Gericht in Hongkong verurteilt Logopäden wegen „aufrührerischer“ Kinderbücher zu 19 Monaten Gefängnis

Am Mittwoch wurden Lorie Lai, Melody Yeung, Sidney Ng, Samuel Chan und Marco Fong der „Verschwörung zum Drucken, Veröffentlichen, Verteilen, Ausstellen und/oder Reproduzieren aufrührerischer Veröffentlichungen“ für schuldig befunden.

Richter WK Kwok nannte das Vorgehen der Angeklagten „eine Gehirnwäscheübung, um die sehr kleinen Kinder dazu zu bringen, ihre Ansichten und Werte zu akzeptieren, dh (Peking) hat keine Souveränität über (Hongkong).“

Yeung sagte am Samstag vor Gericht, dass ihr „einziges Bedauern darin bestand, dass sie vor ihrer Verhaftung keine weiteren Bilderbücher veröffentlicht hatte“, heißt es in Gerichtsunterlagen.

Die Anklage dreht sich um eine Reihe von Büchern, die die Geschichten eines Schafdorfes erzählen, das sich einem Wolfsrudel widersetzt, das in sein Haus eindringt – eine Geschichte, von der die Staatsanwälte behaupteten, sie solle die Verachtung der lokalen Regierung und der chinesischen Zentralregierung in Peking provozieren.

In einem Buch versuchten die Wölfe, ein Dorf zu übernehmen und die Schafe zu fressen, in einem anderen werden 12 Schafe gezwungen, ihr Dorf zu verlassen, nachdem sie von den Wölfen angegriffen wurden, was nach Ansicht des Gerichts auf den Fall anspielte, in dem 12 Aktivisten aus Hongkong versuchten zu fliehen die Stadt nach Taiwan als Flüchtlinge, wurden aber von chinesischen Strafverfolgungsbehörden abgefangen.

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In einem Urteil vom Mittwoch stellte sich ein Richter des Bezirksgerichts Hongkong auf die Seite der Staatsanwaltschaft und äußerte seine Ansicht, dass die Bilder einen Zusammenhang mit Ereignissen in der Stadt hätten, und stellte fest, dass die Autoren die Absicht hatten, „Hass oder Verachtung zu erzeugen oder Unzufriedenheit zu erregen“. gegen die lokale und die zentrale Regierung oder beides.

„Indem die Regierung (der Volksrepublik China) als die Wölfe identifiziert wird … werden die Kinder glauben gemacht, dass (die Regierung der VR China) mit der bösen Absicht nach Hongkong kommt, ihnen ihr Zuhause wegzunehmen und ihr glückliches Leben zu ruinieren ohne jegliches Recht dazu”, schrieb der Richter Kwok Wai Kin in einem 67-seitigen Dokument, in dem er seine Gedanken zum Urteil umriss.

„Die Herausgeber der Bücher weigern sich eindeutig anzuerkennen, dass (China) wieder die Souveränität über (Hongkong) ausübt“, schrieb Kwok in seiner Entscheidung und bezog sich auf die Übergabe von Hongkong, einer ehemaligen britischen Kolonie, an chinesische Herrschaft im Jahr 1997.

Der Fall ist zu einem Stellvertreter für die sich abzeichnenden Fragen zu den Grenzen der Meinungsfreiheit in der Stadt geworden, die inmitten eines größeren Vorgehens gegen die bürgerlichen Freiheiten als Teil von Pekings Reaktion auf die breit angelegten, monatelangen Proteste gegen die Regierung im Jahr 2019 auftauchen.

Diese Proteste, die als Reaktion auf einen Gesetzesentwurf entfacht wurden, der Hongkonger wegen Verbrechen über die Grenze vor Gericht stellen könnte, verwandelten sich in eine größere pro-demokratische Bewegung, die auch mit der Besorgnis der Bevölkerung über Pekings wachsenden Einfluss im Halbfinale verbunden war. autonome Stadt.

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Die Verteidigung der Angeklagten, die alle Vorstandsmitglieder der inzwischen verstorbenen General Union of the Hong Kong Speech Therapists waren, hatte argumentiert, dass die gegen sie erhobenen Anklagen verfassungswidrig seien, da sie mit ihrer in Hongkong geschützten Meinungsfreiheit unvereinbar seien Gesetz.

Aber Kwok, der auch zu einer kleinen Kohorte von Richtern gehört, die vom Stadtoberhaupt handverlesen wurden, um Fälle im Zusammenhang mit der nationalen Sicherheit anzuhören, schlug diese Herausforderung nieder und sagte stattdessen, dass begrenzte Einschränkungen der Meinungsfreiheit zum Schutz der nationalen Sicherheit notwendig seien und öffentliche Ordnung.

In einem Dokument, in dem die Gründe für den Schuldspruch dargelegt wurden, bestritt Kwok, dass es sich bei den Büchern lediglich um Fabeln handele, die universelle Werte fördern, ein weiteres Argument der Verteidigung, und wies auf ein Vorwort in einem der Bücher hin, das sich auf eine „Anti-Gesetzgebungsbewegung“ im Jahr 2019 bezieht und der Mechanismus „Ein Land, zwei Systeme“, der die Beziehungen Hongkongs zum Festland regelt.

Der Fall wurde nach ihrer Festnahme an die Öffentlichkeit geworfen, als die Polizei die Gruppe in einem Tweet beschuldigte, „rechtswidrige Handlungen von Demonstranten mit Zuckerguss zu überziehen“ und „Flüchtlinge zu verherrlichen“, wobei Beamte besondere Bedenken äußerten, da die Zielgruppe Kinder waren. Peking und lokale Führer haben versucht, den Nationalstolz der Hongkonger Jugend zu fördern, unter anderem durch die Stärkung der nationalen Bildung in den lokalen Lehrplänen.

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Das Urteil wurde von Rechtsverteidigern mit Empörung aufgenommen. Human Rights Watch beschuldigte die Regierung von Hongkong in einer Erklärung, das „sehr weit gefasste“ Gesetz gegen Volksverhetzung anzuwenden, „um geringfügige Rededelikte zu bestrafen“.

„Die Menschen in Hongkong haben früher über die absurde Verfolgung von Menschen in Festlandchina gelesen, weil sie politische Allegorien geschrieben haben, aber jetzt geschieht dies in Hongkong“, sagte Maya Wang, leitende China-Forscherin bei Human Rights Watch, in einer Erklärung. „Die Behörden von Hongkong sollten diesen dramatischen Rückgang der Freiheiten umkehren und die Verurteilungen der fünf Kinderbuchautoren aufheben.“

Im Juli forderte auch der Menschenrechtsausschuss der Vereinten Nationen Hongkong auf, sein Gesetz gegen Volksverhetzung aus der Kolonialzeit aufzuheben, und sagte, es sei besorgt darüber, dass es zur Einschränkung des „legitimen Rechts auf freie Meinungsäußerung“ der Bürger eingesetzt werde.

In einer Antwort sagte die Regierung, die Anwendung des Gesetzes sei „nicht dazu gedacht, Meinungsäußerungen zum Schweigen zu bringen, die nur echte Kritik an der Regierung auf der Grundlage objektiver Fakten darstellen“.

Das Gesetz, Teil einer jahrzehntelang ungenutzten Verbrechensverordnung von 1938, wurde zusammen mit Pekings Einführung eines nationalen Sicherheitsgesetzes in Hongkong im Jahr 2020 wiederbelebt, das auf Sezession, Subversion, Absprachen mit ausländischen Streitkräften und terroristische Aktivitäten abzielt – mit einer Höchststrafe von Leben im Gefängnis.

Im vergangenen Jahr entschied ein Gericht, dass Teile des ursprünglichen Aufwiegelungsgesetzes, die sich auf den Monarchen bezogen, in Verweise auf die Zentralregierung oder die Regierung von Hongkong umgewandelt werden könnten. Eine Verurteilung trägt eine Höchststrafe von zwei Jahren.

Zu weiteren jüngsten Fällen gehörte die Verurteilung eines 75-jährigen Aktivisten zu neun Monaten Gefängnis, weil er geplant hatte, Anfang dieses Jahres gegen die Olympischen Winterspiele in Peking zu protestieren. Im vergangenen Monat wurden zwei Männer unter dem Verdacht festgenommen, im Zusammenhang mit einer Facebook-Gruppe, die sie geleitet haben sollen, gegen das Gesetz verstoßen zu haben.

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