Finnlands Staats- und Regierungschefs fordern „unverzüglich“ NATO-Mitgliedschaft

HELSINKI (AP) – Finnlands Staats- und Regierungschefs sagten am Donnerstag, sie befürworten einen raschen Antrag auf NATO-Mitgliedschaft und ebnen damit den Weg für eine historische Erweiterung des Bündnisses, die Russland einen schweren Schlag versetzen könnte, da sein Militär mit seinem Krieg in der Ukraine zu kämpfen hat.

Die Ankündigung von Präsident Sauli Niinisto und Premierministerin Sanna Marin bedeutet, dass Finnland dem westlichen Militärbündnis so gut wie sicher beitreten wird, obwohl noch einige Schritte zu unternehmen sind, bevor das Bewerbungsverfahren beginnen kann. Es wird erwartet, dass das benachbarte Schweden über eine Mitgliedschaft in der NATO entscheidet in den kommenden Tagen.

„Die NATO-Mitgliedschaft würde die Sicherheit Finnlands stärken. Als Mitglied der NATO würde Finnland das gesamte Verteidigungsbündnis stärken“, sagten Niinisto und Marin in einer gemeinsamen Erklärung.

„Finnland muss unverzüglich die NATO-Mitgliedschaft beantragen“, sagten sie. „Wir hoffen, dass die für diese Entscheidung noch notwendigen nationalen Schritte in den nächsten Tagen zügig eingeleitet werden.“

Russland reagierte mit einer Warnung auf die Entwicklung. Das russische Außenministerium sagte in einer Erklärung, dass der NATO-Beitritt Finnlands „den russisch-finnischen Beziehungen sowie der Stabilität und Sicherheit in Nordeuropa ernsthaften Schaden zufügen würde“.

„Russland wird gezwungen sein, Vergeltungsmaßnahmen militärisch-technischer und anderer Art zu unternehmen, um den aufkommenden Bedrohungen seiner nationalen Sicherheit entgegenzuwirken“, sagte das Ministerium.

„Die Geschichte wird bestimmen, warum Finnland sein Territorium in ein Bollwerk militärischer Auseinandersetzungen mit Russland verwandeln musste, während es seine Unabhängigkeit beim Treffen seiner eigenen Entscheidungen verlor“, fügte es hinzu.

Bevor das Ministerium seine Erklärung abgab, sagte Kreml-Sprecher Dmitri Peskow, Finnlands Entscheidung würde der Stabilität und Sicherheit in Europa nicht helfen. Peskow sagte, Russlands Antwort würde von den Bemühungen der NATO abhängen, ihre Infrastruktur näher an die russischen Grenzen auszubauen.

Finnland hat von allen 27 Mitgliedsstaaten der Europäischen Union die längste Grenze zu Russland.

Zuvor hatte der Kreml vor „militärischen und politischen Konsequenzen“ gewarnt, sollten sich Schweden und Finnland für einen Nato-Beitritt entscheiden. Sollten sie versuchen, der Allianz beizutreten, würde es eine Übergangsfrist geben, die von der Einreichung der Anträge bis zur Ratifizierung durch die Gesetzgeber in allen 30 bestehenden Mitgliedsstaaten dauert.

Verhältnis
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Im NATO-Mitglied Estland, das ebenfalls an Russland grenzt, twitterte Premierministerin Kaja Kallas, dass „unsere nördlichen Nachbarn Geschichte schreiben“. Sie versprach, „einen raschen Beitrittsprozess“ Finnlands zur NATO zu unterstützen.

Die schwedische Außenministerin Ann Linde twitterte, Finnlands Ankündigung sei eine „wichtige Botschaft“.

Finnlands Ankündigung kam einen Tag, nachdem der britische Premierminister Boris Johnson sowohl Finnland als auch Schweden besucht hatte ein militärisches Kooperationsabkommen zu unterzeichnen.

Das Vereinigte Königreich versprach am Mittwoch, Schweden und Finnland zu Hilfe zu kommen, falls die beiden nordischen Nationen angegriffen würden.

Während einer gemeinsamen Pressekonferenz mit Johnson diese Woche in Helsinki sagte Niinisto, Moskau könne sich nur selbst die Schuld geben, sollte seine Nation mit 5,5 Millionen Einwohnern NATO-Mitglied werden.

„Sie (Russland) haben das verursacht. Schauen Sie in den Spiegel“, sagte das finnische Staatsoberhaupt am Mittwoch.

Am Donnerstag, Niinisto hat getwittert dass er mit dem ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj über die feste Unterstützung Finnlands für die Ukraine und die Absicht des Landes, der NATO beizutreten, gesprochen hat. Niinisto sagte, Zelenskyy habe „seine volle Unterstützung dafür zum Ausdruck gebracht“.

2017 traten Schweden und Finnland der von Großbritannien geführten Joint Expeditionary Force bei, die flexibler und schneller reagieren soll als das größere NATO-Bündnis. Die Truppe verwendet NATO-Standards und -Doktrinen, damit sie in Verbindung mit dem Bündnis, den Vereinten Nationen oder anderen multinationalen Koalitionen operieren kann.

Die Truppe ist seit 2018 voll einsatzbereit und hat sowohl unabhängig als auch in Zusammenarbeit mit der NATO eine Reihe von Übungen durchgeführt.

Russlands Aggression in der Ukraine veranlasste Finnland und Schweden, ihre Traditionen der militärischen Blockfreiheit zu überdenken und darüber nachzudenken, selbst der NATO beizutreten. Die öffentliche Meinung in den beiden Ländern begann sich schnell zugunsten einer Mitgliedschaft zu verschieben, zuerst in Finnland und etwas später in Schweden, nachdem Russland am 14. Februar in die Ukraine einmarschiert war. 24.

Die jüngste Meinungsumfrage, die Anfang dieser Woche vom finnischen öffentlich-rechtlichen Sender YLE durchgeführt wurde, zeigte, dass 76 % der Finnen für einen NATO-Beitritt sind, eine große Veränderung gegenüber früheren Jahren, als nur 20-30 % der Befragten eine solche militärische Ausrichtung befürworteten.

Als Niinisto und Marin am Donnerstag ihre Ankündigung machten, sagte der finnische Außenminister Pekka Haavisto im Gespräch mit den Gesetzgebern der Europäischen Union, dass das unvorhersehbare Verhalten Russlands ein ernstes Problem für Finnland sei. Er verwies auf die Bereitschaft Moskaus, „Hochrisikooperationen“ durchzuführen, die zu vielen Opfern führen könnten, auch unter Russen.

Sollte Finnland NATO-Mitglied werden, wäre dies die größte Veränderung in der Verteidigungs- und Sicherheitspolitik des nordischen Landes seit dem Zweiten Weltkrieg, als es gegen die Sowjetunion kämpfte.

Während des Kalten Krieges hielt sich Finnland von der NATO fern, um die Sowjetunion nicht zu provozieren, und entschied sich stattdessen dafür, ein neutraler Puffer zwischen Ost und West zu bleiben und gleichzeitig gute Beziehungen zu Moskau und auch zu den Vereinigten Staaten aufrechtzuerhalten.

NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg sagte, das Militärbündnis werde Finnland und Schweden – die beide über starke, moderne Militärs verfügen – mit offenen Armen willkommen heißen und er erwarte einen schnellen und reibungslosen Beitrittsprozess.

NATO-Vertreter sagen, dass der Beitrittsprozess des nordischen Duos „in ein paar Wochen“ abgeschlossen sein könnte. Der zeitaufwändigste Teil des Verfahrens – die Ratifizierung des Protokolls des Landes durch die bestehenden NATO-Mitglieder – konnte in weniger Zeit abgeschlossen werden als in den etwa vier Monaten, die Westdeutschland, die Türkei und Griechenland für den Beitritt in den 1950er Jahren brauchten, als es nur gab 12 Mitglieder, die ihre Anträge ratifizieren.

„Dies sind keine normalen Zeiten“, sagte diese Woche ein NATO-Beamter und diskutierte die möglichen Anträge Finnlands und Schwedens. Der Beamte informierte Reporter über den Beitrittsprozess unter der Bedingung, dass er nicht genannt wird, da von den beiden Ländern kein Antrag gestellt wurde.

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Lorne Cook in Brüssel und Jan M. Olsen in Kopenhagen, Dänemark, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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