FIFA und EA Sports beenden ihre zwei Jahrzehnte währende Partnerschaft

Nach fast drei Jahrzehnten ist eine der erfolgreichsten Handelsbeziehungen im Sport beendet.

Monate von angespannte Verhandlungen zwischen dem Videospielehersteller Electronic Arts und der FIFA, dem globalen Fußballverband, endete ohne eine Vereinbarung zur Verlängerung einer Partnerschaft, die weniger ein überaus beliebtes Spiel als vielmehr ein kulturelles Phänomen hervorgebracht hatte.

Der aktuelle Vertrag, der nach der diesjährigen Weltmeisterschaft in Katar enden sollte, wurde angepasst, um bis zur Frauen-Weltmeisterschaft im nächsten Sommer zu gelten. Sobald dieses Turnier vorbei ist, werden sich 150 Millionen FIFA-Videospielspieler an einen neuen Namen für die Serie gewöhnen müssen, so das Unternehmen: EA Sports FC.

Am Spiel selbst wird sich nicht viel ändern. Die meisten der weltberühmten Vereine und Stars werden aufgrund separater Lizenzvereinbarungen mit ihren Teams und Ligen weiterhin spielbar sein, auch wenn die Weltmeisterschaft selbst und andere von der FIFA kontrollierte Veranstaltungen nicht mehr enthalten sein werden. Die Fortsetzung des Spiels ändert jedoch nichts an der seismischen Natur des Rebrandings.

Für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt stehen die Buchstaben FIFA nicht für echten Fußball, sondern für eine Videospielserie, die aus einem Wort besteht und die den Hintergrund für das Leben so unterschiedlicher Spieler bildet Profis der Premier League und Gelegenheitsfans. Auch Gamer, die sonst nichts mit dem Sport zu tun haben, lernten seine Stars und Teams durch ihre digitalen Doppelgänger kennen.

Diese Art der breiten Nutzung hat sowohl für EA Sports als auch für die FIFA eine lukrative Partnerschaft geschaffen: Das Spiel hat in den letzten zwei Jahrzehnten einen Umsatz von mehr als 20 Milliarden US-Dollar generiert.

Aber die Schrift war schon lange an der Wand für Monate. Während der Streit zweifellos zum Teil auf unterschiedliche finanzielle Erwartungen zurückzuführen war – die FIFA strebte mindestens das Doppelte der 150 Millionen US-Dollar an, die sie jährlich von EA Sports, ihrem größten Handelspartner, erhält – wurde auch schnell klar, dass es unterschiedliche Erwartungen gab, was in a enthalten sein sollte neue Vereinbarung.

Der letzte Deal wurde vor 10 Jahren unterzeichnet, aber die dazwischen liegenden Jahre waren nicht nur von großen technologischen Veränderungen, sondern von wohl noch größeren Umwälzungen bei der FIFA geprägt, die nach einem großen Korruptionsskandal im Jahr 2015 fast zusammengebrochen wäre. Der neue FIFA-Chef Gianni Infantino hat es getan versucht – und oft gescheitert — um neue Einnahmequellen zu erschließen.

Als selbst direkte Gespräche zwischen Infantino und Andrew Wilson, dem Vorstandsvorsitzenden von Electronic Arts, keinen Durchbruch brachten, einigten sich die Seiten auf eine einvernehmliche Trennung, sagte Wilson.

„Es ging wirklich darum, wie wir mehr für die Spieler tun können, mehr für die Fans, wie wir ihnen mehr Spielmodalitäten bieten können, wie wir mehr Partner ins Spiel bringen können, wie wir über die Grenzen des traditionellen Spiels hinaus expandieren können “, sagte Wilson, dessen persönliche Verbindung als Entwickler des Spiels zwei Jahrzehnte zurückreicht, in einem Telefoninterview.

Neben einer Verdoppelung der Lizenzgebühr forderte die FIFA laut mit den Gesprächen vertrauten Personen auch die Möglichkeit, ihre Marke mit anderen digitalen Produkten, einschließlich anderen Videospielen, zu verbinden. Das erwies sich als ein Schritt zu weit für EA Sports, das nun Legionen von treuen Fans davon überzeugen muss, sich an einen anderen Namen zu gewöhnen.

Für die FIFA besteht nun die Chance, neue Möglichkeiten zu suchen. Aber das Spiel von EA zu replizieren wird nicht einfach sein.

„Wenn Sie eine Beziehung abbrechen, die über 20 Jahre zurückreicht, wird das Konsequenzen haben“, sagte Gareth Sutcliffe, ein leitender Analyst, der sich auf den Videospielsektor bei Enders Analysis spezialisiert hat. „EA wird weiter vorantreiben: Sie haben alle technologischen Fähigkeiten, die kreative Umsetzung eines absolut fantastischen Fußballspiels – und es ist wirklich fantastisch. Aber was hat die FIFA? Ihr Name. Und dann was?”

Ein Teil der Kalkulation von EA Sports, die FIFA, die Organisation, von dem Spiel zu trennen, das seinen Namen seit einer Generation trägt, waren die hohen Hürden, denen sich jeder Herausforderer stellen muss, um die Dominanz von EA auf dem Markt zu testen. Dank dessen hat sich seine Position zu einer fast vollständigen Kontrolle über die Fußballspielbranche entwickelt mehr als 300 andere ähnliche Lizenzvereinbarungen mit Organisationen wie der UEFA, die die Champions League veranstaltet, und nationalen Ligen und Wettbewerben auf der ganzen Welt.

Diese Vereinbarungen ermöglichen es EA, die Namen und Ähnlichkeiten nicht nur von Spielern, sondern auch von weltberühmten Vereinen und prominenten Ligen und Wettbewerben in seinem Spiel zu verwenden. Das Unternehmen hat am Dienstag schnell seine Verbindungen angepasst; Kurz nachdem das Unternehmen seinen Richtungswechsel angekündigt hatte, einige von Tee Welt größte Mannschaften – und einige der am kleinsten – machte deutlich, dass sie sich in Bezug auf die FIFA auf die Seite von EA Sports stellten.

Da die FIFA einen neuen Partner sucht, werden viele dieser Lizenzen ihre Möglichkeiten einschränken. Beispielsweise werden die beiden größten Klubwettbewerbe der Welt – die englische Premier League und die europäische Fußballelite Champions League – nur für Spieler von EA Sports FC zugänglich sein.

„EA Sports ist ein langfristiger und geschätzter Partner der Premier League, und wir freuen uns darauf, in der neuen Ära weiter zusammenzuarbeiten“, sagte Richard Masters, der Vorstandsvorsitzende der Premier League, in der Erklärung von EA, in der er seine Trennung ankündigte FIFA. Die Erklärung enthielt auch Kommentare von Vertretern der Führungsgremien Europas und Südamerikas sowie der Leiter der deutschen und spanischen Ligen.

Anerkennung…Nick Adams/Reuters

Die Erklärung, die möglicherweise auf potenzielle kommerzielle Möglichkeiten hinweist, enthielt auch einen Kommentar von Nike. Im Rahmen der aktuellen Vereinbarung mit der FIFA wurde EA Sports aufgrund der Sensibilität der FIFA gegenüber ihrer Reihe von kommerziellen Partnern in kommerziellen Aktivitäten eingeschränkt. Jetzt frei von dieser Einschränkung, machte Wilson deutlich, dass EA Sports nach Partnerschaften mit mehr Unternehmen und Marken suchen wird, um das Potenzial für den Direktverkauf von Teamtrikots und anderen Produkten an Verbraucher zu schaffen.

Der kommerzielle Erfolg des FIFA-Spiels basiert weitgehend auf der Fähigkeit von EA, die Saisonabhängigkeit des Fußballs zu nutzen. Oft hat das Unternehmen kaum mehr als kosmetische Änderungen an seinem Angebot vorgenommen – beispielsweise ein bekannter Spieler im Trikot seines neuen Teams oder ein Klub, der aus einer niedrigeren Liga aufgestiegen ist – und es gleichzeitig als brandneues Produkt auf jährlicher Basis präsentiert.

„Auch wenn es nicht die Nummer 1 ist, gehört es sicherlich zu den drei besten Spiele-Franchises aller Zeiten“, sagte Gaming-Analyst Sutcliffe. „Und der Grund dafür ist, dass es so viele Veröffentlichungen gibt. Jedes Jahr ändern sie die Nummer auf der Schachtel, setzen einen neuen Spieler auf die Vorderseite und unter der Haube ist es ziemlich gleich.“

Ein Teil der Verhandlungen zwischen der FIFA und EA Sports basiert auf der Entwicklung, wie sich die digitale Welt verändert. Neuere Produkte und Spiele wie Fortnite und Roblox werden ebenso wie Spiele als digitale Welten angesehen, etwas, das die FIFA gerne nutzen möchte, indem sie ihren Namen in anderen Produkten lizenziert.

EA Sports teilte der FIFA mit, dass es nicht bereit sei, einen Namen zu teilen, den es im Zusammenhang mit dem Videospielmarkt weltweit berühmt gemacht habe.

„Ich werde sagen: ‚Moment mal: Wir haben buchstäblich Hunderte Millionen Dollar ausgegeben, um dies zu bauen, und Sie sagen mir, dass Epic Games hereinkommen und eine Lizenz für den Namen bekommen kann, den wir aufgebaut haben und den wir haben in den Mittelpunkt gestellt haben und das zu einem festen Bestandteil von Spielen geworden ist?’“, sagte Peter Moore, ein ehemaliger Leiter der Sportabteilung von EA, gegenüber der New York Times, als erstmals bekannt wurde, dass sich EA und die FIFA trennen könnten.

Die Finanzstrategie von EA für die FIFA hat sich im Laufe der Jahre ebenfalls weiterentwickelt, wobei die Rentabilität aufgrund von Innovationen wie Spielerpaketen, ähnlich wie Sammelkarten, zunimmt, bei denen die Benutzer Geld im Spiel ausgeben müssen, um die besten Kader aufzubauen. Ein Analyseunternehmen schätzte, dass das als Ultimate Team bekannte In-Game-Feature für EA Sports im vergangenen Jahr bis zu 1,2 Milliarden US-Dollar wert war.

Für die FIFA stellt ein Bruch mit EA Sports und der Verlust seiner neunstelligen Lizenzzahlungen ein Risiko für Infantino dar, der im vergangenen Monat angekündigt hatte, dass er für eine dritte Amtszeit als Präsident kandidieren würde, nachdem er der 211 immer größere Almosen versprochen hatte Fußballverbände, die an der Wahl teilnehmen. Auch in der kommerziellen Abteilung der FIFA gab es komplizierte Angelegenheiten. Kay Madatiletzten Sommer mit viel Tamtam angeheuert, abgereist letzten Monat nach weniger als einem Jahr im Amt, nachdem Infantino als dritter Werbeleiter seit seiner Wahl zum Präsidenten im Jahr 2016 gegangen ist.

Im Moment konzentriert sich die FIFA auf die Weltmeisterschaft in Katar. Das Gleiche gilt für EA Sports, wo Wilson verspricht, dass die letzte Veröffentlichung von FIFA – dem Spiel – im September die bisher größte sein wird. Er sagte auch, er hoffe, dass es nicht die letzte Weltmeisterschaft in einem von EA Sports produzierten Spiel sein würde, und bot einen Olivenzweig an, indem er darauf bestand, dass noch ein separater Deal mit der FIFA abgeschlossen werden könne.

„Wir würden gerne weiterhin die Weltmeisterschaft durch das Spiel repräsentieren“, sagte er.

Leave a Comment

Your email address will not be published.