Früher NBA Free Agency Buzz: Intel über Deandre Ayton, Zach LaVine und mehr | Bleacher-Bericht

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Das vielleicht faszinierendste Thema aus dem NBA Draft Combine der letzten Woche waren Spekulationen über Deandre Aytons bevorstehende eingeschränkte freie Handlungsfreiheit nach der Niederlage der Phoenix Suns in der zweiten Runde gegen die Dallas Mavericks.

Von Ayton wird erwartet, dass er ein maximales Gehalt verlangt, sagten Quellen, aber es gibt Skepsis unter den Führungskräften der Liga, dass die Suns einem so lukrativen Angebot entsprechen würden.

Letzte Nebensaison, Phoenix sträubte sich bei der fünfjährigen Höchstsumme von über 170 Millionen US-Dollar während der Early-Bird-Verhandlungen mit Aytons Vertretern. Die Suns schätzten dann im Februar leise seinen Handelswert, sagten Quellen gegenüber B/R, einschließlich einer Struktur mit Indiana, die Domantas Sabonis enthielt.

Jetzt gibt es drei Teams, die am häufigsten von Ligamitarbeitern als potenzielle Kandidaten für Ayton auf dem freien Markt in Verbindung gebracht werden: Atlanta, Detroit und Portland. Mehrere Teamleiter wiesen auch auf Charlotte mit einem klaren Loch in der Mitte und San Antonio, eines der wenigen Teams mit erheblichem Platz für die Kappe, als mögliche Landeplätze für Ayton hin.

Die Spurs begannen zum Handelsschluss damit, ihre langfristigen Frontcourt-Pläne abzuwägen, wobei der Vertrag von Jakob Poeltl 2023 ausläuft.

Die jüngsten Äußerungen von Suns-Cheftrainer Monty Williams zu Ayton haben die Spekulationen über den voraussichtlichen Abgang des Zentrums aus Phoenix nur angeheizt. Nachdem er das Startzentrum der Suns für das gesamte vierte Viertel von Spiel 7 gegen Dallas auf die Bank gesetzt hatte, bot Williams eine unverblümte Erklärung an: „Es ist intern.“

Später, als er sich für sein Exit-Interview an die Medien wandte, war Williams unverbindlich gegenüber Ayton und enthüllte, dass er nach der Niederlage noch nicht mit Ayton 1-on-1 gesprochen hatte, und sagte: „Die DeAndre-Situation ist etwas, mit dem wir uns diesen Sommer befassen werden. “

Es gab Fragen zu Aytons Motorik und Arbeitsmoral, die auf seine Zeit in Arizona zurückgehen, aber der 23-Jährige schien diese Zweifel in den ersten vier Spielzeiten seiner Profikarriere weitgehend zu beantworten.

Die jüngste Williams-Dynamik könnte einfach ein konsistentes Wort widerspiegeln – das bis zum Handelsschluss zurückreicht – aus Ligaquellen mit dem Wissen um die Situation, dass Ayton kein besonderer Favorit des Cheftrainers von Phoenix ist. Williams hat sich angeblich über Aytons nachlassenden Fokus geärgert, was laut einigen von B / R kontaktierten Personen oft durch das Abflauen seiner Spielzeit widergespiegelt wurde.

Es gibt ein stärkeres Gefühl unter den Ligafiguren, dass Phoenix Brass Ayton oder irgendein Center einfach nicht als einen Spieler ansieht, der jährlich mehr als 30 Millionen Dollar wert ist.

Die Suns tobten sich durch sieben Spiele in Folge, wobei Ayton Mitte Januar pausierte. Die erfahrenen Gesellenzentren JaVale McGee und Bismack Biyombo füllten gekonnt dieses 7-Fuß-Loch in Phoenix’ Aufstellung.

Wenn die Suns Biyombo in der Zwischensaison nur für einen Veteranen-Mindestvertrag verpflichten könnten und Chris Paul ihn zu einem brauchbaren Rotationsspieler machen könnte, könnte Paul dann nicht den gleichen Erfolg mit einem großen Mann haben, der weit weniger kostspielig ist als Aytons nächster Vertrag?

Paul hat noch zwei Jahre Garantie auf rund 30 Millionen US-Dollar in seinem Vertrag. Devin Bookers Fünfjahresvertrag über 158,3 Millionen US-Dollar, der 2024 ausläuft, wird einer noch teureren Verlängerung für den All-Star-Scorer weichen. Mikal Bridges unterzeichnete im Oktober einen Vierjahresvertrag über 90,9 Millionen US-Dollar.

Das Hinzufügen von Ayton zu seiner eigenen massiven Zahl wird es für Phoenix ziemlich schwierig machen, dann den Scharfschützenflügel Cam Johnson zu verlängern, der diesen Sommer für Verlängerungsgespräche in Frage kommt.

Wenn die Suns Ayton laufen lassen, erwarten die Ligabeamten, dass Phoenix versucht, ein Sign-and-Trade für etwas Hilfe vor dem Vorplatz zu konstruieren. Das würde knifflige Cap-Berechnungen und möglicherweise ein drittes Team erfordern.

Vielleicht könnte Portland, wo das Free-Agent-Center Jusuf Nurkic auf dem freien Markt weit weniger als Ayton beherrschen dürfte, ein Handelspartner sein. Detroits langjährige Bereitschaft, über Jerami Grant zu sprechen, könnte Phoenix ein Fenster bieten, um sich im Gegenzug einen vielseitigen Frontcourt-Verteidiger zu schnappen.


Atlanta Hawks bereit für ernsthafte Veränderungen?

Die Hawks werden voraussichtlich eines der aktivsten Teams in diesem Sommer sein.

Nach einer enttäuschenden Saison nach einem Auftritt bei der Endrunde der Eastern Conference 2021 haben der Gouverneur von Atlanta, Tony Ressler, und Präsident Travis Schlenk Schon gemacht öffentliche Kommentare über die Notwendigkeit, den Kader der Hawks zu aktualisieren.

Hinter den Kulissen erwähnen Liga-Insider Atlanta immer wieder als ein Team, das bereit ist, umfassende Änderungen vorzunehmen. Rivalisierende Führungskräfte betrachten alle Hawks-Spieler außer Trae Young als handelsfähig.

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Würde ein Paket um Clint Capela dazu beitragen, einen Sign-and-Trade zu erleichtern, um DeAndre Ayton nach Atlanta zu bringen? Ayton war ein beliebtes Ziel für Schlenks Front Office, aber mehrere Ligaquellen mit Kenntnis der Denkweise der Hawks haben auch auf verschiedene Flügeltorschützen als priorisiertes Endspiel von Atlanta hingewiesen.

Die Hawks halten alle ihre Erstrunden-Picks sowie einen Erstrundenspieler von 2023 von Charlotte, zusätzlich zu einer Reihe von Verträgen, die gestapelt werden können, um einem maximalen Gehalt zu entsprechen: Capela, John Collins, Danilo Gallinari, Bogdan Bogdanovic, De’Andre Hunter und Kevin Hürter.

Liga-Quellen teilten B/R Atlanta mit, dass sie bereits vor Ablauf der Frist im Februar Handelsgespräche mit Collins, Huerter und Gallinari erkundet hatten.

An dieser Stelle wird erwartet, dass Bradley Beal und Donovan Mitchell diesen Sommer beide Washington bzw. Utah verpflichtet bleiben. Aber wenn eine Handelsanfrage eintraf, konnten die Hawks ein ebenso starkes Angebot erstellen wie jeder Freier.

Atlanta wurde auch von mehreren Ligaquellen als potenzielles Ziel für Zach LaVine erwähnt.


Die Ironie von Zach LaVines Free Agency

Die Prämisse, dass der Vertragsablauf von Zach LaVine schnell zu einer lukrativen Verlängerung mit Chicago führen würde, hat sich aufgelöst, teilten Quellen B/R mit. Es wird jedoch weiterhin davon ausgegangen, dass die Bullen LaVine auf dem freien Markt behalten werden.

Die Verletzungen von Lonzo Ball und Alex Caruso brachten die vielversprechende Dynamik in Chicago zum Scheitern, wo die Bulls einst die Spitzenreiter der Eastern Conference waren und als echter Playoff-Anwärter galten, bevor es gegen Milwaukee zu einem Flameout kam.

Chicago Brass hatte den Kader um LaVine aufgerüstet und Ball, Caruso und DeMar DeRozan geholt, um vor seiner bevorstehenden freien Agentur eine Nachsaison-Bedrohung um LaVine aufzubauen. Das Nettoergebnis mag ironischerweise einen Einfluss auf LaVines derzeitiges wanderndes Auge gespielt haben.

Rocky Widner/NBAE über Getty Images

Eine bestimmte Anmerkung wurde von Liga-Legenden mit Kenntnis der Situation häufig wiederholt: Die Brillanz des vierten Viertels, die DeRozan in das MVP-Gespräch brachte, ließ LaVine oft von der Ecke aus zuschauen, wie DeRozan im Mittelpfosten isoliert wurde.

Während Chicago das Team von LaVine sein sollte, mit neuen Laufkameraden für das All-Star-Herzstück der Bulls, wurde LaVine routinemäßig neben DeRozan in eine zusätzliche Rolle versetzt.

Dies soll nicht auf eine Kluft zwischen LaVine und DeRozan hindeuten, aber es liefert den notwendigen Kontext dafür, warum LaVine plötzlich als ein frei verfügbarer Agent von konkurrierenden Front Offices angesehen wird, im Gegensatz zu einem einfachen Verlängerungsfall.

Nur wenige Teams außerhalb von Chicago können LaVine sowohl das maximale Gehalt als auch die Rolle des Alpha-Hundes bieten, die er angeblich begehrt, aber Sign-and-Trade-Optionen könnten ihn an eine beliebige Anzahl von Zielen bringen.

Zusammen mit Atlanta wird Portland am häufigsten als Top-Anwärter für LaVine genannt. LaVine stammt aus Seattle, liegt nur wenige Autostunden nördlich der Einrichtungen der Trail Blazers und verbindet eine Beziehung mit Damian Lillard aus der Zeit als Team USA.

Ein weiterer gebürtiger Seattler, Dejounte Murray, könnte eine weitere All-Star-Paarung für LaVine in San Antonio darstellen, wo sich der Bulls Guard mit seinem olympischen Cheftrainer Gregg Popovich wiedervereinigen könnte.

Die Spurs würden theoretisch eine klare Führungschance für LaVine darstellen und ironischerweise ein Loch füllen, das seit der Flucht von DeRozan zu LaVines Bulls im vergangenen Sommer leer war.

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