schlau machen, weil du weißt, dass es kommt“, sagte er.

Die Umweltsoziologin Dr. Rebecca Altman, Autorin des in Kürze erscheinenden Buches An Intimate History of Plastics, verweist auf die Geschichte von Exxons Urvater Standard Oil als eines der vier ursprünglichen Unternehmen, die die moderne petrochemische Industrie geschaffen haben. Mobil Oil führte auch die Einkaufstüte aus Plastik ein zu amerikanischen Geschäften. „Sie haben das wirklich kommerzialisiert und sich der Papiertüte angenommen, die in den 1970er Jahren die letzte Papierbastion im US-Supermarkt war“, sagte Altman.

Damit war Mobil auch in den diversen PR-Schlachten der Chemie- und Energiebranche in den 1970er-Jahren verwurzelt. “Tee [petrochemical] Die Industrie hat wirklich versucht herauszufinden: Wie zeigen wir unseren positiven Wert? Und die Antwort war positive Werbung und dann hinter den Kulissen an der Energiepolitik zu arbeiten und sich mit der ersten Welle der Umweltgesetzgebung zu befassen“, sagte Altman. „Und dann gibt es in den 1980er und 1990er Jahren diesen großen Recycling-Boom.“

Bonta sagt, er würde gerne fortgeschrittene Recyclingarbeiten sehen, aber im Moment sind es nur „Worte auf Papier“. Eine Untersuchung von Reuters aus dem Jahr 2021 fand Beispiele für gescheiterte fortschrittliche Recycling-Programme und stellte fest, dass von 30 Projekten, die weltweit betrieben werden, alle entweder noch in bescheidenem Umfang in Betrieb waren oder geschlossen wurden und mehr als die Hälfte bei mehreren zuvor angekündigten kommerziellen Plänen Jahre hinter dem Zeitplan zurückblieb. Aufgeschoben vom Natural Resources Defense Council, der im März veröffentlicht wurde, stellte fest, dass fortgeschrittenes Recycling keine umweltfreundliche Lösung ist, selbst wenn es „funktioniert“.

Bonta sagt, dass seine Untersuchung nicht nur beinhalten wird, was die Industrie in der Vergangenheit über Recycling gesagt hat, sondern auch die Art und Weise, wie sie fortschrittliches Recycling heute vermarktet. Die Untersuchung kann sehr wohl auf andere Unternehmen oder Handelsgruppen wie den ACC ausgeweitet werden. „Wir werden dorthin gehen, wo uns die Dokumente hinführen“, sagte er. Bonta sagt, ob die Untersuchung zu einer Klage führen könnte, dass dies „absolut“ eine Möglichkeit sei. „Wir ermitteln nicht nur, um zu ermitteln“, sagte er.

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