Greg Norman spielt die Ermordung eines saudischen Journalisten herunter

Die aufstrebende LIV Golf Invitational Series, ein von Saudi-Arabien unterstützter vorgeschlagener Konkurrent der PGA Tour, erleidet weiterhin einen Rückschlag nach dem anderen, einige davon extern und einige sehr selbstverschuldet.

Anfang dieser Woche gaben sowohl die PGA Tour als auch die DP World Tour (ehemals European Tour) an, dass sie ihren Spielern Anfang nächsten Monats keine Freigaben für die Eröffnungsveranstaltung von LIV Golf geben würden. Am Mittwoch schüttete LIV Golf-Geschäftsführer Greg Norman Benzin ins Feuer Er scheint die Ermordung des saudischen Journalisten Jamal Khashoggi herunterzuspielensagen, per Die Zeiten„Wir haben alle Fehler gemacht.“

Norman versucht, LIV Golf als ein ausschließlich sportbezogenes, unpolitisches Unternehmen darzustellen. Angesichts der Tatsache, dass LIV Golf vom öffentlichen Investitionsfonds der saudischen Regierung mit mehreren Milliarden Dollar unterstützt wird, fragen sich Kritiker, wie Norman und viele Spieler beider Legacy-Touren sich mit einem Regime verbünden könnten, das sich mehrfach für Menschenrechte einsetzt Verstöße.

Eines der bemerkenswertesten Verbrechen: die Ermordung von Khashoggi, einem US-Bürger und Journalisten der Washington Post, der 2018 im saudischen Konsulat in Istanbul entführt und zerstückelt wurde. Menschenrechtsorganisationen und Geheimdienste haben darauf hingewiesen, dass der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman, der Vorsitzende der PIF, den Mord unterschrieben hat. Salman hat diese Anschuldigung zurückgewiesen, aber angedeutet, dass er als Führer der Nation „die volle Verantwortung“ übernommen habe. Das war anscheinend genug, um Norman zufrieden zu stellen.

Auf den Mord an Khashoggi gedrängt, versuchte Norman, die Frage abzutun. „Jeder hat es zugegeben, richtig?“, sagte er. „Es wurde darüber gesprochen, nach dem, was ich gelesen habe, weiter mit dem, was ihr berichtet habt. Übernimm Besitz, egal was es ist. Schauen Sie, wir alle haben Fehler gemacht und Sie wollen nur aus diesen Fehlern lernen und wie Sie sie in Zukunft korrigieren können.“

In jüngerer Zeit Saudi-Arabien 81 Personen in einer Massenexekution hingerichtet am 12. März, der auch international Kritik auf sich zog. Norman versuchte auch, Fragen zu diesem Vorfall auszuweichen.

„Ich habe viele Nachrichten bekommen, aber ganz ehrlich, ich freue mich darauf“, sagte er. „Ich schaue nicht zurück. Ich schaue nicht in die Politik der Dinge. Ich werde nicht in den Sumpf dessen geraten, was sonst noch in der Welt eines anderen passiert. Ich hörte davon und machte einfach weiter.“

Während Norman weitermacht, tun es Menschenrechtsaktivisten und Kritiker des saudischen Regimes nicht. Amnesty International erhob Einwände gegen den langjährigen Ryder-Cup-Star Lee Westwood, der seine Entscheidung verteidigte, an LIV-Events teilzunehmen, da es um enorme Geldsummen ging.

„Lee Westwood hat offensichtlich ein Recht auf seine Meinung darüber, inwieweit sich Sport und Politik vermischen sollten, aber da die saudischen Behörden riesige Geldsummen in Golf und andere Sportarten pumpen, um ihr angeschlagenes internationales Image sportlich zu waschen, ist es klar, dass Golfturniere wie dieses sind schon durch und durch politisch”, Das teilte Amnesty International in einer Erklärung mit.

„Riads neu entdeckte Liebe zur Sportförderung kommt zu einer Zeit, in der die saudischen Behörden Massenhinrichtungen durchgeführt haben, als zahlreiche Menschenrechtsverteidiger im Königreich inhaftiert wurden und als saudische Raketen immer noch auf Zivilisten im Jemen regnen.

„Wir möchten alle Golfer, die versucht sind, an von Saudi-Arabien finanzierten Turnieren teilzunehmen, dringend dazu auffordern, darüber nachzudenken, wie Sportwäsche funktioniert und wie sie ihren Bann brechen könnten, indem sie über Menschenrechtsverletzungen in Saudi-Arabien sprechen. Die verfolgte Menschenrechtsgemeinschaft in Saudi-Arabien wird bitter enttäuscht sein, wenn gut bezahlte Golf-Superstars das Geld von LIV Golf nehmen, aber darüber schweigen, was in Saudi-Arabien passiert.”

Westwood, Sergio Garcia und Phil Mickelson gehören zu denen, die nach Veröffentlichungen für LIV Golf-Events gesucht haben. Mickelsons eigene Kommentare zu Khashoggis Tod, die er im Dienste seiner Absicht, die PGA Tour zu beenden, wegwinken, waren der Auslöser für sein derzeitiges De-facto-Exil.

“Sie sind furchteinflößende Mütter, mit denen man sich einlassen kann” Mickelson sagte dem Biografen Alan Shipnuck. „Wir wissen, dass sie Khashoggi getötet haben und eine schreckliche Menschenrechtsbilanz haben. Sie richten dort Leute hin, weil sie schwul sind. Wenn ich das alles weiß, warum sollte ich es überhaupt in Betracht ziehen? Denn dies ist eine einmalige Gelegenheit, den Betrieb der PGA Tour neu zu gestalten.”

Mickelson hat seit Anfang Februar nicht mehr gespielt und seit Ende des Monats keine öffentliche Erklärung abgegeben. Er ist immer noch im Feld für die PGA Championship nächste Woche aufgeführt, das Turnier, das er letztes Jahr im Alter von 50 Jahren gewonnen hat.

Das erste LIV-Golf-Event ist für den 9. bis 11. Juni im englischen Centurion Club geplant, mit einem Preisgeld von 4 Millionen US-Dollar für den Gewinner. Im Gegensatz dazu zahlte das Masters 2022 2,7 Millionen US-Dollar an den Sieger Scottie Scheffler.

Insgesamt acht Veranstaltungen stehen auf dem Zeitplan von LIV für 2022 und enden im Oktober im Trump National Doral in Miami. Anfang dieser Woche Saudi-Arabien verpflichtete weitere 2 Milliarden US-Dollar für das Unternehmenmit dem Ziel, in den Jahren 2024 und 2025 auf eine vollständige Liste von 14 Veranstaltungen auszuweiten.

Greg Norman bei einer Pressekonferenz von LIV Golf.  (Glyn Kirk/Getty Images)

Greg Norman bei einer Pressekonferenz von LIV Golf. (Glyn Kirk/Getty Images)

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Jay Busbee ist ein Autor für Yahoo Sports. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @jaybusbee oder kontaktieren Sie ihn unter jay.busbee@yahoo.com.

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