Feuerprobe: Ukraine-Krieg wird zum zermürbenden Artillerie-Duell | Ukraine

Der Anruf kam am Mittwoch gegen Mittag. Nach einer Explosion sei es zu einer „chemischen Vergiftung“ gekommen, und Patienten müssten eingesammelt werden.

Die Angst vor einem russischen Chemiewaffenangriff wird heimgesucht Ukraine fast seit Kriegsbeginn, und als die freiwilligen Sanitäter in Slowjansk die alternden Gasmasken und Plastikoveralls aufsetzten, die ihr einziger Schutz waren, fragten sie sich, ob das alles war.

Sie machten sich trotzdem auf den Weg, gewöhnt an persönliche Risiken, nachdem sie wochenlang durch Granaten gefahren waren, um die verletzten Männer und Frauen an einem der am heftigsten umkämpften Abschnitte der Frontlinie zu versorgen.

„Wir bekamen einen Anruf, dass nach dem Aufprall eine gelb-braune Wolke und gelb-weiße Flocken wie Schnee in der Luft waren. Die Soldaten bekamen sofort Atemprobleme“, sagte Vit, ein Sanitäter, der darum bat, nur mit seinem Spitznamen zu gehen, der sich auf seine Rolle als Bürgermeister einer Kleinstadt in Friedenszeiten bezieht. Er fürchtete, von russischen Truppen, die nur wenige Kilometer entfernt waren, gefangen genommen und gefoltert zu werden.

Das Rettungsteam hörte auf die Warnung und ging dann, um die erstickten Soldaten zu holen. Wie die Truppen, die sie unterstützen, ergänzen sie mit Mut und Entschlossenheit begrenzte, veraltete Ausrüstung.

Soldat Vlad im Krankenhaus in Slowjansk
Soldat Vlad im Krankenhaus in Slowjansk. Foto: Ed Ram/The Guardian

Nachdem sie ihren Patienten abgesetzt hatten, der im Krankenwagen Krämpfe bekommen hatte, wurde ihnen gesagt, dass das Gas nicht von chemischen Waffen stammte, sondern aus einer Chemiefabrik, die von russischer Munition getroffen worden war.

Aber wenn die Angst vor einem bestimmten Schrecken für einen Moment auf Eis gelegt wurde, nähern sich die anderen Schrecken dieses Krieges dieser Stadt im Donbass, weniger als 20 Meilen hinter der Frontlinie.

„Du kannst eine Schlacht gewinnen, und am nächsten Tag werden mehr Truppen an denselben Ort zurückgeschickt“, sagte Vlad, ein Veteran, der sich nach der Invasion im Februar zum erneuten Kampf verpflichtet hat und jetzt Patient in einer Klinik in Slowjansk ist. Er bat darum, seinen Nachnamen nicht zu nennen, da sich seine Familie in von russischen Truppen besetzten Gebieten befinde und er befürchte, dass sie Repressalien ausgesetzt sein könnten. Seine Wange zitterte, wenn er über seine Kinder sprach, und sein Kampf war sowohl persönlich als auch patriotisch.

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Diese Ecke der Regionen Luhansk und Donezk ist eines der wenigen Gebiete, in denen Moskaus Armee immer noch stetig an Boden gewinnt, auch wenn ihr Vormarsch im Schneckentempo voranschreitet und die jüngsten Versuche, einen strategisch wichtigen Fluss zu überbrücken endete in einer Straße.

Die Ukraine hat nach ihrem Sieg in Kiew russische Artillerie aus dem Schussbereich der zweitgrößten Stadt des Landes, Charkiw, zurückgedrängt. Ein hochrangiger General sagte diese Woche dass Moskaus Truppen an mehreren anderen wichtigen Fronten in die Defensive gedrängt wurden, darunter entlang der Schwarzmeerküste, und die Minister haben begonnen, über eine Offensive zu sprechen, um 2014 verlorenes Territorium zurückzuerobern.

Aber in der hügeligen Steppe hier verweigert die Geografie dem ukrainischen Militär einige der Vorteile, die es seinen Streitkräften ermöglichten, Moskaus Truppen rund um die Hauptstadt zu demütigen. Soldaten kommen selten nahe genug, um von Angesicht zu Angesicht zu kämpfen oder die westlichen Panzerabwehrraketen einzusetzen, die ihnen geholfen haben, Kiew zu retten. Stattdessen stehen ihre Artilleriegeschütze über weite offene Felder, eingegraben in Labyrinthe von Gräben, die aus dem letzten Jahrhundert stammen könnten, und schlagen sich gegenseitig mit Granaten ein, während Jets gelegentlich über ihnen kreischen.

Viele russische Geschütze schießen weiter als die, die das ukrainische Militär zu Beginn des Krieges hatte, also müssen sie warten, während sie auf westliche Waffen mit größerer Reichweite warten – wie die von den USA entsandten M777-Haubitzen, die gerade an der Front ankommen leben unter ständigem Beschuss.

Am 5. Mai wurde ein Wohnblock in Slowjansk zerstört
Am 5. Mai wurde ein Wohnblock in Slowjansk zerstört. Foto: Ed Ram/The Guardian

„Positionen, in denen sich die ukrainische Armee aufhält, werden jeden Tag ständig mit Artillerie, Raketen und aus der Luft bombardiert, so dass es an einem Punkt ankommt, an dem es an diesen Punkten nichts mehr zu halten gibt, das ist Teil des Problems“, sagte Serhiy Haidai, der Leiter der Militärverwaltung des Gebiets Lugansk.

„Die Angriffe mit Panzern wehren wir ab, aber wir haben keine Möglichkeit, der Artillerie etwas entgegenzusetzen. Deshalb müssen wir uns leider zurückziehen. Wir halten schon seit drei Monaten fest, und die Russen kamen nicht durch dieses kleine Gebiet. Ich hoffe, dass die ukrainische Armee diese Stellungen noch halten wird und – mit den Waffen, auf die wir warten – sogar zum Gegenangriff übergehen kann.“

Nach der demütigenden Niederlage in der Nähe von Kiew verstärkte Wladimir Putin stattdessen den Kampf um die östliche Donbass-Region, wo Stellvertretertruppen acht Jahre lang die Stellung hielten, die 2014 erobert wurde, und behauptete die „Unabhängigkeit“ von Kiew, die einen Vorwand für die umfassendere Invasion lieferte.

Das rücksichtslose Bombardement, das sie entfesselt haben, um dieses Ziel zu erreichen, zeigt sich in der Art und dem Ausmaß der Verletzungen, die in der Klinik Sloviansk behandelt werden, sagte Svitlana Druzenko, Spezialistin für pädiatrische Traumata und Direktorin der Freiwilligenorganisation Mobiles Krankenhaus Priogovdas die Opfer der chemischen Vergiftung behandelte.

Sie verbrachte den ersten Monat des Krieges damit, verletzte Menschen in der Nähe der Front in der Hauptstadt zu evakuieren. „In Kiew und der Region Kiew haben wir nicht so viele verwundete Soldaten gesehen wie hier“, sagte sie. „Hier sehen wir auch viel schlimmere Verletzungen: abgerissene Arme und Beine, oder wir müssen amputieren, und wir bekommen viele Kopfverletzungen. Die Hauptverletzungen hier sind von Explosionen. In der Nähe von Kiew haben wir auch mehr Schusswunden gesehen.“

Jeden Tag sammeln sie Opfer von der Front oder Zivilisten aus ausgebombten Häusern, stabilisieren sie und schicken sie in sicherere Krankenhäuser. Sie wissen, dass sie Ziele sind, weil die ukrainische Regierung sagt, dass mehr als 500 Gesundheitszentren getroffen wurden.

Eine stillgelegte Gesundheitseinrichtung am Stadtrand von Slowjansk, die Ende April von einem Luftangriff getroffen wurde
Eine stillgelegte Gesundheitseinrichtung am Stadtrand von Slowjansk, die Ende April von einem Luftangriff getroffen wurde. Foto: Ed Ram/The Guardian

Ihre Krankenwagen wurden beschossen – sie sammeln Spenden für gepanzerte Fahrzeuge – sie wurden von russischen Jets verfolgt und die Städte, in denen sie stationiert sind, wurden wiederholt getroffen.

Einige der westlichen Waffen, von denen die Ukraine hofft, dass sie den Verlauf des Krieges ändern werden, sind auf dem Schlachtfeld angekommen, darunter M777-Kanonen, Stinger und weitere Panzerabwehrspeere, sagte Haidai.

Der Leiter einer Einheit der Nationalgarde, die diese Woche beim Schutz der Sanitäter hilft, zeigte die Überreste einer russischen Orlan-Drohne, die er zur Analyse nach Kiew schickte. Seine Kämpfer hätten das Flugzeug, das etwa 100.000 Dollar (82.000 Pfund) koste, mit einer US-Stinger-Rakete abgeschossen, sagte er.

Der Waffenzufluss sei immer noch nicht genug, sagte Haidai, aber er hoffe, dass sich die Lieferungen beschleunigen würden, und er schöpfte Mut aus der anhaltenden Fähigkeit des ukrainischen Militärs, Russland auszumanövrieren, wenn die Artillerie die Truppen nicht zurückhielt.

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In der letzten Woche hatte Russland zweimal versucht, eine Pontonbrücke zu bauen um Panzer und Waffen für die Belagerung von Severodonetsk herumzubringen. Es wurde das erste Mal von der Ukraine bombardiert, was zu einem großen Verlust an Waffen und Menschenleben führte, und dann begannen russische Ingenieure am selben Ort erneut.

„Interessant an dieser Brücke ist die russische Taktik: Sie haben sie gebaut, versucht, die Waffen herüberzubringen, wir haben sie bekommen, und sie haben sie wieder gebaut, und wir haben sie wieder bekommen“, sagte er. „Es zeigt, dass sie versuchen, nicht mit militärischer Intelligenz, sondern mit schierer Zahlenstärke zu gewinnen.“

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