Fünf Dinge, die Sie über langes COVID wissen sollten

COVID-19-Fälle nehmen wieder zu – und einige von ihnen könnten zu dem als Long COVID bekannten Zustand führen, der unzählige Symptome mit sich bringt, die das Leben eines Patienten stark beeinträchtigen können.

Die Forschung zu langem COVID bleibt dünn, und infolgedessen sind Prävalenz, Definition und Behandlung ungewiss. Die Anzeichen der Erkrankung können von leicht bis schwächend reichen, wobei die Symptome Monate oder sogar länger als ein Jahr anhalten.

Die National Institutes of Health (NIH) wollen diesen Sommer im Rahmen ihrer landesweiten Initiative, um sie besser zu verstehen, weitere Untersuchungen zu diesem Zustand durchführen.

Hier sind fünf Dinge, die wir trotz der spärlichen definitiven Daten über langes COVID wissen.

Menschen mit asymptomatischen Fällen können auch lange COVID entwickeln

Es wird allgemein angenommen, dass Patienten, die schwere Fälle von COVID-19 entwickelten oder ins Krankenhaus eingeliefert werden mussten, nach der Genesung von ihrer Erstinfektion mit größerer Wahrscheinlichkeit langanhaltende Symptome haben.

Studien haben jedoch gezeigt, dass ein beträchtlicher Prozentsatz asymptomatischer COVID-19-Fälle zu einer langen COVID-Erkrankung führt.

Ein Studie der gemeinnützigen Organisation FAIR Health fanden heraus, dass fast 1 von 5 Personen, die keine Symptome hatten, als sie sich zum ersten Mal mit dem Coronavirus infizierten, etwa einen Monat nach ihrer Infektion mindestens ein langes COVID-Symptom hatten.

Die häufigsten Symptome, die in dieser Studie beobachtet wurden, waren Schmerzen, Atembeschwerden, Müdigkeit, Bluthochdruck und Hyperlipidämie – das ist das Vorhandensein von zu vielen Lipiden im Blut.

Einige prädisponierende Faktoren wurden identifiziert

Während mehr Forschung erforderlich ist, haben neuere Studien gezeigt, dass es einige Bedingungen oder Faktoren gibt, die eine Person dazu prädisponieren können, mit größerer Wahrscheinlichkeit eine lange COVID zu entwickeln.

Forschungsergebnisse, die Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurden, zeigten, dass Menschen mit Typ-2-Diabetes, Personen mit reaktiviertem Epstein-Barr-Virus im Blut und Personen mit Autoantikörpern in ihrem System mit größerer Wahrscheinlichkeit lange COVID-Symptome aufweisen.

Das Epstein-Barr-Virus ist ein häufiger Erreger, an dem sich viele Menschen im Kindesalter anstecken. Es verbleibt normalerweise in inaktiver Form im Körper, kann aber reaktiviert werden.

Autoantikörper sind vom Immunsystem produzierte Antikörper, die das eigene gesunde Gewebe einer Person angreifen. Viele Autoimmunerkrankungen werden durch Autoantikörper verursacht, und laut NIH wird angenommen, dass mehr als 32 Millionen Menschen in den USA Autoantikörper haben.

Forscher sagen, es sei falsch, daraus zu schließen, dass lange COVID nur kränkliche Menschen trifft. Es tritt auch bei gesunden Personen ohne Vorerkrankungen auf, die asymptomatische Fälle hatten.

Die Prävalenz von langem COVID wird noch bestimmt

Wie viele Menschen bekommen lange COVID? Aufgrund des derzeitigen Mangels an umfassender Forschung ist dies nicht klar.

Frühe Studien schätzten, dass eine Minderheit von 10 bis 30 Prozent der COVID-Überlebenden Langzeitsymptome entwickeln würde. Einige spätere Studien zeigten, dass eine Mehrheit der Patienten – fast 2 von 3 – eine lange COVID erleiden würden.

Das NIH hat festgestellt, dass ein Faktor, der es schwierig macht, die Rate zu bestimmen, mit der lange COVID auftritt, darin besteht, dass seine große Vielfalt an Symptomen oft anderen Zuständen und Krankheiten ähneln kann. Langes COVID kann nicht getestet werden.

Der Zeitrahmen für langes COVID wird ebenfalls noch beraten, was sich auf die gemeldeten Raten auswirkt.

Während einige Gesundheitsbehörden einen Patienten als COVID-Langstrecker betrachten, wenn er drei bis sechs Wochen nach der Infektion immer noch Symptome hat, haben andere Forscher den Zustand als länger angesehen und sich Personen angesehen, bei denen etwa sechs Monate nach ihrer Erstinfektion Symptome auftreten.

Long COVID kann in einigen Fällen als Behinderung angesehen werden

Gemäß den Leitlinien der Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) können Menschen, die an COVID erkrankt sind oder bei denen zuvor das Coronavirus diagnostiziert wurde, nach dem Bundesbürgerrechtsgesetz als behindert gelten, wenn die Symptome eine „körperliche oder geistige“ Beeinträchtigung verursachen, die die wichtigsten Lebensaktivitäten einschränkt.

Ob jemand aufgrund einer Infektion mit COVID-19 als behindert angesehen werden kann oder nicht, sollte von Fall zu Fall entschieden werden, sagte die EEOC bei der Aktualisierung ihrer Leitlinien.

Während die üblichen Symptome Müdigkeit, Atemprobleme und Gehirnnebel sind, haben andere Symptome schwächende Auswirkungen auf Langstreckenfahrer.

Eine britische Studie ergab, dass Menschen mit COVID-Fällen, die schwer genug waren, um eine Intensivpflege zu rechtfertigen, das Äquivalent von 20 Jahren kognitiver Alterung erlebten. Die Studienteilnehmer hatten sich im Durchschnitt etwa sechs Monate vorher infiziert und schnitten bei kognitiven Tests im Vergleich zur Allgemeinbevölkerung deutlich schlechter ab.

Virostatika gegen COVID-19 können eine potenzielle Behandlung für lange COVID sein

Jim Heath, ein Forscher, der ein Konsortium für lange COVID für die Forschungsinitiative des NIH leitet, sagte gegenüber The Hill, dass Virostatika „fast sicher“ bei langer COVID helfen würden.

Heath stellte fest, dass die meisten Beweise dafür, dass antivirale Medikamente bei einer langen COVID helfen, anekdotisch sind, da die Medikamente erst im Dezember letzten Jahres zur Verwendung zugelassen wurden.

„Es ist also noch etwas früh, das zu sagen, aber wir wissen, dass die Viruslast im Blut dieser Viren für lange COVID wichtig ist und dass die Schwere der Krankheit eine Rolle spielt“, sagte Heath. „Wenn zwei plus zwei nicht gleich vier sind, würde man erwarten, dass dies tatsächlich vernünftige Behandlungen für mindestens eine Gruppe von Patienten sind.“

Heath stellte jedoch fest, dass sich lange Zeit COVID in einer Vielzahl von Symptomen zeigt und die Virostatika wahrscheinlich nicht jedem mit der Erkrankung helfen würden.

Einige Forschungsergebnisse unterstützen Heaths Ansicht.

Ein kleiner Vordruck lernen durchgeführt von Forschern der University of California, San Francisco, fanden heraus, dass lange COVID-Symptome bei Teilnehmern abnahmen, die Paxlovid von Pfizer mehrere Wochen nach dem positiven Test auf das Coronavirus einnahmen.

Die Verwendung von Virostatika wie Paxlovid oder Molnupiravir von Merck und Ridgeback zur Behandlung von langem COVID wäre jedoch technisch gesehen ein Off-Label-Use. Gemäß der Notfallgenehmigung der Food and Drug Administration sollen antivirale Coronavirus-Mittel innerhalb von Tagen nach Auftreten der Symptome verabreicht werden.

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