Glasrecycling ist im Plastikzeitalter wirtschaftlich nicht mehr rentabel

PETALING JAYA: Du kaufst eine Flasche deines Lieblingsfruchtsafts, schlürfst sie runter und wirfst sie dann in den nächsten Mülleimer. Der gesamte Prozess kann nur 10 Minuten dauern – aber diese Glasflasche könnte noch 1.000.000 Jahre hier sein.

Glas wird nicht recycelt, zumindest nicht in größerem Umfang.

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Die meisten Recycler sind geschäftsorientiert und konzentrieren sich nur auf Materialien, die ihnen die meisten Erträge bringen, wie Kunststoff und Papier.

Umwelt- und Abfallwirtschaftsspezialist Dr. Theng Lee Chong sagte, der Grund dafür, dass Kunststoff gegenüber Glas bevorzugt wird, sei, dass er in Bezug auf Wiederverkaufs- und Produktionskosten einen besseren Preis erzielen könne.

„Andere Faktoren, die Recycler von Glas abhalten, sind, dass es mehr Platz einnimmt, mehr wiegt und in Bezug auf Transport und Logistik schwieriger zu handhaben ist.

„Nicht alle Glasarten können recycelt werden. Glühbirnen, Flachglas, Windschutzscheiben und Autozubehör sowie Fenster können nicht recycelt werden, da einige gefährliche Materialien wie Quecksilber enthalten können.

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„Flaschen sind die einzigen, die recycelt werden. Einige Hersteller von Flaschenprodukten recyceln die Flasche selbst durch einen Sterilisationsprozess. Einige akzeptieren zerkleinertes Glas mit gemischten Farben, da es einfacher zu transportieren und zu lagern ist.

„Wie die meisten Abfälle landet auch Glas, das nicht recycelt wird, auf Deponien. Es ist nicht biologisch abbaubar, aber auf unseren Deponien gibt es offensichtlich weniger Glas als Plastik“, sagte er.

Dr. Theng zitierte eine berühmte Marke, die weltweit von ihrer traditionellen Glasflasche auf Kunststoff umgestiegen ist, nachdem Analysen gezeigt hatten, dass Kunststoff umweltfreundlicher sei, weil er recycelt werden könne.

Er sagte, Kunststoff sei auch einfacher zu handhaben, zerbreche nicht, koste weniger Transportkosten in größeren Mengen und könne leicht gelagert werden.

Malaysia erzeugt jährlich etwa 14 Millionen Tonnen Siedlungsabfälle (MSW), von denen 43,7 % aus trockenen Wertstoffen wie Kunststoff, Papier, Glas, Metall und Tetrapacks bestehen.

Doch die Recyclingquote gilt immer noch als gering, auch wenn sie in den letzten sieben Jahren von 10,5 % auf 28,06 % im Jahr 2019 gestiegen ist. Der größte Teil des entsorgten Abfalls landet auf den Deponien.

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In Südostasien hat Singapur mit 3,72 kg Person pro Tag die höchste tägliche Abfallerzeugung pro Kopf, gefolgt von Malaysia mit 1,21 kg.

Prof. Dr. P. Agamuthu vom Jeffrey Sachs Center on Sustainable Development an der Sunway University sagte, einer der Hauptgründe für die Unterschiede zwischen Glas- und Kunststoffrecycling sei das Volumen.

Dr. Agamuthu sagte, dass das Volumen von Glasmaterial im Abfall nur etwa 1 % beträgt, im Vergleich zu Kunststoff, der zwischen 15 % und 24 % liegt.

„Glas ist schwerer und sperriger, wodurch der Transport teurer wird. Es gibt auch das Problem der begrenzten Endmarktverwendung von Glas.

„Glas muss bis zu 1.500 Grad erhitzt werden, um recycelt zu werden, während Kunststoff nicht so viel benötigt. Dann gibt es eine Farbtrennung. Sie können Flaschen verschiedener Farben nicht mischen, das ist also eine weitere Trennungsebene.

„Glas kann am Ende eine Million Jahre auf der Deponie liegen, während Plastik je nach Temperatur und anderen Elementen 1.000 Jahre braucht, um abgebaut zu werden“, sagte er.

Langfristig sei Kunststoff aufgrund seiner Langlebigkeit und Recyclingfähigkeit die beste Wahl.

Er sagte, Glas werde hauptsächlich für alkoholische Getränke und Medikamente verwendet, da sie auf Kunststoff reagieren könnten, andernfalls wäre es für viele Hersteller die erste Wahl.

Für Glas schlägt Dr. Agamuthu einen althergebrachten Ansatz vor, bei dem alle in Flaschen abgefüllten Getränke gegen einen Preis an die Ladenbesitzer zurückgegeben werden könnten, die dann nach der Sterilisation an die Hersteller zurückgegeben werden könnten, um sie wiederzuverwenden.

Der Gründer von Alliance Of River Three, Kennedy Michael, sagte, Malaysia sei der größte Produzent von Kunststoffpaletten, den Rohstoffen, die zur Herstellung von Kunststoffprodukten verwendet werden.

Daher sei die Abhängigkeit von Plastik höher, sagte Michael.

Das heißt aber nicht, dass Plastik besser ist.

„Glas ist ein energieintensives Produkt, aber es schadet der Umwelt nicht, wenn es entsorgt wird. Plastik hat mit seinen Mikroplastik-Toxinen direkte Auswirkungen auf Umwelt und Lebensraum.

„Kunststoff ist billiger und ein gutes Produkt, aber das Problem liegt in seinem 1.000 Jahre dauernden Abbauprozess in Verbindung mit seinen radioaktiven Elementen“, sagte er.

Es muss abgeholt und recycelt werden.

„Nehmt man den aktuellen Mindestlohn von 1.500 RM, kommt man je nach Anzahl der Arbeitstage auf 8,52 bis 7,21 RM pro Arbeitsstunde. Hunderte, wenn nicht Tausende von Freiwilligen werden jede Woche benötigt, um den Müll zu beseitigen“, sagte Michael.

„Das ist ein monetärer Preis für das Wirtschaftssystem und die Produktivität einer Nation. Wertvolle Ressourcen werden für Müll ausgegeben, das ist einer der versteckten Kosten von Plastik.“

Zerkleinertes Glas kann unterdessen mit Zement in der Bauindustrie verwendet werden, was ein rentables Geschäft sein kann.

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