Gesetzgeber streiten sich um Commerce-Zölle auf Teile von Solarmodulen

Der Gesetzgeber kämpft um eine Untersuchung des Handelsministeriums zu Importen von Solarmodulen, die zu hohen Zöllen auf chinesische Importe führen könnte, die für die Solarmodulindustrie von entscheidender Bedeutung sind.

Das Problem ist nicht parteiisch: Demokraten und Republikaner stehen auf beiden Seiten des Problems, wobei eine überparteiliche Gruppe argumentiert, dass die Untersuchung selbst und die möglicherweise kommenden Zölle den Solarsektor verwüsten würden.

In einem Interview mit The Hill sagte Sen. Jacky Rosen (D-Nev.) sagte, dass sowohl die Untersuchung als auch die Zölle selbst „massive Störungen“ in der Solarindustrie verursachen, insbesondere in Nevada, das die meisten Solararbeitsplätze pro Kopf aller Bundesstaaten hat.

„Wir können nur etwa 15 Prozent des Bedarfs an Solarmodulen im Inland decken. Daher haben wir hier im Moment nicht die Kapazität, alle vorhandenen Aufträge zu erfüllen und sogar die bereits ausgeschriebenen Projekte fertigzustellen“, sagte Rosen.

Andere Republikaner und Demokraten sagen, dass Commerce Recht hatte, die Untersuchung einzuleiten, um US-Arbeitsplätze zu schützen und chinesische Unternehmen daran zu hindern, bestehende Gesetze zu umgehen, die das Dumping billiger Produkte verhindern sollen.

„Ein starkes Engagement für die amerikanische Fertigung muss mit einer angemessenen Durchsetzung des Handels einhergehen, damit Investitionen in die amerikanische Produktion, Arbeiter und Innovationen nicht durch unfaire Handelspraktiken untergraben werden“, sagte Sens. Sherrod Brown (D) und Rob Portman (R) schrieben im März in einem Brief an Handelsministerin Gina Raimondo und baten um Annahme des Untersuchungsantrags.

Brown und Portman formulierten die Untersuchung in Bezug auf die auf dem Spiel stehenden amerikanischen Arbeitsplätze und schrieben: „Wenn legitime Umgehungsvorwürfe nicht angegangen werden, sind ganze heimische Industrien und Tausende von Arbeitsplätzen in der amerikanischen Fertigung in Gefahr.“

Commerce akzeptierte die Petition von Auxin Solar, einem Solarunternehmen mit Sitz in San Jose, Kalifornien, im März. Es wird untersucht, ob mehrere Hersteller von Solarpanel-Teilen in Südostasien diese Unternehmen als Tarnung nutzen, um US-Zölle zu umgehen, die auf chinesische Unternehmen verhängt werden.

Das Ministerium hatte zuvor eine ähnliche Petition der Handelsgruppe American Solar Manufacturers Against Chinese Circumvention abgelehnt.

Rosen wurde von einer Gruppe begleitet, zu der auch Sens gehört. Thom Tillis (RN.C.), Tom Carper (D-Del.), Jerry Moran (R-Kan.), Catherine Cortez Masto (D-Nev.), Brian Schatz (D-Hawaii), Sheldon Whitehouse (DR. I.), Tim Kaine (D-Va.) und Michael Bennet (D-Colo.) gegen die Sonde.

Es liegen noch keine Erkenntnisse vor, aber die Solar Energy Industries Association (SEIA), eine Handelsgruppe, die Solarstromunternehmen in der gesamten Lieferkette vertritt, hat davor gewarnt, dass die bloße Existenz der Untersuchung tiefgreifende negative Folgen für die Branche haben könnte. Im April senkte die Gruppe ihre Prognosen für US-Solarinstallationen um 46 Prozent.

„Während unsere Hoffnung und unsere Erwartung darin besteht, dass es eine negative Entscheidung geben wird [and] Panels werden keine Zölle auferlegt … diese Maßnahme der Bundesregierung ist ein Beweis für echte politische Unsicherheit in den Vereinigten Staaten“, sagte SEIA-Präsidentin Abigail Ross Hopper gegenüber The Hill.

Auxin wurde 2008 gegründet und behauptet, dass es etwa 150 Megawatt an Solarmodulen pro Jahr produziert, eine winzige Menge im Vergleich zu den chinesischen Unternehmen, deren Exporte den größten Teil des US-Solarstroms liefern. Diese Firmen haben eine Kapazität von 5 bis 50 Gigawatt.

Kritiker der SEIA-Handelsgruppe sagen, dass ihr mehrere chinesische Firmen als Mitglieder angehören, die bereits Zöllen unterliegen, weil sie gegen US-Gesetze verstoßen haben. Diese Unternehmen werden nun von Auxin beschuldigt, diese Zölle zu umgehen, indem sie Panels in anderen Ländern Südostasiens produzieren.

„Wenn Sie sich SEIA genau ansehen und [the American Clean Power Association]sie haben chinesische Unternehmen als Mitglieder und werden von ihnen finanziert“, sagte Nick Iacovella von der überparteilichen Handelsreformorganisation Coalition for a Prosperous America.

Zu diesen Mitgliedern gehören US-Tochtergesellschaften der chinesischen Unternehmen Jinko Solar, JA Solar und Trina Solar sowie Hanwha Q Cells, das seinen Hauptsitz in Korea hat, aber seine Produktion in China betreibt.

„SEIA arbeitet Tag und Nacht daran, diese Untersuchung zu diskreditieren und zu unterminieren, weil das Handelsministerium ihre Unternehmen und ihre Mitglieder unter die Lupe nimmt“, sagte Iacovella. „Ich weiß nicht, wie viel eindeutiger es wird. Jeder sollte hier seine Motive hinterfragen.“

Gesetzgeber beider Parteien haben den betreffenden Unternehmen auch vorgeworfen, von der Zwangsarbeit ethnischer Minderheiten der Uiguren in Xinjiang, China, zu profitieren. Sinn. Marco Rubio (R-Fla.) und Jeff Merkley (D-Ore.) notierten in einem März 2021 Buchstabe dass Jinko und JA „öffentlich angegeben haben, dass sie Polysilizium“, eine wichtige Komponente bei der Herstellung von Solarmodulen, aus Xinjiang beziehen. Iacovella ist eine ehemalige Mitarbeiterin von Rubio.

Dan Whitten, Vizepräsident für öffentliche Angelegenheiten bei SEIA, bestritt die Charakterisierung in einer E-Mail an The Hill.

„Die Behauptungen des chinesischen Einflusses auf SEIA sind absurd und offensichtlich falsch. Von den 60 Board-Unternehmen von SEIA sind alle in den USA tätig, und ein Unternehmen hat einen Hauptsitz in China. Sie haben wie jedes Vorstandsmitglied eine Stimme.“

„SEIA vertritt die amerikanische Solar- und Speicherindustrie und die amerikanischen Arbeitnehmer, Punkt. Diejenigen, die etwas anderes vorschlagen, sind grundsätzlich unehrlich und handeln in böser Absicht“, sagte er.

Auxin sagte, die Argumente, die die Industrie in Gefahr bringen würden, wenn Zölle auf die fraglichen Importe erhoben würden, seien übertrieben.

„SEIA hat immer behauptet, dass Zölle den Einsatz von Solarenergie untergraben würden. Das ist nie passiert“, sagte Mamun Rashid, CEO von Auxin, in einer Erklärung gegenüber The Hill. „Der Einsatz von Solarenergie und die heimische Solarproduktion sind auf historische Höchststände gestiegen, da gesetzliche Pflichten bestehen.“

Rosen hat zusammen mit Moran einen Gesetzentwurf zur Aufhebung der Section 201-Zölle eingebracht, die sich auf Importe von Solarmodulkomponenten auswirken.

Die Zölle der Trump-Ära gelten für importierte Solarzellen und -module und werden von SEIA seit langem lautstark abgelehnt, aber von einheimischen Solarmodulherstellern wie Auxin unterstützt. Im Februar verlängerte Präsident Biden die Tarife um weitere vier Jahre, lockerte aber ihre Bedingungen, um bifaziale Panels auszunehmen, eine Art von Panel, die normalerweise von größeren Entwicklern verwendet wird. SEIA sagte damals, dass sie von der Verlängerung „enttäuscht“ sei, unterstützte die Ausnahme jedoch als „ausgewogene Lösung“.

Rosen bezeichnete die Untersuchung als potenziell riskant für eine umfassendere Agenda des schnellen Einsatzes erneuerbarer Energien in den USA

„Wir brauchen eine Zukunft mit grüner Energie. Wir wollen eine nachhaltige, saubere Art der Energieerzeugung. Solarenergie ist eine dieser Möglichkeiten, und das können wir in jedem Bundesstaat des Landes tun, aber wir müssen die richtigen Richtlinien haben, die es uns ermöglichen, das weiter aufzubauen, was bereits in den Büchern steht, und dann die amerikanische Fertigung dazu anregen, das zu tun, was wir tun tun müssen, um weiterhin unsere Ziele für saubere Energie zu erreichen und die Energiekosten zu senken und zu senken“, sagte sie.

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