Google Equiano: Internetgigant setzt mit neuestem Megaprojekt stark auf Afrika

Die Landung des Kabels, das Tausende von Kilometern entlang des Meeresbodens verlief, war durch raue Bedingungen und monatelang verzögert worden Covid-19. Aber jetzt war es hier, ein paar Zentimeter breit und bereits mit Sand bedeckt. Eine Willkommensparty stand am Strand und posierte für Fotos, bevor das Kabel ins Landesinnere weiterging. Equiano war endlich angekommen.
Equiano ist das neueste von Google finanzierte Unterwasser-Internetkabel. Beginnend in Portugal und schließlich endend in Südafrika, mit Niederlassungen in Nigeria, Togo, den Inseln St. Helena und Namibia soll das 15.000 Kilometer (9.320 Meilen) lange Kabel Hochgeschwindigkeitsbreitband entlang der Westküste Afrikas liefern. Seine Kapazität von satten 144 Terabit pro Sekunde ist 20-mal so hoch wie die des vorherigen Kabels, das die Region bedient, und könnte die Internetgeschwindigkeit in einigen Ländern um mehr als das Fünffache erhöhen.
Benannt nach dem in Nigeria geborenen Schriftsteller und Abolitionisten aus dem 18. Jahrhundert Olaudah Equianodas Kabel könnte sich für einige als lebensverändernd erweisen.

Barney Harmse war unter denen am Strand von Swakopmund, als das Kabel landete. Er ist CEO des Telekommunikationsunternehmens Paratus Group, das mit Telecom Namibia zusammengearbeitet hat, um den 500 Kilometer langen Kabelzweig des Landes zu liefern. „Wir sind höllisch aufgeregt, muss ich sagen“, sagte er CNN vor der Landung. “Es wird enorme Auswirkungen auf unseren Teil der Welt haben.”

Schließung der digitalen Kluft

Die Telekommunikation hat seit dem ersten Unterwasser-Telegrafenkabel einen langen Weg zurückgelegt im Jahr 1858. Ab 2021 war Schluss 1,3 Millionen Kilometer von Unterseekabeln auf der ganzen Welt, mit über 95% des interkontinentalen Internetverkehrs. Aber der Internetzugang ist immer noch sehr ungleichmäßig. In Subsahara-Afrika ist die Internetnutzung die niedrigste aller Regionen der Weltdie Breitbandabdeckung ist deutlich geringer als der globale Durchschnitt, und hohe Datenkosten haben sich als Hindernis für die Einführung erwiesen, nach Angaben der Weltbank.
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Um bis 2030 überall in Afrika erschwingliches Breitband in guter Qualität bereitzustellen, würde dies schätzungsweise kosten 109 Billionen Dollar, laut der Breitbandkommission für nachhaltige Entwicklung. Die wirtschaftlichen Auswirkungen dieser Investition wären tiefgreifend. Weniger als 25 % der Afrikaner nutzen das Internet, aber wenn der Prozentsatz auf 75 % erhöht würde (ungefähr das gleiche wie Kuba oder Moldawien) könnte die Schaffung von Arbeitsplätzen dadurch gesteigert werden neun Prozentes sagt.
Google wird den Gesamtwert seiner Investition in Equiano nicht offenlegen, aber Paratus sagte, der Deal zwischen Google, Telecom Namibia und sich selbst habe einen Wert von 300 Millionen Namibia-Dollar (20 Millionen US-Dollar). Im Oktober 2021 sagte Google, es würde investieren 1 Billion Dollar in Afrikas digitaler Transformation, einschließlich Konnektivität und Investitionen in Start-ups.
Barney Harms, CEO der Paratus Group, posiert am 1. Juli 2022 mit der namibischen Niederlassung von Equiano.
Das Kabel soll Anfang 2023 den Verkehr aufnehmen, sagt Paratus. Entsprechend ein von Google in Auftrag gegebener BerichtEquiano wird dazu führen, dass die Datenpreise in Südafrika, Namibia und Nigeria um 16 % bis 21 % sinken, und in letzterem könnten 1,6 Millionen Arbeitsplätze geschaffen werden, angetrieben durch die Expansion der digitalen Wirtschaft und peripherer Sektoren.

„Mit einem verbesserten Internetzugang können sich Gesellschaften modernisieren, Menschen können neue Fähigkeiten und Kenntnisse erwerben, die Türen zu neuen Beschäftigungsmöglichkeiten öffnen, und Unternehmen und Regierungen können ihre Produktivität steigern und als Ergebnis der digitalen Transformation neue Einnahmequellen erschließen“, sagte Bikash Koley, Google Vice President of Global Networking, in einer Erklärung gegenüber CNN.

Der Zugang macht vor Küstennationen nicht halt. Laut Harmse wird Paratus die namibische Niederlassung von Equiano mit seinem Netzwerk verbinden, das Angola, Sambia, Botswana, Südafrika, Mosambik und die Demokratische Republik Kongo (DRC) umfasst. Diese Länder werden “einen unmittelbaren Vorteil erfahren”, wenn das Kabel online geht, sagt er.

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„Wir investieren täglich, um die Infrastruktur und die Kapazitäten für unsere Binnennachbarn zu erhöhen“, fügt Harmse hinzu. „Es ist kein einzelnes Projekt mit einem bestimmten Start- und Stopppunkt (Punkt) … es ist wie ein Tier – ein Organismus, den man ständig füttern muss.“

Einige der Nutznießer dieser Erweiterung sind Studenten. Paratus sagt, dass es Internetverbindungen in Bildungseinrichtungen installiert hat, die gemeinsam über 10.000 Schüler in Namibia als Teil des unterrichten EduVision Programm, das Schulen, insbesondere in ländlichen Gebieten, Smartboards und E-Learning-Technologie zur Verfügung stellt.

Das Rennen um die Verbindung

Es werden noch weitere Kabel folgen – die Arbeit an 2Africa ist im Gange, a 45.000 Kilometer Unterseekabel, das den afrikanischen Kontinent umgibt und mit Europa und Asien verbunden ist, finanziert von einem Konsortium unter der Leitung von Meta (ehemals Facebook). Das Kabel landete im April in Genua, Italien in Dschibuti im Mai.
2Africa, ein 45.000 Kilometer (28.000 Meilen) langes Unterseekabel, das Afrika umkreisen und mit Europa und Asien verbinden wird, landete Anfang dieses Jahres in Genua, Italien.

Der Kontinent wird sowohl Kabel als auch mehr benötigen, da die Internetnutzung zunimmt und ältere Kabel veraltet sind oder das Ende ihrer Betriebslebensdauer erreichen.

Alan Mauldin, Research Director beim Telekommunikations-Marktforschungsunternehmen TeleGeography, sagt, dass sich die Nachfrage nach internationaler Bandbreite in Afrika zwischen 2018 und 2021 verdreifacht hat und dass die Nachfrage bis 2028 16-mal höher sein wird als im Vorjahr.

Während interkontinentale Kabel weiterhin eine bedeutende Rolle in Afrikas Internet-Zukunft spielen werden, werden dies auch einheimische Rechenzentren tun. Die Speicherung von mehr Internetdaten in Afrika und die Positionierung von Rechenzentren näher an den Endbenutzern werden die Reaktionszeit verkürzen und die Datenkosten senken, erklärt Harmse. „Das ist das nächste große Ding“, sagt er und fügt hinzu, dass das neueste Rechenzentrum von Paratus, ein 8-Millionen-Dollar-Projekt in Namibias Hauptstadt Windhoek, im August fertiggestellt wird.

In der Zwischenzeit setzt Equiano seine Reise in Richtung Südafrika, seinem endgültigen Ziel, fort, während Ingenieure daran arbeiten, seine Niederlassungen mit dem ständig wachsenden Netzwerk Westafrikas zu verbinden.

„Das Rennen ist eröffnet“, sagt Harmse. “Afrika ist der Kontinent, den es zu verbinden gilt.”

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