Frenkie de Jong: Durchhalten oder abkassieren? Barcelonas Transfer-Dilemma

Regelmäßige Barcelona-Beobachter werden die Szene wiedererkennen.

Barca kämpft in einem Spiel und bemüht sich, seine hartnäckig verteidigenden Gegner zu brechen. Ungefähr zur vollen Stunde hält der vierte Offizielle eine Tafel mit der Nummer 21 hoch. Frenkie de Jong verlässt unglücklich das Spielfeld, und die Menge im Camp Nou schimpft.

Das passiert immer wieder. Vor dem Heimspiel am Dienstagabend gegen Celta Vigo hatte de Jong in 33 Spielen seit Xavis Amtsantritt im vergangenen November nur 13 Mal 90 Minuten absolviert. Das Problem war besonders eklatant bei den jüngsten Heimniederlagen gegen Cadiz und Rayo Vallecano, als der Niederländer von den Fans ausgepfiffen wurde, als er zur Bank ging und Barca beide Spiele mit 0:1 verlor.

Unterdessen drängt die katalanische Presse weiterhin auf die Idee, dass Barca den 24-Jährigen verkaufen will, insbesondere wenn einer der Manchester-Klubs diesen Sommer ein nennenswertes Angebot macht.

Es ist eine Situation, die niemand erwartet hatte, als Barca im Sommer 2019 86 Millionen Euro zahlte, um Europas vielversprechendsten Mittelfeldspieler von Ajax zu verpflichten. Aber jetzt ist es ein Dilemma, vor dem alle Beteiligten stehen – De Jong selbst, Xavi, Clubpräsident Joan Laporta und Sportdirektor Mateu Deutschland. Und eine ohne einfache Antwort.


Die Debatte darüber, wie man De Jong am besten einsetzt, tobt seit seiner Ankunft vor fast drei Jahren. Mitte der letzten Saison schien Barca-Trainer Ronald Koeman die Lösung mit einer offensiveren Rolle gefunden zu haben, bei der de Jong regelmäßig in den Strafraum eindrang, um entweder selbst zu treffen oder Teamkollegen aufzustellen. Aber dieser lila Fleck hielt nicht an – weder für Spieler noch für Trainer.

Xavis Rückkehr in den Unterstand des Nou-Lagers hat die Situation nicht gelöst. Im traditionellen 4-3-3-System des Klubs bleibt der Routinier Sergio Busquets an der Basis des Mittelfelds unantastbar. De Jong spielt normalerweise auf einer der offensiveren Positionen auf beiden Seiten, macht aber oft keinen großen Eindruck, insbesondere im Vergleich zu den Youngsters Pedri und Gavi.

Pedris intuitives Passen und Positionieren macht die Angriffe des Teams viel flüssiger, während Gavi eine Energie und einen Biss hinzufügt, die Blaugrana-Fans und Experten wirklich lieben. De Jong driftet häufiger durch Spiele und sieht unsicher aus, was genau er tun soll. Auch die wenigen Male, in denen er Busquets als defensiver Mittelfeldspieler vertreten hat, sind nicht gut gelaufen.

„Frenkie ist sehr wichtig“, sagte Xavi letzten Monat. „Er sollte eine Ära in diesem Club markieren. Ich bin glücklich mit ihm, und er muss weitermachen. Er muss Tore schießen, assistieren und der Protagonist in Spielen sein.“

Niemand bezweifelt, dass De Jong die Fähigkeit zu einem solchen Protagonismus hat, aber es ist noch nicht geschehen. Es gab Momente – seine 32 Spiele unter Xavi brachten vier Tore und drei Vorlagen. Die herausragende Leistung war im Februar in den Play-offs der Europa League bei Napoli zu sehen, als er eine hervorragende Allround-Leistung mit einem feinen 20-Meter-Schuss am langen Pfosten krönte.

Das war sein letztes Tor, und er hat auch in seinen letzten 15 Einsätzen keine Vorlagen gegeben. Als die Form des Teams nach dem 4:0-Sieg im Clasico gegen Madrid im März einbrach, wurde das Gemurre immer lauter. Ziemlich oder nicht, De Jong trägt die Hauptlast der Frustration der Barca-Fans, wenn die Dinge nicht gut laufen.

Frenkie de Jong Barcelona


De Jong wurde 2019 für viel Aufhebens verpflichtet, hatte aber Mühe, einen Platz in der Mannschaft von Barcelona zu finden (Foto: David Ramos/Getty Images)

Sowohl Spieler als auch Trainer sind sich bewusst, dass die Dinge nicht perfekt funktionieren. Xavis Vision für das Team unterscheidet sich von der seines alten Trainers Pep Guardiola, wobei die „inneren“ Mittelfeldspieler jetzt aufgefordert werden, mehr ohne Ball nach vorne zu rennen. Er hat de Jong speziell bearbeitete Videos zur Verfügung gestellt, um zu zeigen, was er will, insbesondere wo er den Ball erhält und wie er sich mit Teamkollegen verbindet.

Das wird von einem Spieler begrüßt, der sich im Laufe seiner Karriere gerne seine eigenen Spiele angeschaut hat, um zu sehen, wo er falsch gelaufen ist, aber es gibt immer noch ein nagendes Gefühl der Trennung. Auf die Frage nach dem jüngsten 2:1-Sieg gegen Mallorca bei Movistar TV, ob er das Gefühl habe, von seinem Trainer unterstützt zu werden, war die Antwort kurz.

„Wir hatten ein sehr gutes Gespräch“, sagte De Jong. „Der Chef hat gesagt, er hat Vertrauen zu mir. Also sind alle glücklich.“

Tonfall und Gesichtsausdruck ließen keine 100-prozentige Zufriedenheit erahnen. Ob es nun um die Wahrnehmung in den Medien oder im Verein ging, blieb offen.

De Jong wurde dann gefragt, ob es frustrierend sei, wie Barcas Saison endete – ohne Trophäen und einem nervösen Kampf um die Top 4 und die Champions League der nächsten Saison.

„Ja, sehr frustrierend“, antwortete er. „Wir waren dieses Jahr nicht gut, aber ich hoffe, dass wir uns weiter verbessern und nächstes Jahr anders sein kann.“


Rund um das Nou-Lager gibt es jetzt zwei große Denkrichtungen in Bezug auf De Jongs Situation.

Zum einen ist noch Zeit – er wird heute 25 und behält das Potenzial und die Qualität, um das Team in den kommenden Spielzeiten zu führen. Die andere ist, dass er dem Ruf, den er bei seiner Ankunft hatte, nie gerecht wurde, und es nun an der Zeit ist, zu versuchen, so viel wie möglich von den 86 Millionen Euro, die für ihn ausgegeben wurden, wieder hereinzuholen.

Die finanzielle Situation von Barca – ihre enormen Schulden und Kämpfe, um die Gehaltsregeln von La Liga einzuhalten – sind ebenfalls ein großer Faktor im Denken von Laporta und Alemany.

Die Klubhierarchie kann sehen, dass es politisch akzeptabel ist, De Jong zu verkaufen. Von anderen Spielern profitieren, die einen Markt haben – Pedri, Gavi, Ronald Araujo, Ansu Fati – würde bei den Fans für Aufruhr sorgen. Während diejenigen, die sie verkaufen möchten – einschließlich Sergino ZielNeto, Martin Braithwaite, Samuel UmtitMiralem Pjanić, Clemens Lenglet und Memphis Depay – werden mit geringerer Wahrscheinlichkeit das Geld aufbringen, das Barca diesen Sommer braucht. Aston Villa Eine dauerhafte Ausleihe von Philippe Coutinho wäre eine große Hilfe, ist aber alles andere als sicher.

De Jong und sein Umfeld sind sich der Situation bewusst. Bereits im Dezember sagte sein Vater John der niederländischen Publikation AD: “Ich weiß, dass Barcelona Geld braucht und ein großes Angebot für Frenkie helfen könnte, aber ich sehe es nicht.” Das war kurz nachdem Laporta sich entschlüpft hatte, dass De Jong „es verstärken muss“, wenn er eine langfristige Zukunft im Club haben wollte.

Nach der Niederlage gegen Rayo im letzten Monat sagte Barcelonas technischer Sekretär Jordi Cruyff im spanischen Fernsehen, dass „de Jong ein Spieler ist, der vom Verein und vom Markt sehr geschätzt wird“. Auf die Frage, ob dies bedeute, dass ein Verkauf in Betracht gezogen werde, antwortete Cruyff: „Dies ist nicht der Moment, um über diese Art von Dingen zu sprechen. Wir sind hier, um die Ziele des Clubs zu erfüllen.“

Viel hängt davon ab, was sonst passiert. Der Sommer wird sicherlich noch viel mehr drehen und handeln, wenn Alemany versucht, den Kader innerhalb der Beschränkungen der Gehaltsobergrenze von La Liga zu verbessern.

Barca wird definitiv Spieler verkaufen müssen, sobald sich das Fenster öffnet. Würde ein Verein etwa 70 Millionen Euro für de Jong anbieten, wäre es für Laporta und Alemany schwer, abzulehnen. Mit rund 11 Millionen Euro nach Steuern im Jahr gehört er auch zu den Topverdienern im Kader. Das gesammelte und gesparte Geld könnte dann in andere Bereiche der Mannschaft reinvestiert werden, die wirklich eine Verstärkung benötigen – Außenverteidiger und Mittelstürmer –, ohne die Gesamtqualität der Mannschaft wirklich zu harmonisieren.

Es fällt auf, dass Barca, obwohl das Mittelfeld wohl der stärkste Bereich des Teams ist, bereits zugesagt hat, den Nationalspieler Franck Kessie von der Elfenbeinküste zu holen Mailand Wir haben kostenlosen Transfer. Sie haben auch die Verpflichtung von Carlos Soler aus Valencia in Betracht gezogen und versucht, den Vorteil zu nutzen, dass der spanische Nationalspieler nur noch 12 Monate Vertragslaufzeit hat, um einen 20-Millionen-Euro-Deal abzuschließen.


Barcelona könnte noch eine hohe Ablöse für de Jong zurückerhalten, die dann in andere Bereiche des Teams reinvestiert werden könnte (Foto: David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images)

„Die Neuverpflichtungen werden von den Finanzen abhängen“, sagte Xavi am Montag. „Alles hängt vom Geld ab. Das ist hart, aber es ist unsere Realität. Uns ist klar, wen wir verlassen wollen. Die finanzielle Situation des Vereins bedingt uns.“

Die Vereine, die am wahrscheinlichsten interessiert sind und über das verfügbare Geld verfügen, um De Jong diesen Sommer anzubieten, sind beide in Manchester. City hat ein Interesse, das auf seine Ajax-Tage zurückgeht, und möchte diesen Sommer einen Mittelfeldspieler hinzufügen, da Fernandinho geht. United prüft auch genau, wie De Jong mit seinem alten Ajax-Trainer und neuen Old Trafford-Manager Erik ten Hag wieder zusammengebracht werden kann.

Der schwierigere Teil könnte darin bestehen, De Jong zum Gehen zu überreden. Auch wenn er in letzter Zeit etwas Frustration über Angelegenheiten auf dem Platz zeigte, sagte er immer, dass er das Leben in der katalanischen Hauptstadt genießt und bleiben möchte. Anfang dieses Jahres kauften er und sein Partner ein neues 5-Millionen-Euro-Herrenhaus im Stadtteil Pedralbes. Er war einer der erfahrenen Spieler, der 2020 zustimmte, die Finanzen des Vereins zu unterstützen, indem er einige Löhne aufschiebte, während er seinen Vertrag bis 2026 verlängerte. Eine Quelle, die die Umkleidekabine kennt, sagt, dass es schwierig sein würde, ihn zum Verlassen zu überreden, insbesondere für ein United-Team, das spielt Höchstens Europa League nächste Saison.

Es gibt also auf keiner Seite des Problems eine einfache Lösung. Es ist immer noch möglich, dass Xavi Barca-Trainer wird, um de Jong endlich als Schlüsselrad in die Mannschaft zu integrieren. Denkbar ist aber auch, dass Laporta und Alemany auf die Zahlen schauen und sagen, sie wollen, dass er geht.

(Foto oben: David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images)

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