Gericht erwägt, ob die USA eine russische Yacht in Fidschi beschlagnahmen können

WELLINGTON, Neuseeland – Im Hafen von Lautoka im Herzen der Zuckerrohrregion von Fidschi gingen fünf US-Bundesagenten an Bord der in russischem Besitz befindlichen Amadea, einer luxuriösen Superyacht von der Länge eines Fußballfelds.

„Sie wollen 20 Besatzungsmitglieder nehmen und nach Osten segeln!“ Der Schiffskapitän schrieb am 5. Mai in einer verzweifelten WhatsApp-Nachricht an Anwalt Feizal Haniff, der die Firma vertritt, die die Superyacht rechtlich besitzt.

“Wann?” Haniff schrieb zurück, kurze Dokumente, die von The Associated Press erhalten wurden, zeigen. „Halten Sie bitte inne. Bitte halten. Kannst du halten. Ich brauche einen Richter. Ich rufe alle an.“

Der Fall unterstreicht den heiklen Rechtsgrund, auf dem sich die USA befinden, während sie versuchen, sechzehn Vermögenswerte russischer Oligarchen auf der ganzen Welt zu stehlen. Diese Absichten werden von vielen Regierungen und Bürgern begrüßt, die gegen den Krieg in der Ukraine sind, aber einige Aktionen werfen Fragen darüber auf, wie weit die US-Gerichtsbarkeit reicht.

Auf Fidschi bestiegen die Agenten das Schiff nach einem ersten juristischen Sieg, bei dem ein unteres fidschianisches Gericht die Registrierung eines US-Beschlagnahmebefehls gewährte.

In Washington stürzte das Justizministerium ein Medienmitteilung. „300-Millionen-Dollar-Yacht des sanktionierten russischen Oligarchen Suleiman Kerimov von Fidschi auf Ersuchen der Vereinigten Staaten beschlagnahmt“, hieß es.

Aber Haniff argumentierte, die USA seien voreilig gewesen. Welche Beweise oder Verdächtigungen das FBI auch immer über das Schiff hatte, argumentierte Haniff, sie hätten nicht das Recht, die Kontrolle darüber zu übernehmen, geschweige denn, es wegzusegeln.

Das liegt daran, dass Haniff bereits zwei Rechtsmittel eingelegt hatte, bevor die Agenten an Bord des Schiffes gingen, und argumentierte, dass der wahre Eigentümer ein anderer wohlhabender Russe war – ein Mann, der nicht mit Sanktionen konfrontiert war – und dass die USA nach Fidschis Rechtshilfegesetzen keine Zuständigkeit hätten das Schiff zu beschlagnahmen, zumindest bis ein Gericht geklärt hat, wem die Amadea wirklich gehört.

Das Berufungsgericht von Fidschi entschied, den Fall aufzunehmen, und hörte am Mittwoch Argumente an. Die Amadea steht nun wieder unter dem wachsamen Auge der fidschianischen Polizei.

Ein Bootskapitän betrachtet die Superyacht Amadea, wo sie an der Queens Wharf in Lautoka, Fidschi, angedockt ist.
Ein Bootskapitän betrachtet die Superyacht Amadea, wo sie an der Queens Wharf in Lautoka, Fidschi, angedockt ist.
PA

Das FBI hatte die Amadea durch die angebliche Verwendung von Codenamen an Bord und den Kauf von Gegenständen wie einem Pizzaofen und einem Spa-Bett mit der Familie Kerimov in Verbindung gebracht. Das Schiff wurde ein Ziel von Task Force KleptoCapturedie im März für das Vermögen von sechzehn russischen Oligarchen ins Leben gerufen wurde, um Druck auf Russland auszuüben, den Krieg zu beenden.

Gerichtsdokumente besagen, dass die Amadea ihren Transponder abschaltete, kurz nachdem Russland in die Ukraine einmarschiert war und von der Karibik durch den Panamakanal nach Mexiko segelte und mit über 100.000 Dollar in bar ankam. Es segelte dann Tausende von Meilen über den Pazifischen Ozean nach Fidschi.

Das Justizministerium sagte, es glaube nicht, dass der Papierkram zeigt, dass die Amadea als nächstes auf die Philippinen unterwegs sei, und argumentierte, dass sie wirklich für Wladiwostok oder anderswo in Russland bestimmt sei.

Die Abteilung sagte, sie habe eine Textnachricht auf dem Telefon eines Besatzungsmitglieds gefunden: „Wir gehen nicht nach Russland“, gefolgt von einem „Pst“-Emoji.

Gerichtsdokumente zeigen, dass das von Haniff vertretene Unternehmen Millemarin Investments der rechtmäßige Eigentümer der Superyacht unter der Flagge der Kaimaninseln ist und dass Millemarin Eduard Khudainatov gehört, einem ehemaligen Vorsitzenden und Geschäftsführer von Rosneft, dem staatlich kontrollierten russischen Öl- und Gasunternehmen. Khudainatov, dem keine Sanktionen drohen, reichte eine eidesstattliche Erklärung ein, um zu sagen, dass ihm die Amadea gehört.

Der russische Oligarch Suleiman Kerimov, der angebliche Besitzer der Amadea.
Der russische Oligarch Suleiman Kerimov, der angebliche Besitzer der Amadea.
Getty Images

Als die US-Agenten an Bord des Schiffes gingen, befürchtete Haniff, er könnte nie die Gelegenheit bekommen, seinen Fall vor Gericht zu vertreten, weil die Amadea in die USA abgesegelt wäre – vielleicht nach Amerikanisch-Samoa, Hawaii, sogar nach San Francisco.

Er bereitete einen feurigen Berufungsentwurf vor, in dem er die US-Behörden beschuldigte, Fidschis Souveränität rücksichtslos zu behandeln, nachdem er auf einen Richter eines niedrigeren Gerichts gestoßen war, der von dem amerikanischen Haftbefehl „beeindruckt“ war. Er sagte, sie hätten versucht, die jungen Besatzungsmitglieder der Yacht zu bestechen, um sie in die USA zu segeln, und hätten gedroht, die US-Visa der Besatzung zu stornieren.

„Das Verhalten der US-Behörden in Fidschi in Bezug auf die Amadea war ansprechend“, schrieb er in einem Entwurf, den er nie einreichte, weil das Berufungsgericht den Fall aufnahm.

Ein Beamter des Justizministeriums, der nicht befugt war, die Angelegenheit namentlich zu erörtern, und der unter der Bedingung der Anonymität mit der AP sprach, sagte, die US-Agenten, die an Bord des Schiffes gingen, taten dies mit einem gültigen Haftbefehl und wurden durchweg von fidschianischen Behörden begleitet.

Es gab „weitere Verfahren nach der anfänglichen Genehmigung des Haftbefehls“, räumte der Beamte ein und fügte hinzu, die USA hätten sowohl nach US- als auch nach fidschianischem Recht ordnungsgemäß gehandelt.

Der Beamte sagte, andere Behauptungen wie Bestechung seien kategorisch falsch.

„Wir suchen Verträge mit verschiedenen Dienstleistern für den Transport des Schiffes“, sagte der Beamte. „Die Charakterisierung dieser Vertragsverhandlungen als etwas anderes als nur das ist haltlos.“

Fidschi hat die Amadea ursprünglich am 13. April 2022 gesperrt.
Fidschi hat die Amadea ursprünglich am 13. April 2022 gesperrt.
FIJI SUN/AFP über Getty Images

In kurzen Dokumenten behauptet das FBI, Kerimov, ein Wirtschaftswissenschaftler und ehemaliger russischer Politiker, sei der wahre Besitzer der Amadea, die 106 Meter (348 Fuß) lang ist und über ein lebendes Hummerbecken, ein handbemaltes Klavier, einen Swimmingpool und ein Schwimmbecken verfügt und ein großer Hubschrauberlandeplatz.

Kerimov machte ein Vermögen mit der Investition in den russischen Goldproduzenten Polyus, wobei das Forbes-Magazin sein Nettovermögen auf 15,6 Milliarden Dollar bezifferte.

Die USA sanktionierten ihn erstmals 2018, nachdem er in Frankreich inhaftiert und dort der Geldwäsche beschuldigt worden war und manchmal mit Koffern voller 20 Millionen Euro ankam.

Die USA erkennen an, dass der Papierkram zu zeigen scheint, dass Khudainatov der Besitzer ist, sagen aber, dass er auch der Papierbesitzer einer zweiten und noch größeren Superyacht ist, der Scheherazade, die mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin in Verbindung gebracht wurde. Die US-Frage, ob sich Khudainatov wirklich zwei Superyachten im Gesamtwert von mehr als einer Milliarde Dollar leisten könne.

„Die Tatsache, dass Khudainatov als Eigentümer von zwei der größten Superyachten aller Zeiten festgehalten wird, die beide mit sanktionierten Personen in Verbindung stehen, deutet darauf hin, dass Khudainatov als sauberer, nicht sanktionierter Strohbesitzer missbraucht wird, um die wahren wirtschaftlichen Eigentümer zu verschleiern“, so das FBI schrieb in einer kurzen eidesstattlichen Erklärung.

Suleiman Kerimov wird 2019 bei einem Besuch in Sotschi links vom russischen Präsidenten Wladimir Putin gesehen.
Suleiman Kerimov wird 2019 bei einem Besuch in Sotschi links vom russischen Präsidenten Wladimir Putin gesehen.
Getty Images

Die USA behaupten, es sei Kerimov gewesen, der die Amadea letztes Jahr heimlich über Briefkastenfirmen gekauft habe. Das FBI sagte, ein Durchsuchungsbefehl in Fidschi habe Nachrichten auf den Schiffscomputern ergeben, die auf Kerimov hinweisen. E-Mails zeigten, dass Kerimovs Kinder dieses Jahr an Bord des Schiffes waren und dass die Besatzung Codenamen verwendete – G0 für Kerimov, G1 für seine Frau, G2 für seine Tochter und so weiter.

Das Eigentum der Kerimov-Familie wurde durch Änderungen deutlich, die sie an der Superyacht vorgenommen haben, wie das Hinzufügen weiterer Steckdosen in den Badezimmern und ihre Beteiligung an der Genehmigung des neuen Pizzaofens und des Spa-Betts, sagte das FBI. Die Besatzungsmitglieder diskutieren eine mögliche „bevorstehende G0-Gastreise“ und stellen fest, dass er die schnellsten verfügbaren Jetskis haben möchte – also müssen sie neue Jetskis kaufen.

In seiner Berufung argumentiert Haniff, der US-Fall beruhe auf Hörensagen und Gerüchten, die von namentlich nicht genannten Besatzungsmitgliedern verbreitet wurden, und es gebe keine Beweise dafür, dass Khudainatov sich eine Investition in zwei Superyachten nicht leisten könne.

Die Beweise des FBI zeigen nur, dass Kerimovs Familie Gäste auf dem Boot gewesen sein könnten, sagte er.

„Das ist dünnes Zeug“, schrieb Haniff in seinem Appell. „Die Superreichen sind ein Stamm, der ein anderes Leben führt als der Rest von uns: Sie erhalten Privilegien und Luxus in Bezug auf Güter und Dienstleistungen, die weit von der gewöhnlichen Erfahrung entfernt sind. Das sagt nichts aus, was auf Eigentum hindeutet.“

Innerhalb von ein bis zwei Wochen soll das Berufungsgericht entscheiden, was als nächstes mit der Amadea passiert.

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