Grant Williams von Celtics schießt sich seinen Weg in die Bostoner Folklore mit der besten Leistung seiner Karriere in Spiel 7 vs. Dollar

Grant Williams war kaum eine 3-Punkte-Bedrohung, als er in die NBA eintrat. Seine Teamkollegen spöttisch genannt ihm”Ben Simmons“, nachdem er die ersten 25 Versuche seiner Karriere verpasst hatte und sie einen Plan ausbrüteten – im Moment vergessen von allen außer Brad Wannamaker — auf der Bank “ohnmächtig zu werden”, wenn er endlich einen zum Gehen bekam.

Die Botschaft während des siebten Spiels am Sonntag war etwas anders: “Ich habe ihm gesagt, lass es fliegen.” Boston Celtics sagte Cheftrainer Ime Udoka. “Sie respektieren dich heute Abend nicht.”

Williams hörte zu und bahnte sich seinen Weg in die Bostoner Folklore, als er die Celtics zu einem dominierenden 109-81-Sieg über die führte Milwaukee Bucks, und in die Endrunde der Eastern Conference. Seine letzte Linie war 27 Punkte, sechs Rebounds und zwei Blocks auf 10 von 22 aus dem Feld und 7 von 18 aus 3-Punkte-Land.

Mit seiner großen Nacht stellte er Karrierehöchstpunkte für Punkte auf und machte 3-Punkte-Punkte, führte die Celtics zum ersten Mal in seiner Karriere in der Wertung an, brach Steph Currys NBA-Rekord für 3-Punkte-Versuche in Spiel 7 und gleicher Curry-Rekord für 3-Punkte-Marken in Spiel 7.

“Es ist schwer, sich selbst in den Kopf zu bekommen, wenn Ihr gesamtes Team, etwa 15 Leute, auf Sie zukommt und sagt: ‘Lass es fliegen, schieße weiter'”, sagte Williams. „Für mich war es einfach so, in Ordnung, sie ermutigen es, also können sie es genauso gut nutzen. Mit der Zeit wurde es bequemer und ich habe weiter geschossen. Ich habe einen Witz gemacht, ich habe 18 geschossen und das sind wahrscheinlich die meisten 3s, die ich geschossen habe in meinem Leben in einem einzigen Spiel. Es hat Spaß gemacht, aber es ist einfach großartig, dass wir gewonnen haben.”

Die allgemeine Verteidigungsstrategie der Bucks seit der Ankunft von Cheftrainer Mike Budenholzer bestand darin, die Farbe um jeden Preis zu schützen, auch wenn dies bedeutet, 3 Sekunden aufzugeben. Sie lehnten sich in Spiel 7 an diesen Ansatz und drehten im Wesentlichen ein großes Rouletterad, von dem sie hofften, dass es auf „verpassten 3en“ landen würde. Es hat nicht.

Williams machte im ersten Spielzug eine weit offene 3, weil Lopez ihm nicht zum Bogen folgte. Das war vielleicht nur ein defensiver Missverständnis, aber die Bucks trafen eine bewusste Entscheidung, Williams den Rest der Zeit in Ruhe zu lassen. Lopez kampierte in der Farbe, um zu verhindern, dass die Celtics etwas Leichtes am Rand bekommen, und forderte Williams heraus, Spiel 7 zu gewinnen.

Genau das tat er mit der besten Nacht seiner Karriere. Williams – oder „Grant Curry“, wie er jetzt pro genannt werden sollte Jaylen Braun — wusste, dass er seinen Schuss verbessern musste, um in der Liga zu bleiben und Spielzeit zu verdienen, und am Sonntag zahlte sich all die Mühe aus.

„Nicht dasselbe, aber die Blase aus meinem Rookie-Jahr, Spiel 7 [against the Toronto Raptors]“, sagte Williams. „Ich wusste, wie intensiv das war, und im vierten Viertel geworfen zu werden, nachdem ich nicht gespielt hatte, und dann diesen Stopp und Block zu bekommen [Fred] VanVleet. Ich erinnere mich, dass ich diese Emotionen durchgemacht habe. Also dachte ich, so wird diese Nacht sein. Sie müssen auf Höhen und Tiefen vorbereitet sein. Wenn Sie mich letztes Jahr gefragt hätten, wäre ich wahrscheinlich mit gesenktem Kopf, halten Sie es in Bewegung, aber ich denke, die Arbeit, die ich in den letzten anderthalb, zwei Jahren, drei Jahren in der Liga investiert habe, hat mir dabei geholfen, hierher zu kommen Position. Ehre nicht nur Gott in diesem Sinne, sondern allen um mich herum.”

Williams Schuss war die Hauptgeschichte, aber sein beeindruckendster individueller Moment war vielleicht in der Defensive. Er zeichnete sich dort die ganze Serie lang aus und half dabei, die Bemühungen der Celtics anzuführen Giannis Antetokounmpo. Das war auch in Spiel 7 wieder eine seiner Hauptaufgaben, aber er hat sich auch zwei Blöcke ausgedacht, darunter einen stellaren Bobby Portis das löste seine nachdrücklichste Reaktion aus.

Als die Bucks vergeblich versuchten, ein letztes Comeback zu machen, geriet Portis in der Transition locker und ging hart zum Korb. Williams war der Einzige, der zurück war, und sagte, es sei einer dieser Momente, die man irgendwie als Kind hatte, wo man sich beide in eine Reihe stellt und einer von euch auf den anderen eintaucht oder der andere es blockiert. ”

Williams setzte sich an die Spitze und stieß ein gewaltiges Gebrüll und einen Fauststoß aus – den die Kameras leider nicht ganz eingefangen haben – vor der ekstatischen Celtics-Menge.

Die sagenumwobene Playoff-Geschichte der Celtics ist voller unbesungener Helden: Don Nelson traf in den Schlussminuten von Spiel 7 der NBA Finals 1969 einen Wunderspringer, um den Titel zu sichern; Gerald Hendersons später Steal und Score schickten Spiel 2 der Finals von 1984 in die Verlängerung, und die Celtics gewannen das Spiel und die Meisterschaft. PJ Brown kam von der Bank, um auf dem Weg zu einem Ring einige große Schüsse auf der Strecke des Sieges der Celtics in Spiel 7 des Halbfinals der Eastern Conference 2008 zu machen.

Während die Einsätze am Sonntag nicht ganz so hoch waren, war dies immer noch ein Spiel 7, um den Titelverteidiger und den besten Spieler der Welt zu eliminieren, und Williams stand wegen der Verletzung von Robert Williams III nur in der Startaufstellung. Niemand wird Williams Leistung so schnell vergessen, besonders wenn die Celtics weitermachen und eine weitere Trophäe holen können.

„Grant hat heute Abend großartig gespielt“, Jayson Tatum genannt. „Und in den Playoffs braucht man das. Man braucht Leute, die von der Bank kommen, um in ihrer Rolle ein Star zu sein. Grant hat uns heute Abend ein Playoff-Spiel gewonnen, ein Spiel 7. Ich freue mich sehr für ihn.“

Leave a Comment

Your email address will not be published.