GOP befürchtet, dass der rechtsextreme Kandidat zum Gouverneurskandidaten der PA wird

HARRISBURG, Pa. (AP) – Sechs Tage vor den Vorwahlen in Pennsylvania machen sich die Republikaner offen Sorgen, dass ein führender Kandidat im überfüllten GOP-Feld für den Gouverneur bei den Parlamentswahlen im Herbst nicht wählbar ist und der Partei eine Gelegenheit verpassen wird, die zu übernehmen Executive Suite des Schlachtfeldstaates.

Doug Mastriano, 58, Senator seit 2019 und Oberst der US-Armee im Ruhestand, kandidiert rechts vom neunköpfigen Feld der Republikaner und gegen die Gründung der Partei in einem Staat, der immer noch von den haltlosen Verschwörungstheorien des ehemaligen Präsidenten Donald Trump erschüttert wird dass die Demokraten dort die Wahl 2020 gestohlen haben.

Mastriano ist ein prominenter Hausierer der unbegründeten Behauptungen, dass weit verbreiteter Betrug die Wahlen 2020 beeinträchtigte und dass der demokratische Gouverneur Tom Wolf war für Tausende von COVID-19-Todesfällen in Pflegeheimen verantwortlich. Während der Pandemie hat er die Bemühungen zur Eindämmung des Virus herabgesetzt und Verschwörungstheorien über den COVID-19-Impfstoff verbreitet.

Das hat den Funktionären der Republikanischen Partei und der konservativen Bewegung lange Zeit Unbehagen bereitet über Mastrianos Aussichten in einem Matchup bei den Parlamentswahlen im Herbst gegen den Demokraten Josh Shapiro, und sie werden lauter darüber.

Am Montag unterstützte der republikanische Vorsitzende des Senats, Kim Ward, einen Gegenkandidaten, Dave White, und hob Mastriano hervor, der nicht in der Lage sei, die gemäßigten Wähler anzuziehen, die für einen Sieg bei den Parlamentswahlen in Pennsylvania erforderlich seien.

Mastriano „hat Anklang bei den Basis-Republikanern, aber ich fürchte, die Demokraten werden ihn mit Wechselwählern zerstören“, schrieb Ward auf seiner persönlichen Facebook-Seite. Sie fügte hinzu, dass „es kein Sieg ist, die Vorwahlen zu gewinnen und den General zu verlieren, weil der Kandidat die Wähler nicht in die Mitte bringen kann.“

Mike McMonagle, Präsident der Pennsylvania Pro-Life Coalition, sagte, Mastriano bekomme von seiner Organisation eine Top-Bewertung, weil er ein vollständiges Abtreibungsverbot ohne Ausnahmen unterstütze. Aber die Organisation unterstützt White zumindest teilweise, weil Mastriano „unserer Einschätzung nach von Shapiro bei einer Parlamentswahl niedergeschlagen würde“.

Republikaner sind seit 2014 unter dem demokratischen Gouverneur vom Büro des Gouverneurs in Pennsylvania ausgeschlossen. Tom Wolf, der wegen Amtszeitbeschränkungen nicht mehr kandidieren darf.

Den Wettbewerb in diesem Jahr erneut zu verlieren, würde bedeuten, dass die Republikaner ihren Zug vergeuden: Die Partei hat das Amt bei jeder Wahl zurückgewonnen, wenn ein Demokrat mit begrenzter Amtszeit abtritt, seit die Verfassung des Staates 1968 geändert wurde, um den Gouverneuren zu erlauben, zwei Amtszeiten zu dienen.

Die Republikaner befürchten jedoch, dass Mastriano zu giftig ist, um gemäßigte republikanische Wähler und Wechselwähler in den dicht besiedelten Vororten von Philadelphia und Pittsburgh zu gewinnen, während sie gleichzeitig die GOP-Kandidaten mit einer glanzlosen Wahlbeteiligung an der Spitze gefährden.

Mastriano kam 2020 aus dem Nichts, um zu einer aufstrebenden Kraft in der rechten Politik zu werden.

Er leitete zu Beginn der Pandemie Anti-Shutdown-Kundgebungen, streamte tägliche Live-Chats auf Facebook und spielte mit Verschwörungstheoretikern. Er wurde zu einer Schlüsselfigur in den Bemühungen von Trump, seinen Verlust bei den Präsidentschaftswahlen 2020 aufzuheben – was Mastriano eine Vorladung des Kongressausschusses einbrachte Untersuchung des Jan. 6 Aufstand im US-Kapitol.

Die Demokraten haben begonnen, Mastriano mehr Aufmerksamkeit zu schenken und ihn als Extremisten darzustellen, um ihn vor den Parlamentswahlen zu schwächen.

In den letzten Tagen haben die Demokraten digitale Anzeigen und Flyer gestartet, in denen Mastriano angegriffen wird, während Shapiro eine landesweite Fernsehwerbung ausstrahlt, in der Mastriano wegen seiner Unterstützung für ein Abtreibungsverbot als extrem dargestellt wird, gelobt, die Briefwahl aufzuheben, und verschwörungsgetriebene Versuche, das Jahr 2020 zu untersuchen Wahl.

Ihre Schlusslinie lautet: Wenn Mastriano gewinnt, „ist es ein Sieg für das, wofür Donald Trump steht.“

„Doug Mastriano wird unser Commonwealth mit einer extremen Agenda nach hinten ziehen; er gehört nicht in die Nähe des Gouverneursamtes“, sagte Shapiros Kampagne in einer Erklärung.

In einem Telefoninterview mit der in Lancaster ansässigen Nachrichtenorganisation LNP sagte Mastriano, Shapiros Angriff werde ihm „absolut“ helfen, die Vorwahlen zu gewinnen.

„Ich werde ihm eine Dankeskarte schicken müssen“, sagte Mastriano LNP. Er fügte hinzu, dass Shapiro ihn unterschätzt habe und dass das republikanische Establishment angesichts der Aussicht, dass er der Kandidat der Partei werde, „in Panik sei“.

Weder Trump noch die Republikanische Partei des Bundesstaates haben das primäre Rennen unterstützt, so dass es viel offener bleibt. Und Mastriano – einst als Randkandidat gedacht – hat die Erwartungen in einem Bereich übertroffen, in dem einige Kandidaten mit weitaus mehr Geld oder Bekanntheitsgrad begannen.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage des Franklin and Marshall College ergab, dass 20 % der GOP-Primärwähler angaben, Doug Mastriano zu unterstützen. Bill McSwain und Lou Barletta hinkten mit 12 % bzw. 11 % leicht hinterher.

Dennoch sagte eine große Gruppe von Wählern oder ein Drittel, sie seien unentschlossen, und selbst von denen, die angaben, einen Kandidaten zu unterstützen, sagte etwa die Hälfte, sie könnten ihre Meinung ändern.

Mastriano gewann zunächst eine Anhängerschaft, indem er in den ersten Monaten der Pandemie Anti-Shutdown-Kundgebungen leitete, und wurde dann während der Kampagne 2020 zu Trumps engagiertesten Unterstützern.

Er arbeitete mit Trump zusammen, um das Ergebnis umzukehren, und organisierte Busreisen zum US-Kapitol für Trumps Jan. 6 „Stop the Steal“-Kundgebung, bei der er später auf Filmmaterial mit seiner Frau zu sehen war, als sie durch durchbrochene Barrikaden ging, die von der Capitol Police errichtet wurden.

Im vergangenen Mai behauptete er in einer Radiosendung, Trump habe „mich gefragt „Gouverneur kandidieren.

In den Wochen danach versuchte er, ein parteiisches „Audit“ im Stil von Arizona zu starten. der Wahl 2020 – nur um seinen Ausschussvorsitz zu verlieren durch die GOP-Führung des Staatssenats im Streit um die Finanzierung und Einstellung von Auftragnehmern.

Mastriano hat damit geprahlt, dass er konservativer sei als seine Rivalen, dass er mehr Menschen anzieht und kein Politiker ist, eine Klasse, die er als korrupt verspottet.

Er kämpft oft mit Schlüsselfiguren in Trumps Kreis, die die Wahlen 2020 leugnen, darunter Trumps ehemaliger nationaler Sicherheitsberater Michael Flynn und Anwältin Jenna Ellis. Und er kämpft mit starken christlichen Themen, arbeitet Gebete in seine Wahlkampfveranstaltungen ein, pfeffert seine Rede mit Zitaten aus der Bibel und ruft zum Fasten für die letzten 21 Tage der Grundschule auf.

„Also lasst uns stark zusammenstehen, unseren Staat zurückerobern, und wenn Pennsylvania wiederhergestellt ist, glaube ich, dass es hier eine Erweckung geben wird, wie wir sie noch nie zuvor gesehen haben“, sagte Mastriano am Montag in Somerset auf seiner einwöchigen Bustour. „Und es wird unsere Nation dorthin zurückbringen, wo sie sein muss, in Gott.“

Ein allgemeiner Wahlzyklus wird Mastriano vor neue Herausforderungen stellen.

Er hat es weitgehend vermieden, mit unabhängigen Medien zu sprechen, darunter The Associated Press, und Reporter von seinen Wahlkampfveranstaltungen ausgeschlossen. Letzte Woche ging er in den konservativen Podcast des Delaware Valley Journal, bevor er eine „Kernschmelze“ hatte, wie es die Organisation nannte, und nach 20 Minuten auflegte.

Was Mastriano aus der Fassung brachte, waren Fragen darüber, dass er kürzlich vor einem Publikum von QAnon-Anhängern gesprochen hatte, seine Wahlbetrugsvorwürfe und seine Aktivitäten im Capitol am 11. 6.

Die Vorladung vom 1. 6-Ausschuss kam bei der einzigen live im Fernsehen übertragenen Primärdebatte auf, an der Mastriano teilnahm. Er bestand darauf, dass er keine „rechtlichen Probleme“ habe.

Inzwischen hat Shapiro die Demokratische Partei und ihre Verbündeten vereint.

Dave Ball, der Vorsitzende der Republikanischen Partei von Washington County, sagte, viele Republikaner seien besorgt, dass Mastrianos Anziehungskraft gering sei.

Aber, sagte er, die Republikaner werden Mastriano und seine Wähler brauchen und umgekehrt, um Shapiro zu schlagen, unabhängig davon, wer die Vorwahlen gewinnt.

„Die ganze republikanische Partei sollte besser hinter dem Gewinner stehen“, sagte Ball, „denn Josh Shapiro ist immer noch da.“

___

Folgen Sie AP für eine vollständige Berichterstattung über die Midterms unter https://apnews.com/hub/2022-midterm-elections und auf Twitter, https://twitter.com/ap_politics

___

Folgen Sie Marc Levy auf Twitter unter https://twitter.com/timelywriter

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.