Golfprofi fordert Fans auf, von Saudi-Arabien unterstützte Serien zu boykottieren

Mike Lorenzo-Vera hat die Fans aufgefordert, die LIV Golf-Serie zu boykottieren (Getty Images)

Mike Lorenzo-Vera hat die Fans aufgefordert, die LIV Golf-Serie zu boykottieren (Getty Images)

Die moralische Empörung ist vorbei Gregor Norman‘s außergewöhnliche Verteidigung von Saudi Arabien‘s Menschenrechtsverletzungen und die Ermordung von Jamal Khashoggi hat sich weit über Golf hinaus verbreitet, aber selten die Komplizenschaft in seinen Umkleidekabinen durchbrochen. Normans obszön lukrative Einladungsserie, die ausschließlich vom saudischen Staatsfonds finanziert wird, hat in den letzten Monaten eher schüchternes Interesse als Verurteilung von Spielern geweckt, und das war erst danach Phil Mickelson machte eine ähnlicher Fauxpas im Februar dass die Aussicht auf eine rivalisierende Liga auf eine Serie von acht störenden Ereignissen reduziert wurde.

Der erste von ihnen wird finden nächsten Monat im Centurion Club in St. Albans statt, mit Mickelson, Lee Westwood, Sergio Garcia und Ian Poulter unter denen, die nach Veröffentlichungen gesucht haben, um an dem 25-Millionen-Dollar-Turnier teilzunehmen. Das ist selbst zu einem rechtlichen Schlachtfeld geworden, da Norman zusagte, Spieler zu „verteidigen, zu entschädigen und zu vertreten“, wenn ihre Teilnahme zu Geldstrafen und Ausschlüssen von den PGA- und DP World Tours führt. Diese Gefahr der Ungewissheit mag durchaus eine neue Welle des Zögerns hervorrufen, aber moralische Hindernisse waren weit weniger offensichtlich.

Im Februar ist Mike Lorenzo-Vera, ein bunter und beliebter Geselle auf der Europa Tour, sagte, er würde keine Einladung zu einer von Saudi-Arabien unterstützten Veranstaltung annehmen, nachdem er eine BBC-Dokumentation über den Krieg im Jemen gesehen habe. Nun fordert der Franzose seine Mitspieler auf, sich zu Wort zu melden, und ruft die Fans dazu auf, das erste Event im Centurion zu boykottieren.

„Wenn Sie zu irgendeinem Zeitpunkt in die Spielerlounge gehen, spricht mindestens ein Tisch [the LIV Series],” er sagt Der Unabhängige. „Selbst ich würde gerne um so viel Geld für meine Familie und meine Leidenschaften spielen, aber es gibt eine Zeit, in der man ein bisschen aufstehen und ein Mensch sein muss. Ich weiß, dass es Spieler gibt, die sich damit unwohl fühlen, aber es fühlt sich an, als würden sie ruhig bleiben, nur für den Fall, dass eines Tages ein Stück vom Kuchen zu ihnen kommt. Einige Spieler werden sprechen, aber die Menge muss es auch boykottieren, gehen Sie nicht dorthin.

Die LIV Golf Invitational Series soll allein im Jahr 2022 erstaunliche 225 Millionen US-Dollar wert sein, und Lorenzo-Vera sagt, dass die riesigen Summen, die auf die Spieler geworfen werden, „nicht logisch“ sind und es den Haupttouren nahezu unmöglich machen, die Bedrohung abzuwehren eine rivalisierende Liga, wobei Norman bekannt gab, dass die Saudis am Dienstag weitere 2 Milliarden Dollar investiert hätten.

„Es gibt keine Chance, dass es jetzt gestoppt werden kann“, sagt Lorenzo-Vera. „Sie haben so viel Geld und sie haben Greg Norman. Sie werden langsam eine Tour aufbauen, sie werden mit Sicherheit Erfolg haben. Ich spreche nur meine Stimme, aber ohne Hoffnung.“

Bis eine solche rivalisierende Liga jedoch richtig etabliert ist, vergleicht Lorenzo-Vera die Invitational-Events, die über 54 Löcher ohne Cut gespielt werden, mit einer „Comedy-Show“.

„Wenn du wie ein Arschloch spielst, nimmst du immer noch 100.000“, sagt er. „Die Jungs an der Spitze werden kämpfen, aber für den Rest ist es wie ein bezahlter Urlaub. Das Format ist nicht Golf. Es ist nur eine Show.“

Lorenzo-Vera vergötterte alle Norman, Westwood und Garcia, als sie aufwuchsen, und „respektiert sie so sehr als Golfspieler“. Aber besonders im Fall der beiden letzteren, die allein zusammen 60 Millionen Pfund an Karrierepreisgeld verdient haben, sagt Lorenzo-Vera, dass er Schwierigkeiten hat, diese Bewunderung mit ihrer Wahl in Einklang zu bringen. „Ich bin ein großer Fan von ihnen, aber ich verstehe es nicht“, sagt er. „Ich verstehe nicht, ich bin vielleicht dumm, aber nur für Geld würdest du auf die spucken PGA-Tour?”

Er ist nicht blind für die Heuchelei dieser Aussage, nachdem er in der Vergangenheit zweimal Einladungen angenommen hat, in Saudi-Arabien zu spielen, noch behauptet er, tugendhaft oder politisch korrekt zu sein. Aber beim zweiten dieser Besuche für das umstrittene Saudi International Event, das früher Teil des European Tour-Programms war, sagte Lorenzo-Vera, er fühle sich „unwohl“ und die Erfahrung „hinterließ einen seltsamen Geschmack“ in seinem Mund.

„Ich bin nur ein Sportler, ich habe die Schule früh abgebrochen, ich habe nicht viel von den Nachrichten gehört, als ich jünger war, also spreche ich über Emotionen und wie ich mich fühle“, sagt er. „Manche Orte fühlen sich für mich falsch an, um zu spielen, und Saudi ist definitiv einer davon. Und versteh mich nicht falsch, wir gehen an Orte [on the European Tour] wir sollten nicht schon gehen. Aber das bedeutet nicht, dass wir auch Saudi zulassen sollten. Wir können das Problem minimieren, anstatt es am Laufen zu halten.“

Es ist eine individuelle Entscheidung, und Lorenzo-Vera betont, dass er mit weniger erfolgreichen Spielern sympathisieren kann, die möglicherweise das Geld brauchen, um ihre Zukunft zu sichern. „Ich hätte definitiv den Fehler gemacht, es zu tun, als ich jünger war“, sagt er. Aber er ist jetzt 37 und macht sich Sorgen, dass seine Kinder eines Tages, wenn sie älter sind, sich schämen könnten, dass er das Geld genommen hat. Das ist kein Kreuz, das er tragen möchte, noch glaubt er, damit allein zu sein.

Man kann nicht perfekt sein, aber man kann versuchen, ein bisschen besser zu werden“, sagt er. „Die Spieler haben Angst, das zu sagen, sie haben Angst, die Hitze zu ertragen. Sei respektvoll zu Menschen, aber wenn du gegen etwas bist, sag es einfach.“

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