Für Asylbewerber in einer Stadt mit Wohnungsnot ist es nicht einfach, eine Wohnung zu finden

Marthe Tshov, links, ihr Ehemann Samuel Marhegane und ihre Tochter Doxanna Marhegane, Asylsuchende aus der Demokratischen Republik Kongo, zogen Anfang Mai in diese Wohnung in Portland, nachdem sie seit November in Hotels in Old Orchard Beach und Freeport gelebt hatten. Gregory Rec/Personalfotograf

Samuel Marhegane und Marthe Tshov suchten monatelang nach einer Wohnung in Portland, nachdem sie letzten November mit ihrer kleinen Tochter in Maine angekommen waren.

Das Ehepaar, Asylbewerber aus der Demokratischen Republik Kongo, beantragte mehr als 20 Stellen, aber die meiste Zeit bekamen sie keine Antwort oder wurden abgelehnt. Zweimal zahlten und verloren sie Gebühren für die Beantwortung von Wohnungsangeboten, die sich als Betrug herausstellten.

„Wir haben jeden Tag gesucht, ob wir eine verfügbare Wohnung finden könnten“, sagte Marhegane, 29. „Es war sehr schwierig – und selbst wenn wir eine finden würden, war es sehr teuer.“

Dann hatte das Paar den Durchbruch. Sie fanden eine Wohnung mit zwei Schlafzimmern auf der Website von Port Property und konnten mit Hilfe der gemeinnützigen Organisation Greater Portland Family Promise einen Antrag über Project HOME einreichen, das mit Vermietern zusammenarbeitet, um Wohnmöglichkeiten für Menschen zu schaffen, die normalerweise überprüft werden könnten aus dem Prozess.

Sie sind letzte Woche eingezogen.

„Es war wie ein wahr gewordener Traum“, sagte Marhegane, der in einem Sessel im Wohnzimmer seiner neuen Wohnung in Portlands Parkside-Viertel saß.

Die Familie lebte fünf Monate lang in drei verschiedenen Hotels, während sie nach etwas Dauerhafterem suchte. Ihre Erfahrung ist typisch für die Asylsuchenden der Stadt. Portland bietet derzeit Notunterkünfte in Hotels und Motels in der Region für etwa 350 Familien oder 1.200 Menschen, die überwiegende Mehrheit Asylsuchende aus afrikanischen Ländern.

Die Wohnungssuche in der Gegend von Portland auf dem aktuellen Markt ist für jeden eine Herausforderung, und Asylbewerber stehen vor zusätzlichen Herausforderungen. Viele sprechen kein Englisch und können monatelang nicht arbeiten wegen Bundesgesetzen. Sie können Vermietern begegnen, die ihre Anrufe oder E-Mails nicht beantworten, keine allgemeine Unterstützung annehmen oder eine Kreditgeschichte oder einen Mitunterzeichner benötigen, der deutlich mehr als die monatliche Miete verdient, schwierige Fragen für Menschen, die neu im Land sind.

Asylbewerber aus Hotels und Motels herauszuholen und sie in dauerhafte Unterkünfte zu bringen, ist der Schlüssel zur Entlastung der städtischen Ressourcen. Auch für Asylsuchende ist es ein notwendiger Schritt, sich hier niederzulassen und selbstständig zu werden.

Die Kombination aus der derzeitigen Wohnungsnot und der großen Zahl asylsuchender Familien lässt Mitarbeiter der Stadt und kommunale Partner härter arbeiten als je zuvor.

„Die Dinge waren vor anderthalb Jahren ganz anders“, sagte Michelle Lamm, Geschäftsführerin von Greater Portland Family Promise, die sich für die Verhinderung von Obdachlosigkeit einsetzt und Familien mit niedrigem Einkommen, die eine stabile Unterkunft benötigen, unterstützt. „Es gab hier viel weniger Familien und wir konnten Familien ziemlich schnell unterbringen. Vor sechs Monaten sagten wir, es dauert fünf bis sechs Monate, um eine Wohnung zu finden. Jetzt sagen wir leider sieben bis acht Monate. Es wird einfach immer schwieriger, eine Wohnung zu finden.“

Marthe Tshov sieht ihrer Tochter Doxanna Marhegane beim Essen in einer Wohnung in Portland zu, die sie Anfang Mai zur Miete gefunden hatten. Tshov, ihr Ehemann Samuel Marhegane und ihre Tochter sind Asylbewerber aus der Demokratischen Republik Kongo und hatten in Hotels in Old Orchard Beach und Freeport gelebt, bevor sie die Wohnung fanden. Gregory Rec/Personalfotograf

Das macht Marhegane und Tshov außerordentlich glücklich – etwas, das sie Lamms Organisation zuschreiben, sowie der Tatsache, dass sie Englisch sprechen, was den Prozess viel einfacher gemacht hat. Lamm schreibt ihren Erfolg ihrer eigenen harten Arbeit zu.

„Sie sind sehr wortgewandt und gebildet, und so haben sie die Wohnung schließlich überzeugt“, sagte Lamm. „Viele Familien wissen nicht wirklich, wie sie aussehen sollen. Sie sprechen oder lesen kein Englisch. Sie verstehen den Prozess nicht. Sie sind eine Art sitzende Enten, bis ihr Name auf der Liste (von Familien, denen geholfen werden soll) auftaucht.“

EINE WOHNUNG FINDEN

Die Stadt verlässt sich auf kommunale Partner wie Greater Portland Promise, um Familien, die in Hotels und Motels übernachten, dabei zu helfen, eine dauerhaftere Unterkunft zu finden. Die Leute erfahren von dieser gemeinnützigen Organisation und anderen wie Hope Acts, Project HOME und Catholic Charities entweder durch das Ressourcenpaket, das ihnen die Stadt gibt, oder durch Mundpropaganda – weil solche Informationen in den Motels schnell verbreitet werden, sagte Chelsea Hoskins, die Umsiedlungskoordinatorin der Stadt .

Ohne die Hilfe einer externen Agentur verbrachte eine Familie normalerweise sieben bis acht Monate in einem Hotel oder Motel, bevor ein Platz im Family Shelter der Stadt frei wurde und ihr ein Fallmanager zugewiesen wurde. Dann könnte es bis zu sechs Monate länger dauern, bis sie eine dauerhafte Unterkunft finden.

„Es besteht die Möglichkeit, dass Menschen in einigen Fällen für mehr als ein Jahr ohne Unterkunft bleiben“, sagte Hoskins.

Beim Greater Portland Family Promise, gibt es keine besonderen Anforderungen, die Familien erfüllen müssen, um Unterstützung zu erhalten, aber das bedeutet nicht, dass sie leicht zu bekommen ist. Der Gemeinnützige hat eine Belegschaft von nur fünf Mitarbeitern und eine Warteliste von über 100 Familien.

Wenn Familien das Glück haben, an die Spitze der Liste zu kommen, arbeitet Family Promise mit ihnen zusammen, um Wohnungen mit Mieten zu finden, die in die Grenzen der von ihnen erhaltenen Allgemeinen Unterstützungsgutscheine passen. In Portland kann dieser Betrag zwischen 1.150 und 2.650 US-Dollar pro Monat liegen, abhängig von der Größe einer Familie und den vom Staat festgelegten Grenzen. Die gemeinnützige Organisation hilft Familien auch dabei, Leistungen zu beantragen, auf die sie Anspruch haben, ihre Kinder in der Schule anzumelden, Essen und Kleidung zu besorgen und medizinische Versorgung zu finden.

Auch ohne harte Mietauflagen, sagte Lamm, Die allgemeine Wohnungsnot ist ein großes Problem.

„Der Wohnraum ist so spärlich, dass Vermieter immer einen marktüblichen Mieter einem Mieter vorziehen können, der den allgemeinen Unterstützungssatz zahlt“, sagte Lamm. “Sie sind nicht motiviert, an Familien zu vermieten, die GA haben, weil jemand den höchsten Dollar zahlen wird.”

Ndelela und ihr Ehemann John, Asylbewerber aus Angola, fanden diese Wohnung in Westbrook letzte Woche mit Hilfe von Greater Portland Family Promise, nachdem sie seit ihrer Ankunft im September in einem Hotel in South Portland gelebt hatten. Sie wollten ihren Nachnamen nicht verwenden und John wollte wegen der politischen Verfolgung, der sie in Angola ausgesetzt waren, nicht visuell identifiziert werden. Gregory Rec/Personalfotograf

Ein Ehepaar aus Angola, das gerade Asyl beantragt, hat sieben Monate im Quality Inn in South Portland gelebt, bevor es Anfang des Monats in eine Wohnung in Westbrook gezogen ist. John und Ndelela baten darum, dass ihre vollständigen Namen nicht verwendet werden, da sie aus politischen Gründen Asyl beantragen und befürchten, dass ihre Familie nicht sicher ist, wenn sie identifiziert werden.

In ihrem Asylfall steht viel auf dem Spiel, sagte John, der mit einem Anwalt zusammenarbeitet, der von einer örtlichen Kirche bezahlt wird, um den Antrag abzuschließen. „Für mich persönlich ist es ein Kapitalfall und für viele Menschen ist es ein Kapitalfall, das heißt, es geht um Leben oder Tod“, sagte John, 36. „Wenn Sie abgelehnt und abgeschoben werden, gehen Sie im Grunde genommen auf Ihr Sterbebett es ist ein Kapitalfall.“

John und Ndelela haben zwei Kinder und hatten das Glück, im Quality Inn eine Suite mit einem Schlafzimmer, einem Wohnzimmer, einem Badezimmer und einer winzigen Küche zu haben. Sie sprechen auch Englisch, was die Suche nach einer festen Wohnung erleichtert, wenn auch nicht ohne Herausforderungen.

„Sobald ich erwähnt habe, dass ich ein Einwanderer bin und allgemeine Hilfeleistung habe, ist die Tür irgendwie geschlossen“, sagte John. “Es war sehr, sehr hart.”

Er sagte auch, dass es unter einigen Vermietern den Eindruck gibt, dass asylsuchende Familien nicht lange bleiben werden und nur auf dem Weg nach Kanada sind, wo einige Asylsuchende nach Maine gegangen sind.

„Sagen wir, ich habe ein Haus und ein neuer Mainer kommt und will mieten, bleibt aber nur anderthalb Monate und dann ziehen sie aus heiterem Himmel weiter, das ist ein Problem“, sagte John. „Ich will nicht mehr an einen Neumainer vermieten, ich vermiete lieber an einen Einheimischen. … Das hat unseren Ruf irgendwie geschwächt.“

‘ES WAR AUFREGEND’

John und Ndelela fanden schließlich eine Wohnung mit drei Schlafzimmern in Westbrook auf der Website von Avesta Housing, einem gemeinnützigen Anbieter von bezahlbarem Wohnraum. Sie riefen Lamm an, um zu fragen, ob Family Promise ihre Bürgschaft übernehmen würde. Die Wohnung, für die sie monatlich 1.500 Dollar zahlen, ist sauber und hell. Sie erhielten gespendete Möbel von einer anderen gemeinnützigen Organisation, Furniture Friends, und haben einen Blick auf einen kleinen Park auf der anderen Straßenseite.

„Das erste Mal an einem anderen Ort war hart, aber am nächsten Tag war es aufregend“, sagte Ndelela, 33. „Ich habe meine eigene Küche, was großartig ist, und meinen eigenen persönlichen Bereich, den wir damals nicht hatten Hotel. … Es ist ein ganz anderes Gefühl und ein wunderschöner Raum. Die Kinder können draußen in der Sonne spielen und genießen es einfach, Kinder zu sein und den ganzen Tag an einem Ort zu sein.“

Dana Totman, Präsidentin und CEO von Avesta, sagte, das Unternehmen beherberge Hunderte von asylsuchenden Familien im Großraum Portland. „Wir verstehen den Arbeitskräftemangel in Maine und die wirtschaftlichen Auswirkungen, die insbesondere diese Bevölkerung hat, weil wir wissen, dass sie viele der unbesetzten Stellen schnell besetzen werden“, sagte Totman. „Das macht uns besonders aufmerksam, wenn wir versuchen, diese Leute zu beruhigen. Abgesehen von der humanistischen Seite besteht ein echter wirtschaftlicher Bedarf an mehr Arbeitskräften.“

Marhegane und Tshov, das Paar aus der Demokratischen Republik Kongo, waren begeistert, ihre Wohnung in Parkside zu finden. Der Einzug in der vergangenen Woche sei ein großer Meilenstein gewesen, sagten sie bei einem Besuch bei Lamm in ihrer Wohnung. „Ich denke, es wird hier besser sein als in den Hotels“, sagte Marhegane. „Hier können wir kochen.“

Er stoppte.

„Michelle, vielen Dank“, sagte er und wandte sich an Lamm. „Als wir das Haus fanden, fragten wir: ‚Werden wir Betten haben? Was werden wir für Sachen haben?’“

Family Promise half bei der Bereitstellung von Möbeln für die Familie, darunter ein rosafarbenes Prinzessinnenbett, das ein Freiwilliger für Doxanna fand, die 2 Jahre alt ist und jetzt besser schläft als im Freeport Hotel, wo ihre Mutter sagte, dass sie oft alle paar Stunden aufwachte.

„Sie ist sehr glücklich“, sagte Tshov. „Sie bewegt sich. Sie läuft herum.“

„HART UND HÄRTER“

Aber die neu in Parkside untergebrachte Familie steht immer noch vor Herausforderungen. Tshov ist schwanger und sie haben nicht immer genug zu essen. Zurück in Old Orchard Beach, wo sie in einem Motel untergebracht waren, sagte Marhegane, gab es einen Tag, an dem ihnen das Essen ausging und sie kein Transportmittel oder einen Markt in der Nähe hatten.

„Seit diesem Tag haben wir versucht, eine Strategie zu entwickeln“, sagte Marhegane. „Wenn wir Essen haben, müssen wir versuchen, es zu behalten. Wir müssen kalkulieren, wann wir den nächsten Gutschein bekommen.“

In Westbrook versuchten John und Ndelela letzte Woche noch, den Transport ihrer Tochter, die im Kindergarten ist, zu ihrer Schule in South Portland zu koordinieren. Sie planen, dass sie dort das Schuljahr beendet und dann an die Westbrook-Schulen wechselt. Die Entfernung vom Hotel, wo Unterstützung wie Mahlzeiten und Transport leichter zu bekommen waren, war eine kleine Umstellung.

„Sobald Sie alleine in Ihrem eigenen Haus sind, sehen Sie diese Aktivitäten nicht mehr“, sagte John. „Du wirst irgendwie im Dunkeln gelassen. Zum Glück sprechen wir wieder einmal die Sprache. Wir sprechen Englisch, daher ist es für uns einfacher, den Bus zu nehmen, in den Laden zu gehen, um Hilfe zu bitten, nach dem Weg zu fragen.“

Hoskins, der Umsiedlungskoordinator der Stadt, sagte, dass einige Familien auch vor einer Herausforderung stehen, wenn sie endlich ihre Arbeitserlaubnis erhalten, was bedeuten kann, dass sie keinen Anspruch mehr auf allgemeine Unterstützung haben, aber nicht genug verdienen, um ihre Miete zu bezahlen. „Viele müssen umziehen“, sagte Hoskins. „Wenn sie im Großraum Portland sind, können sie sich die Mietpreise zu dieser Zeit oft nicht leisten.“

Da der Wohnungsmarkt angespannter wird, sagt Hoskins, ist es für Familien üblicher geworden, außerhalb von Portland nach Wohnungen zu suchen, aber das hat die Suche nicht unbedingt einfacher gemacht.

„Da die Preise für alles im Moment steigen, suchen Vermieter nach dem maximalen Nutzen, den sie erhalten können. Mit der Touristensaison gleich um die Ecke sehen Sie viel Airbnb. Und es ist schwer, über die Optionen für Menschen nachzudenken, wenn nicht viel verfügbar ist“, sagte Hoskins. „Es wird auf jeden Fall immer schwieriger, würde ich sagen.“

” Bisherige

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