Freude für Umweltschützer, da Kalifornien ein Angebot für eine Entsalzungsanlage im Wert von 1,4 Milliarden US-Dollar blockiert | Kalifornien

VERFÜGT ÜBER Kalifornien Das Küstengremium lehnte am Donnerstag einen langjährigen Vorschlag zum Bau einer Meerwasserentsalzungsanlage im Wert von 1,4 Milliarden US-Dollar ab, um Wasser aus dem Pazifischen Ozean in Trinkwasser umzuwandeln, da der Staat mit anhaltender Dürre zu kämpfen hat, die sich in den kommenden Jahren aufgrund des Klimawandels voraussichtlich verschlimmern wird.

Die Küstenkommission des Staates stimmte einstimmig dafür, eine Genehmigung für Poseidon zu verweigern Wasser in Huntington Beach, südöstlich von Los Angeles, eine Anlage zu bauen, die täglich 50 Millionen Gallonen Wasser produziert.

Poseidon sagte, er sei von der Entscheidung enttäuscht.

„Kalifornien ist weiterhin mit einer schweren Dürre konfrontiert, und ein Ende ist nicht in Sicht“, heißt es in einer Erklärung des Unternehmens. „Jeden Tag sehen wir neue Aufforderungen zur Erhaltung, wenn der Füllstand der Reservoirs auf gefährliche Tiefststände abfällt. Wir sind fest davon überzeugt, dass dieses Entsalzungsprojekt eine nachhaltige, dürretolerante Wasserquelle geschaffen hätte.“

Die Abstimmung erfolgte nach einer hitzigen Sitzung vor der Kommission, an der Dutzende von Befürwortern und Kritikern des Plans teilnahmen. Es wurde nach Jahren anderer Anhörungen und Verzögerungen als entscheidende Entscheidung für die Zukunft des Werks angesehen.

Poseidons langjähriger Vorschlag wurde von Gouverneur Gavin Newsom unterstützt, stieß jedoch auf heftigen Widerstand von Umweltschützern, die sagten, dass das Einziehen großer Mengen Meerwasser und das Zurücklassen salziger Ableitungen in den Ozean Milliarden winziger Meeresorganismen töten würden, die die Basis der Nahrungskette bilden entlang eines großen Küstenabschnitts.

„Der Ozean wird bereits durch den Klimawandel angegriffen“, sagte Kommissarin Dayna Bochco. „Ich kann nicht guten Gewissens sagen, dass diese Schadenshöhe in Ordnung ist.“

Andere Kritiker sagten, das Wasser sei zu teuer und werde in dem Gebiet, in dem es gebaut werden soll, nicht dringend benötigt, da es aufgrund eines umfangreichen Grundwasserleiter- und Wasserrecyclingprogramms weniger abhängig von staatlichem und föderalem Wasser sei.

Die Kommissare führten diese Probleme an, als sie einer Empfehlung des Personals folgten und den Vorschlag ablehnten. Sie führten auch die Energiekosten für den Betrieb der Anlage und die Tatsache an, dass sie sich in einer Erdbebenstörungszone befinden würde.

Vor der Abstimmung hörte die 12-köpfige Kommission stundenlange Kommentare von Dutzenden von Menschen, die in einem Hotelkonferenzraum in der Stadt Costa Mesa in Orange County zusammengepfercht waren, zusätzlich zu denen, die sich online einschalteten.

Bei dem Treffen trugen die Unterstützer orangefarbene und gelbe Bauwesten und Schilder mit der Aufschrift „Support Desal!“.

Die Gegner trugen Schilder mit der Aufschrift „No Poseidon“ und „Do not $ell our coast“. Eine Frau, die ein Planktonkostüm trug und ein Schild mit der Aufschrift „Ich bin ein Plankton – bitte töte mich nicht!“ in der Hand hielt.

Kalifornien hat den größten Teil der letzten 15 Jahre unter Dürrebedingungen verbracht. Die normale Regenzeit, die vom späten Herbst bis zum Ende des Winters dauert, war dieses Jahr besonders trocken, weshalb 95 % des Bundesstaates von schwerer Dürre betroffen sind.

Newsom forderte die Einwohner letzten Sommer auf, den Verbrauch um 15 % zu senken, aber seitdem ist der Wasserverbrauch nur um etwa 3 % gesunken. Einige Gebiete haben damit begonnen, allgemein milde Einschränkungen einzuführen, wie z. B. die Begrenzung der Anzahl der Tage, an denen Rasen bewässert werden kann. Strengere Beschränkungen sind wahrscheinlich im Laufe des Jahres.

Ein Großteil des kalifornischen Wassers stammt aus schmelzendem Schnee, und mit einer Schneedecke, die weit unter der normalen Schneedecke liegt, haben Staatsbeamte den Wasserbehörden mitgeteilt, dass sie nur 5 % dessen erhalten, was sie von der staatlichen Wasserversorgung angefordert haben, über das hinaus, was für kritische Aktivitäten wie Trinken und Baden benötigt wird.

Die Entsalzung entfernt Salz und andere Elemente aus Meerwasser, um es trinkbar zu machen. Diese Elemente werden zurück ins Meer geleitet, während das Wasser direkt zu den Verbrauchern geleitet oder zur Auffüllung eines Grundwasserbeckens verwendet werden kann. Die größte Meerwasserentsalzungsanlage des Landes ist bereits im nahe gelegenen San Diego County in Betrieb, und es gibt auch Küstenanlagen in Florida.

Die Idee der Entsalzung wird seit Jahrzehnten in Huntington Beach diskutiert, einer Küstengemeinde südöstlich von Los Angeles, bekannt als „Surf City USA“, die auf ihren Sand und ihre Wellen für den Tourismus angewiesen ist. Die Diskussion über das Projekt konzentrierte sich kürzlich auf die Auswirkungen des Klimawandels auf die regionale Wasserversorgung und auf den Anstieg des Meeresspiegels in dem tief gelegenen Küstengebiet, in dem die Anlage gebaut werden sollte.

Vor mehr als zwei Jahrzehnten schlug Poseidon vor, zwei Entsalzungsanlagen zu bauen – eine im Landkreis San Diego und eine in Huntington Beach. Die Anlage des Landkreises San Diego wurde genehmigt und gebaut, und entsalztes Wasser macht nun 10 % der Wasserversorgung des Wasserbezirks des Landkreises San Diego aus.

Aber das Huntington Beach-Projekt war mit zahlreichen Verzögerungen konfrontiert. Im Jahr 2013 äußerte die Coastal Commission Bedenken, dass die vorgeschlagene Verwendung von Einlassstrukturen zum schnellen Einziehen großer Wassermengen aus dem Ozean das Leben im Meer schädigen würde. Poseidon, das sich im Besitz von Brookfield Infrastructure Partners befindet, führte zusätzliche Studien durch und reichte den Plan mit einem Vorschlag zur Minderung von Meeresschäden durch die Wiederherstellung nahe gelegener Feuchtgebiete erneut ein.

Diese Geschichte wurde am 13. Mai korrigiert. Die Sitzung der California Coastal Commission fand am Donnerstag statt, nicht am Mittwoch.

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