Frühlingsregen „nicht annähernd genug“, um die Dürre im Nordwesten und das Waldbrandrisiko zu überwinden, sagen Experten

Frühlingsschauer haben dazu beigetragen, das Risiko von Dürren und Waldbränden im Westen Washingtons zu verringern, aber große Teile des pazifischen Nordwestens bleiben trocken, wenn nicht sogar trockener als gewöhnlich.

Letzten Monat war der 10th-Nässester April seit 128 Jahren, laut US-Dürre-Monitor. Und doch ist mehr als die Hälfte des Bundesstaates Washington ungewöhnlich trocken oder leidet unter mäßiger Dürre, fast 25 % befinden sich inmitten einer schweren Dürre und 3,9 % sind von extremer Dürre betroffen.

Wenn der Sommer näher rückt, wirken sich die zunehmenden Auswirkungen aufeinanderfolgender Trockenzeiten auf die Schneedecke, den Flusslauf und die Wasserressourcen in der gesamten Region aus.

„Um das Offensichtliche zu untermauern, es war kühl und nass in Washington“, sagte Nick Bond, Klimatologe aus dem US-Bundesstaat Washington, am Mittwoch während eines Briefings über Dürrebedingungen im pazifischen Nordwesten. Bond sagte, die Wahrscheinlichkeit einer landesweiten Hitzewelle, die der Größenordnung des letzten Jahres in der Region ähnelt, sei gering.

„All das gesagt“, fügte er hinzu. „Mutter Natur hat uns gezeigt, was möglich ist.“

Im Columbia Basin gehörten die letzten zwei Jahre zu den trockensten in der Geschichte des Staates. Extreme Dürrebedingungen setzen sich im unteren Becken und in Grant County fort, und im oberen Becken und in den nordöstlichen Teilen des Bundesstaates hält eine mäßige Dürre an. Die nördlichen Kaskaden erlebten im vergangenen Monat verjüngende Regenfälle – was die Schneedecke verstärkte und dazu beitrug, das saisonale Schmelzen zu verzögern – aber das Gleiche kann nicht von Ost-Washington und Nord-Idaho gesagt werden, die beide unterdurchschnittliche Niederschläge verzeichneten.

Während es West-Washington und Oregon im Allgemeinen besser geht als den Regionen östlich der Kaskaden, werden Sommerdürren und Waldbrände aufgrund des Klimawandels immer häufiger und intensiver.

Laut Britt Parker vom National Integrated Drought Information System der National Oceanic and Atmospheric Administration und dem Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences der University of Colorado Boulder leiden etwa 68 % des Nordwestens unter Dürre, während 20 % unter extremer oder außergewöhnlicher Dürre leiden.

„Dieser nasse und kühle April reicht jedoch bei weitem nicht aus, um das langfristige Niederschlagsdefizit und die niedrige Schneedecke zu überwinden“, sagte Parker am Mittwoch. „Obwohl die Niederschläge im April in einigen Gebieten zur Wiederherstellung des Stromflusses und zur Speicherung von Stauseen beigetragen haben, ist es wichtig zu beachten, dass wir immer noch davon ausgehen, dass Dürren einen Großteil der Region betreffen werden, einschließlich Süd-Oregons, Teile von Ost-Washington und Süd-Idaho.“

Trotz ungewöhnlich hoher Niederschlagsmengen im April bestehen in Zentral-Washington, Zentral-Oregon und großen Teilen von Idaho Dürrebedingungen unterschiedlicher Schwere.

In Teilen von Oregon war der Frühling des vergangenen Jahres der trockenste seit Beginn der Aufzeichnungen. Erst letzten Monat Beamte des Bundesstaates Idaho eine Dürrenotstandserklärung herausgegeben für alle 34 Grafschaften südlich des Salmon River.

Trockene Bedingungen, hohe Temperaturen und angespannte Wasservorräte können Waldbränden den Weg ebnen. Und im pazifischen Nordwesten werden sie zu einer wachsenden Bedrohung.

Dürrebedingungen spiegeln Brandrisiken wider, sagte Eric Wise vom Northwest Area Coordination Center während des Briefings am Mittwoch.

Das Risiko erheblicher Brände im Nordwesten ist nach landesweiten Prognosen bis Mai gering Anfang dieses Monats veröffentlichtaber dieses Risiko ist in Zentral-Oregon bis Juni erhöht und könnte sich im Juli auf Südwest-Oregon und Zentral-Washington ausdehnen.

In Südkalifornien bereiteten sich die Bewohner auf eine intensive Waldbrandsaison vor, als in Laguna Niguel ein Küstenbrand ausbrach. Das Feuer – das am 11. Mai ausbrach und sich schnell auf eine Fläche von 200 Morgen ausdehnte und 20 Häuser zerstörte – wurde vollständig eingedämmt. Das teilten Beamte von Orange County am Dienstag mit.

In den letzten Jahren wurden die Bewohner von West-Washington während der Waldbrandsaison im Sommer von Flammen auf allen Seiten in British Columbia, Ost-Washington, Oregon und Kalifornien ausgeräuchert.

Der Südwesten der USA ist bis Mai und Juni einem überdurchschnittlichen Waldbrandrisiko ausgesetzt, das sich jedoch auf das südliche und westliche Colorado ausbreiten könnte, bevor es sich im Juli erholt. Das überdurchschnittliche Brandrisiko wird sich wahrscheinlich bis Juli auf Südwest-Oregon und Zentral-Washington und möglicherweise auf den größten Teil des Nordwestens im August ausweiten.

Mehr Regen half der Schneedecke der Region, die im ersten Quartal des Jahres zurückgegangen war. Es wurde berichtet, dass das Schnee-Wasser-Äquivalent bis Ende April auf den Durchschnitt für Washington, Zentral- und Nordost-Oregon gestiegen oder diesen übertroffen hat. Die Schneedecke hat sich in den südlichen Teilen von Oregon verbessert, bleibt aber für diese Jahreszeit weit hinter dem Normalwert zurück.

Hitzewellen und Waldbrände werden durch Dürre – und umgekehrt – in einem gewalttätigen Kreislauf verstärkt, der weiterhin die Wasserressourcen im ganzen Land bedroht.

„Während wir mit dem Klimawandel voranschreiten“, sagte Larry O’Neill, Klimaforscher des Bundesstaates Oregon, „erwarten wir, dass diese Art von Hitzeereignissen etwas häufiger auftreten wird als in der Vergangenheit.“

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