Forscher glauben, die Ursache der Golfkriegskrankheit gefunden zu haben

Nach fast 30 Jahren des Versuchs, eine Theorie zu beweisen – dass ein Umweltgift für die Krankheit von etwa 250.000 US-Soldaten verantwortlich war, die 1990-91 im Golfkrieg dienten – sagt Dr. Robert Haley, dass neue Forschungsergebnisse bestätigen, dass das Nervengas Sarin verursacht wurde Golfkriegskrankheit.

Nach dem Golfkrieg berichtete fast ein Drittel aller Einsatzkräfte von ungeklärten chronischen Symptomen wie Hautausschlägen, Müdigkeit, Magen-Darm- und Verdauungsproblemen, Gehirnnebel, Neuropathie sowie Muskel- und Gelenkschmerzen. Bundesbehörden verbrachten Jahre damit, die Idee weitgehend abzulehnen, dass Truppen unter der Exposition gegenüber chemischen Wirkstoffen gelitten haben könnten, wobei viele Veteranen Symptome zeigten, die an Anbieter für psychische Gesundheit geschickt wurden.

Sondern ein Studium veröffentlicht letzte Woche in der Zeitschrift Environmental Health Perspectives verwendete genetische Forschungs- und Umfragedaten, um festzustellen, dass US-Soldaten, die Sarin ausgesetzt waren, mit größerer Wahrscheinlichkeit an der Golfkriegskrankheit erkrankten, und diejenigen, die exponiert waren und eine schwächere Variante eines Gens hatten, das hilft, Pestizide zu verdauen, hatten neunmal häufiger Symptome.

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„Unsere Ergebnisse beweisen ganz einfach, dass die Golfkriegskrankheit durch Sarin verursacht wurde, das freigesetzt wurde, als wir irakische Lager- und Produktionsstätten für chemische Waffen bombardierten“, sagte Haley, Direktor der Abteilung für Epidemiologie in der Abteilung für Innere Medizin an der University of Texas Southwestern Ärztezentrum.

„Es gibt immer noch mehr als 100.000 Golfkriegsveteranen, die keine Hilfe für diese Krankheit bekommen, und wir hoffen, dass diese Erkenntnisse die Suche nach einer besseren Behandlung beschleunigen werden“, sagte Haley.

Ursprünglich als Pestizid entwickelt, war bekannt, dass die chemische Waffe Sarin vor und nach dem Golfkrieg 1990-91 vom irakischen Präsidenten Saddam Hussein gelagert wurde. Das synthetische Nervengas greift das zentrale Nervensystem und das Gehirn an und tötet die Opfer, indem es eine Überreaktion von Neurotransmittern auslöst, die Krämpfe und Erstickung verursacht.

Tausende von Koalitionstruppen waren wahrscheinlich Sarin und Cyclosarin ausgesetzt, einem organischen Phosphat, das auch als chemische Waffe verwendet wird, als die USA einen Bunker zerstörten, in dem chemische Waffen im Munitionslager Khamisiyah im Südirak untergebracht waren, und eine Wolke von Schadstoffen aussandten, die sich über a ausbreiteten 25-Meilen-Umkreis. Andere waren möglicherweise geringen Mengen an Schadstoffen ausgesetzt, da Truppen häufig berichteten, dass Chemiewaffenalarm ausgelöst wurde, ohne dass ein offensichtlicher Angriff stattfand.

In den Jahren nach dem Krieg suchten Veteranen medizinische Hilfe bei der Abteilung für Veteranenangelegenheiten wurden mit Skepsis aufgenommen und zur Behandlung der psychischen Gesundheit zu Psychiatern geschickt. Gesundheitserhebungen, die Anfang der 2010er Jahre von der VA unter Golfkriegsveteranen durchgeführt wurden, konzentrierten sich hauptsächlich auf Fragen zu psychologischen und psychiatrischen Symptomen.

Und im Jahr 2013 wurde der Verdacht der Veteranen bezüglich mangelnder Besorgnis bei der VA bestätigt, als der VA-Whistleblower und Epidemiologe Steven Coughlin meldete sich, dass die Abteilung Forschungsergebnisse begraben oder verschleiert habe das würde körperliche Beschwerden mit dem Militärdienst in Verbindung bringen – eine konzertierte Anstrengung, um Veteranen Gesundheitsversorgung und Leistungen zu verweigern.

Coughlins Anschuldigungen wurden später durch eine E-Mail bestätigt, die von der ehemaligen Unterstaatssekretärin für Sozialleistungen, Allison Hickey, an Mitarbeiter gesendet wurde und in der sie ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck brachte, dass die Änderung dessen, was die VA immer noch als „chronische Multisymptomkrankheit“ bezeichnet, in „Golfkriegskrankheit“ „einen kausalen Zusammenhang zwischen dem Dienst im Golf und implizieren könnte schlechte Gesundheit, die eine Gesetzgebung für eine Invaliditätsentschädigung für Veteranen, die im Golf gedient haben, erforderlich machen könnte.

Forschung bestätigt frühere, kleinere Studien

Für die neue Sarin-Studie wählten Haley und Kollegen nach dem Zufallsprinzip 1.116 Veteranen aus, die an einer Gesundheitsumfrage des US-Militärs teilgenommen haben, darunter 508, die die Golfkriegskrankheit eingesetzt und entwickelt haben, und 508 Veteranen, die gegangen sind, aber nie Symptome entwickelt haben. Sie sammelten Blut- und DNA-Proben von jedem Teilnehmer und fragten die Veteranen, ob sie während ihres Einsatzes Nervengasalarme gehört hätten Einsatzund wenn ja, wie oft.

Die Forscher testeten auch auf Varianten eines Gens namens PON1, das dem Körper hilft, Pestizide zu metabolisieren. Einige Menschen haben Varianten dieses Gens, die Sarin effektiver abbauen, während andere eine Variante haben, die bei der Verarbeitung von Chemikalien wie Pestiziden hilft, aber weniger wirksam gegen Sarin ist.

Die Studie ergab, dass diejenigen, die berichteten, Alarme von Nervengasen zu hören und die auch die am wenigsten robuste Form des Gens hatten, ein neunfaches Risiko hatten, an der Golfkriegskrankheit zu erkranken. Diejenigen mit einem Genotyp, der eine Mischung aus den beiden Varianten ist, hatten ein mehr als viermal höheres Risiko, an der Golfkriegskrankheit zu erkranken, während diejenigen, die nur Alarme von Nervengasen hörten, die die Forscher als Stellvertreter für die Exposition verwendeten, die Wahrscheinlichkeit erhöhten, an der Golfkriegskrankheit zu erkranken Zustand um fast das Vierfache, wenn auch in geringerem Maße bei denen, die eine Mischung von Genen haben.

Laut den Forschern führen die Daten “zu einem hohen Maß an Vertrauen, dass Sarin ein Erreger der Golfkriegskrankheit ist”.

„Unsere Hypothese war, wenn Sie die starke Form des Gens haben, dann produziert dieses Gen ein starkes Isoenzym, das Sarin in Ihrem Blut zerstört, wenn Sie Sarin in geringer Konzentration ausgesetzt sind. Wenn Sie die schwache Form des Gens haben, Das Enzym, das es herstellt, ist nicht sehr stark, also gelangt es durch Ihr Blut in Ihr Gehirn und Sie werden krank“, sagte Haley in einem Interview mit Military.com. “Sie haben den Ausdruck ‘Korrelation ist nicht gleich Kausalität’ gehört, oder? Das stimmt, es sei denn, Sie haben es mit einer Gen-Umwelt-Interaktion zu tun.”

Eine mysteriöse Krankheit

Die mysteriösen Symptome, unter denen Tausende von Servicemitgliedern litten, die als bekannt wurden Golfkriegssyndrom und später die Golfkriegskrankheit, erzeugten Hypothesen über die mögliche Ursache, einschließlich eines Zusatzes in Anthrax-Impfstoffen, präventiven Medikamenten, die Truppen verabreicht werden, wie das Anti-Nerven-Mittel Pyridostigminbromid, Ciprofloxacin, abgereichertes Uran und die Exposition gegenüber Nervengas, Pestiziden oder Rauch von Ölquellenbränden.

Eine Untersuchung des Kongresses im Jahr 1997 kam zu dem Schluss, dass das Verteidigungsministerium und das Ministerium für Veteranenangelegenheiten sehr wenig Interesse daran hatten, eine Ursache zu finden, und die Symptome mit Stress oder anderen psychischen Störungen in Verbindung gebracht wurden.

In seinem Bericht stellte der Ausschuss für Regierungsreform und -aufsicht fest, dass das Verteidigungsministerium und die VA „von arroganter Neugier und einer allgegenwärtigen Kurzsichtigkeit geplagt waren, die einen Mangel an Beweisen als Beweis dafür ansieht“, dass die Krankheit nicht existierte.

„Wenn es um Diagnose, Behandlung und Forschung für Golfkriegsveteranen geht, stellen wir leider fest, dass die Bundesregierung zu oft ein Blechohr, ein kaltes Herz und einen verschlossenen Geist hat“, heißt es in dem Bericht.

Während der Kongress das Problem untersuchte, untersuchte Haley mögliche Ursachen, finanziert von Ross Perot, dem texanischen Milliardär und Marine Veteran, der dafür bekannt ist, an Wohltätigkeitsorganisationen und Ressourcen von Veteranen zu spenden, einschließlich der Bemühungen, US-Kriegsgefangenen in Vietnam zu helfen.

Haleys frühe Arbeit deutete auf Sarin als mögliche Ursache hin, aber andere Wissenschaftler, darunter das medizinische Gremium der National Academies of Sciences, Engineering and Medicine, stellten fest, dass seine Studien unzureichend waren und unter Selektion oder „Erinnerungsverzerrung“ litten Tierärzte erinnern sich vielleicht oder auch nicht, ob sie Nervengasalarme gehört haben und wie oft.

Haley sagte, die neue Forschung verbinde Veteranen mit der Golfkriegskrankheit mit ihrem Genotyp und „kann nicht durch Fehler beim Erinnern an die Umweltbelastung oder andere Verzerrungen in den Daten erklärt werden“.

Jetzt treten andere an. In einem die Studie begleitenden EditorialMarc Weisskopf, Professor für Umweltepidemiologie und Psychologie an der Harvard TH Chan School of Public Health, und Kimberly Sullivan, wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Boston University School of Public Health, sagten, die Studie spreche stark für einen Kausalzusammenhang und erklärte , bis zu einem gewissen Grad, warum einige Truppen krank wurden und andere nicht.

„Die Untersuchung der Autoren einer Gen-Umwelt-Wechselwirkung zwischen der vermuteten Exposition gegenüber Nervengiften und dem PON1-Gen liefert einige starke Argumente dafür, dass ein echter kausaler Effekt am Werk ist“, schrieben sie in ihrem Meinungsartikel.

Die VA hat eine Serviceverbindung für Golfkriegsveteranen mit bestimmten chronischen, ungeklärten Symptomen eingerichtet, die die Abteilung „chronische Multisymptomkrankheit“ oder „nicht diagnostizierte Krankheit“ nennt.

Diejenigen, die bestimmte Symptome wie das chronische Müdigkeitssyndrom, Fibromyalgie und einige Magen-Darm-Erkrankungen haben und im Konflikt von 1990-1991 gedient haben, müssen keine Dienstverbindung nachweisen und haben Anspruch auf Leistungen wie eine Gesundheitsprüfung, Gesundheitsversorgung und Invaliditätsentschädigung.

In der Vergangenheit war die VA jedoch streng bei der Bestimmung der Dienstverbindung. Ein Bericht des Government Accountability Office aus dem Jahr 2017 ergab, dass die VA zwischen 1994 und 2015 83 % von 102.000 Anträgen wegen Golfkriegskrankheit ablehnte.

Neue Hoffnung

Haley sagte, die Forschung könnte den Weg für mehr Veteranen ebnen, Zugang zu Gesundheitsversorgung und Leistungen zu erhalten, und die Erforschung möglicher Behandlungen eröffnen. Er sagte, dass die Symptome durch eine Gehirnentzündung verursacht werden, die behandelbar sein könnte, sobald die Wissenschaftler genau herausgefunden haben, wie Sarin wirkt.

“Sobald wir das wissen, könnten wir Behandlungen entwickeln, um es umzukehren”, sagte Haley. „Ich glaube wirklich, dass dies optimistisch ist und bedeutet, dass dies kein Hirnschaden ist. Dies ist kein Verlust von Neuronen und wie ein Schlaganfall oder etwas, von dem Sie sich nie erholen werden.“

Unter den Veteranen, die von der neuen Studie begeistert sind, ist Paul Sullivan, ein Veteran des Persischen Golfkriegs, der als Direktor für Veteranenarbeit bei der Anwaltskanzlei Bergmann & Moore arbeitet und als Soldat im Irak stationiert ist Armee Kavallerie-Scout bei der 1. Panzerdivision im Jahr 1991.

Er sagte, die Ergebnisse liefern Beweise dafür, dass betroffene Veteranen auf die Versorgung durch die VA zugreifen müssen.

„Diese bahnbrechende Studie bietet der VA einen klaren Weg, Sarin-Exposition für alle Veteranen des Golfkriegs von 1991 anzunehmen“, sagte Sullivan am Donnerstag. „Die Studie liefert ein überzeugendes fehlendes wissenschaftliches Bindeglied für die Behandlungsforschung für meine Golfkriegsveteranen, die seit unserer Exposition während des Wüstensturms behindert sind.“

Haley sagte, er habe Briefe von Veteranen erhalten, in denen sie gefragt wurden, ob sie auf die verschiedenen Arten des PON1-Gens getestet werden könnten und ob dies hilfreich wäre. Routinegenetische Tests schließen PON1 nicht ein, aber weitere Forschung könnte zu einem diagnostischen Test führen, der Veteranen Seelenfrieden geben würde, sagte er.

Die Forschung wurde in Zusammenarbeit mit einem Umfrageforschungsteam von RTI International mit Sitz in North Carolina durchgeführt und vom DoD und VA finanziert, die beide trotz langjähriger Skepsis Tausende von Studien zur Golfkriegskrankheit finanziert haben.

„Das ist der wissenschaftliche Prozess. Niemand ist schlecht. Niemand ist gut. Die Leute haben ihre Theorien. Skepsis ist der Name des Spiels. So macht es Spaß“, sagte Haley.

— Patricia Kime kann unter Patricia.Kime@Military.com erreicht werden. Folgen Sie ihr auf Twitter @patriciakime.

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