FTC geht gegen Harley-Davidson und Westinghouse vor, weil sie das Recht der Kunden auf Reparatur illegal eingeschränkt haben

Die Federal Trade Commission geht gegen den Motorradhersteller Harley-Davidson Motor Company Group, LLC und den Hersteller von Westinghouse-Außengeneratoren, MWE Investments, LLC vor, weil sie das Recht der Kunden auf Reparatur ihrer gekauften Produkte rechtswidrig eingeschränkt haben. Die Beschwerden der FTC werfen vor, dass die Garantien der Unternehmen Bedingungen enthielten, die besagten, dass die Garantie ungültig ist, wenn Kunden unabhängige Händler für Teile oder Reparaturen verwenden. Die FTC befiehlt Harley-Davidson und Westinghouse, Garantien zu beheben, indem sie illegale Bedingungen entfernen und das Recht auf Reparatur anerkennen, mit Kunden klarkommen und sicherstellen, dass Händler fair mit unabhängigen Dritten konkurrieren.

„Verbraucher verdienen die Wahl, wenn es um die Reparatur ihrer Produkte geht, und unabhängige Händler verdienen eine Chance, am Wettbewerb teilzunehmen“, sagte Samuel Levine, Direktor des Verbraucherschutzbüros der FTC. „Diese Aufträge verlangen von Harley und Westinghouse, ihre Garantien zu fixieren, mit den Verbrauchern klarzukommen und einen fairen Wettbewerb mit unabhängigen Anbietern sicherzustellen. Andere Unternehmen, die das Recht der Verbraucher auf Reparatur unterdrücken, sollten dies zur Kenntnis nehmen.“

In Wisconsin ansässig Harley Davidson verkauft Motorräder weltweit und mit Sitz in Ohio MWE-Investitionen vertreibt Outdoor-Stromgeneratoren und zugehörige Ausrüstung der Marke Westinghouse. Jedes Unternehmen bietet Verbrauchern, die ihre Produkte kaufen, eingeschränkte Garantien, die eine kostenlose Reparatur oder einen kostenlosen Ersatz vorsehen, falls die Produkte Mängel oder andere Probleme aufweisen.

Die FTC hat es sich zur Priorität gemacht, das Recht der Verbraucher auf Reparatur ihrer Produkte zu schützen. Der Magnuson Moss Warranty Act ist eines der Instrumente der FTC, um Reparaturbeschränkungen anzugehen. Es verbietet einem Unternehmen, eine Verbraucherproduktgarantie davon abhängig zu machen, dass der Verbraucher Artikel oder Dienstleistungen verwendet, die durch Markennamen gekennzeichnet sind, es sei denn, sie werden kostenlos zur Verfügung gestellt. Nach dem Recht der FTC auf Reparaturbericht Nixing the Fixerließ die Kommission a Grundsatzerklärung zu von Herstellern auferlegten Reparaturbeschränkungen Versprechen, Untersuchungen zu illegalen Reparaturbeschränkungen zu intensivieren.

Nach den Beschwerden der FTC, setzten beide Unternehmen rechtswidrige Garantiebedingungen ein, die die Garantien der Kunden ungültig machten, wenn sie andere als die Unternehmen und ihre autorisierten Händler nutzten, um Teile oder Reparaturen für ihre Produkte zu erhalten. Die FTC behauptete auch, Harley-Davidson habe es versäumt, alle Bedingungen seiner Garantie in einem einzigen Dokument vollständig offenzulegen, und forderte die Verbraucher auf, sich für alle Einzelheiten an einen autorisierten Händler zu wenden. Die FTC entkräftet, dass diese Begriffe den Verbrauchern und dem Wettbewerb in mehrfacher Hinsicht schaden, einschließlich:

  • Einschränkung der Wahlmöglichkeiten der Verbraucher: Verbraucher, die ein Produkt kaufen, für das eine Garantie gilt, tun dies, um ihre eigenen Interessen zu schützen, nicht die des Herstellers. Die Garantien der Unternehmen implizierten fälschlicherweise, dass Verbraucher als Bedingung für die Aufrechterhaltung der Garantiedeckung Teile oder Dienstleistungen des Unternehmens für Reparaturen in Anspruch nehmen mussten.
  • Verbraucher mehr Geld kosten: Indem sie den Verbrauchern mitteilen, dass ihre Garantie erlischt, wenn sie sich für Teile oder Reparaturdienste von Drittanbietern entscheiden, zwingen die Unternehmen die Verbraucher, möglicherweise teurere Optionen des Herstellers zu verwenden. Dies verstößt gegen das Garantiegesetz, das diese Klauseln verbietet, es sei denn, ein Hersteller stellt die erforderlichen Teile oder Dienstleistungen im Rahmen der Garantie kostenlos zur Verfügung oder erhält eine Ausnahme von der FTC.
  • Unterbietung unabhängiger Händler: Das Bindungsverbot des Gewährleistungsgesetzes schützt nicht nur Verbraucher, sondern auch freie Werkstätten und die Hersteller von Ersatzteilen. Indem sie ihre Garantien von der Verwendung autorisierter Dienstleister und Markenteile abhängig machten, verletzten die Unternehmen das Recht unabhängiger Werkstätten und Hersteller, unter gleichen Wettbewerbsbedingungen zu konkurrieren.
  • Resilienz reduzieren: Verbraucher verlassen sich auf die Produkte der Unternehmen für Notstrom und Transport. Ein robuster Wettbewerb durch Aftermarket-Teilehersteller ist entscheidend, um sicherzustellen, dass die Verbraucher die benötigten Ersatzteile dann erhalten, wenn sie sie brauchen, und nicht der Gnade der Lieferketten von Markenteilen ausgeliefert sind. Robustere und reparierbare Produkte führen auch zu weniger Abfall in Form von Produkten, die sonst repariert werden könnten.

Durchsetzungsmaßnahmen

Gemäß dem FTC Act und dem Warranty Act ist die FTC befugt, gegen Unternehmen vorzugehen, die gegen Verbraucherschutzgesetze verstoßen, einschließlich solcher, die sich an unlauteren oder betrügerischen Handlungen oder Praktiken beteiligen. Die Anordnungen der FTC in diesen Fällen:

  • Weitere Verstöße untersagen: Den Unternehmen werden weitere Verstöße gegen das Gewährleistungsgesetz und im Fall von Harley-Davidson gegen die Offenlegungsregel untersagt. Es wird ihnen auch untersagt, Verbrauchern mitzuteilen, dass ihre Garantien ungültig werden, wenn sie Dienste oder Teile von Drittanbietern verwenden, oder dass sie nur Markenteile oder autorisierte Dienstleister verwenden sollten. Wenn die Unternehmen gegen diese Bedingungen verstoßen, kann die FTC vor Bundesgerichten zivilrechtliche Strafen von bis zu 46.517 US-Dollar pro Verstoß geltend machen.
  • Erkennen Sie das Recht der Verbraucher auf Reparatur an: Beide Unternehmen müssen ihren Garantien eine spezifische Formulierung hinzufügen, in der es heißt: „Bringen Sie Ihr Produkt zur Wartung durch a rWerkstatt, die nicht mit oder einem autorisierten Händler von verbunden ist [Company] wird nicht erlischt diese Garantie. Auch die Verwendung von Teilen von Drittanbietern führt nicht zum Erlöschen dieser Garantie.“
  • Kommen Sie mit den Verbrauchern ins Reine: Beide Firmen muss Mitteilungen senden und posten, die Kunden darüber informieren, dass ihre Garantien in Kraft bleiben, selbst wenn sie Ersatzteile auf dem Aftermarket kaufen oder unabhängige Werkstätten bevormunden.
  • Händler auf fairen Wettbewerb aufmerksam machen: Beide Unternehmen müssen autorisierte Händler anweisen, irreführende Ausstellungsmaterialien zu entfernen, Mitarbeiter zu schulen und zu überwachen und nicht für Markenteile und Händler gegenüber Dritten zu werben.

Das Votum der Kommission für die Ausstellung der Verwaltungsbeschwerden und die Annahme der Zustimmungsvereinbarung war 5-0. Die Vorsitzende Lina M. Khan und Kommissarin Rebecca Kelly Slaughter erließen a Aussage. Die FTC wird in Kürze eine Beschreibung des Consent Agreement Package im Federal Register veröffentlichen. Die Vereinbarung wird ab heute 30 Tage lang bis zum 22. Juli 2022 öffentlich kommentiert. Danach wird die Kommission entscheiden, ob die vorgeschlagene Zustimmungsverfügung rechtskräftig wird. Anweisungen zum Einreichen von Kommentaren erscheinen in der veröffentlichten Bekanntmachung. Nach der Bearbeitung werden die Kommentare auf Regulations.gov veröffentlicht.

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