Fox-Deal signalisiert, dass dies das Ende für Tom Brady ist

Tom Brady geht wohl in seine letzte Saison. Wenn der NFL-Zeitplan für 2022 bekannt gegeben wird, handeln Sie entsprechend und betrachten Sie es als Abschiedstournee.

Wir wissen, dass Sie das schon einmal gehört haben. Jahrelang wurde jeder Ausrutscher oder Kampf in eine solche Proklamation übersetzt diese war es endlich … nur damit Brady alles umdrehte, wenn es darauf ankam, entweder indem er einen Super Bowl gewann oder ein Spielniveau präsentierte, das an einige der besten Jahre seiner langen Karriere erinnerte. Der Inbegriff dieses Kreises fand in der Saison 2021 statt, als Brady in seiner zweiten Saison mit dem fast auf MVP-Niveau spielte Tampa Bay Buccaneersnur um in einem furiosen Playoff-Comeback gegen die zu scheitern Los Angeles-Rams (der dann alles gewann). Es war die Art von Ende, von der man annahm, dass Brady wahrscheinlich zurückkommen würde. Das tat er, aber erst nach viel Drama und angeblichem Manövrieren kann einen Flirt mit dem beteiligt haben Miami-Delfine und der Rücktritt von Cheftrainer Bruce Arians.

Aber diese Woche sind zwei Dinge passiert, die ein wenig anders waren als frühere Brady-Entwicklungen. Und da Brady wiederholt sein Ziel formulierte, bis zu seinem 45. Lebensjahr zu spielen (was er diesen August erreicht), sollten diese Entwicklungen wahrscheinlich mehr als nur für bare Münze genommen werden.

Zuerst, den Rundfunkdeal mit Fox Sports, die eine lukrative Brücke zum nächsten Lebensabschnitt von Brady schlägt. Es wurde als Partnerschaft angekündigt, die beginnen wird, wenn Brady in den Ruhestand geht. Das ist nebulös und lässt Brady viel Spielraum, um seine Optionen am Ende der nächsten Saison einzuschätzen und zu entscheiden, ob er bereit ist, das Feld dauerhaft zu verlassen. Das Timing ist auch aufschlussreich, insbesondere für das Netzwerk, das so etwas wahrscheinlich nicht ankündigen wird, ohne eine solide Vorstellung von Bradys Plänen zu haben. Wenn er nicht bereits plant, dass 2022 sein letztes sein wird, hat Fox gerade einen massiven Würfelwurf gemacht, dass er zwei Jahre (oder theoretisch länger) auf Bradys Pensionierung warten könnte, während er gleichzeitig hofft, dass er seine Meinung nicht ändert in dieser bedeutenden Zeitspanne.

Tom Brady sagt nicht, wie lange er spielen wird, aber sein Deal mit Fox Sports ist ein Indikator dafür, dass dies seine letzte NFL-Saison sein wird.  (John Parra/Getty Images für IWC Schaffhausen)

Tom Brady sagt nicht, wie lange er spielen wird, aber sein Deal mit Fox Sports ist ein Indikator dafür, dass dies seine letzte NFL-Saison sein wird. (John Parra/Getty Images für IWC Schaffhausen)

Das ist bei keinem Fernsehsender normal. Vor allem, wenn angeblich ein 375-Millionen-Dollar-Deal auf dem Spiel steht, eine Zahl, die bei anderen Talentverhandlungen im gesamten Unternehmen, die voranschreiten, sicherlich schwer wiegen wird. Es besteht praktisch keine Chance, dass Fox-CEO Lachlan Murdoch bei einer Telefonkonferenz (ausgerechnet) ankündigt, dass Brady dabei ist, wenn es sich um eine entfernte Partnerschaft handelt. Und die Wahrscheinlichkeit, dass Fox so viel Geld aufbringt, ist noch geringer, nur um Brady für eine unbekannte Zeit auf Abstand zu setzen.

Das offensichtlich wahrscheinliche Szenario: Bradys Zeitplan ist genau so, wie er es sich erhofft hatte. Er plant, sich mit 45 endgültig zurückzuziehen, nachdem er 2022 als sein letztes Hurra gespielt hat. Und dann wird er in eine Rundfunkkarriere übergehen, die ihm in den nächsten 10 Jahren tatsächlich mehr einbringen wird, als er in 23 Jahren in der NFL verdient hat. Er telegrafiert das Ende. Wir müssen nur akzeptieren, was die Zeichen uns sagen. So ähnlich wie in dem Moment, als er vor seiner letzten Saison in Neuengland sein Anwesen zum Verkauf anbot. Kenner sagten, dies sei ein Zeichen für ein Ende, das bereits in Arbeit sei. Alle anderen operierten in hoffnungsvoller Ignoranz. Also nimm es für das, was ist. Der angekündigte Deal mit Fox ist das metaphorische „Zu verkaufen“-Schild auf Bradys Vorgarten. Der nächste Schritt kommt, ob die Leute es akzeptieren wollen oder nicht.

Glauben Sie auch nicht, dass die Buccaneers blind dafür sind. Sonst hätten sie neue Dauerkarteninhaber nicht gezwungen, sich auf 2022 festzulegen und 2023 beim Sperren ihrer Plätze. Abgesehen vom Fox-Deal könnte dies das nächste offensichtlichste Zeichen dafür sein, dass Brady mit dem Team in seine letzte Kampagne geht. Das ist der einzige Grund, Tickets auf diese Weise zu nutzen.

Was uns zu dem anderen Zeichen bringt, dass Brady auf die Zielgeraden seiner Karriere zusteuern scheint. Dieses ist subtiler, aber es passt zu einem Mann, der in seinem letzten Jahr alles aus dem Fußball herausholen möchte: Als die Buccaneers am Mittwoch Fotos von Phase zwei des freiwilligen Offseason-Trainings des Teams veröffentlichten, wartete eine Überraschung für jeden. Tom Brady war aufgetaucht und warf den Football. Und er sollte auch an einem zweiten Trainingstag teilnehmen.

Das war ein Moment, der die Augenbrauen hochzog, wenn man bedenkt, dass Brady freiwillige Workouts außerhalb der Saison so sehr ablehnte, dass er NFL-Veteranen dazu einlud, sie zu überspringen, während er während eines Treffens der NFL Players Association im vergangenen Mai sprach. All dies kann auf zwei Arten erfolgen. Entweder hat Brady seine Meinung geändert und sieht die Notwendigkeit, mit neuen Teamkollegen in einer Art Positionsmischer außerhalb der Saison zusammenzuarbeiten; oder er weiß, dass 2022 sein Vorhang wird und er in Erwartung des Endes alles ausreizt.

Angesichts der anderen Faktoren, die im Spiel sind – das Erreichen seines Rentenzielalters und der massive Fox-Deal – ist es sehr fair anzunehmen, dass Bradys Auftritt für leichte Workouts letzteres ist: Ein zufälliges Zeichen dafür, dass das Ende kommt.

Natürlich sprechen wir hier von Brady. Er lebt, um sich den Grenzen zu widersetzen, die andere ihm als Spieler auferlegt haben. Er konnte nicht länger als sechs Wochen im Ruhestand bleiben. Und es ist ihm wiederholt gelungen, sowohl sein Feuer zum Weitermarschieren als auch die Bereitschaft seines Körpers, dieser Mission nachzukommen, wieder aufzufüllen.

Nichts ist hundertprozentig, wenn es um seinen Abgang aus der NFL geht. Aber die Zeichen und die bestehenden Deals deuten darauf hin, dass es näher ist als je zuvor. Und das sollte die Fans dazu bringen, über den Zeitplan der Buccaneers für 2022 nachzudenken, was wahrscheinlich ist: ein Ende.

Leave a Comment

Your email address will not be published.