Hier ist, warum die Benzinpreise wieder in die Höhe getrieben werden

Die Preise an der Zapfsäule steigen noch einmal, da die Raffinerien dazu übergehen, Düsentreibstoff und Diesel anstelle von Benzin zu produzieren, und die Nachfrage vor der Sommerfahrsaison sprunghaft ansteigt.

Die Preise im ganzen Land waren bereits vor den jüngsten Sprüngen hoch. Russlands Invasion in der Ukraine hat die Ölmärkte und die globalen Gaspreise hart getroffen und den Preis an der Zapfsäule in die Höhe getrieben, da die Regierungen die Energielieferungen aus Moskau eingestellt haben.

Aber die Preise steigen jetzt und lagen am Montag im Durchschnitt bei 4,48 $ pro Gallone.

Das sind etwa 40 Cent mehr als vor einem Monat, als die Preise bei 4,08 $ standen. Ein Großteil des jüngsten Anstiegs ist erst in den letzten Tagen erfolgt, als die Preise zwischen dem 9. und 16. Mai um 16 Cent pro Gallone gestiegen sind.

So sehr die hohen Benzinpreise die Wahlen von 2008 gefärbt haben, als die für die Vizepräsidentschaft der GOP nominierte Sarah Palin über die Energiepolitik der Demokraten schimpfte, so erschüttern die heutigen Preise die diesjährige politische Debatte. Die Republikaner bemängeln die Politik von Präsident Biden, während die Demokraten Unternehmen wegen angeblicher Preistreiberei ins Visier nehmen.

Experten sagen, dass der jüngste Anstieg mit einer Vielzahl von Faktoren zusammenhängt, darunter weniger Ölraffinerien, die Rohöl zu Benzin verarbeiten.

Die Preise für Diesel und Düsentreibstoff, die ebenfalls in Raffinerien hergestellt werden, steigen in die Höhe, und Experten sagen, dass viele Raffinerien sich der Herstellung dieser rentableren Produkte zuwenden.

„Da der Markt derzeit sowohl bei Diesel als auch bei Düsentreibstoff sehr angespannt ist, sehen wir tatsächlich, dass sich Raffinerien dafür entscheiden, weniger Benzin zugunsten dieser profitableren Moleküle herzustellen“, sagte Matt Kimmel, Senior Research Analyst für Raffinerien und Ölmärkte bei Wood Mackenzie .

Patrick De Haan, Leiter der Erdölanalyse bei der Gaspreis-App GasBuddy, sagte, dass die jüngsten Raffinerieschließungen die Fähigkeit des Landes, Benzin zu produzieren, bereits vor den jüngsten Rückschlägen verringerten.

2019 eine Raffinerie in Philadelphia fing Feuer; 2020 eine kanadische Raffinerie wegen COVID-19 geschlossen, und es wurde inzwischen bekannt gegeben, dass es in einen Biokraftstoffbetrieb umgewandelt wird; und letztes Jahr eine Raffinerie in Louisiana nach Hochwasser geschlossen im Zusammenhang mit Hurrikan Ida.

„Die USA haben jetzt eine Million Barrel pro Tag weniger Raffineriekapazität als 2019, zu einer Zeit, als wir jedes Barrel Kapazität brauchen“, sagte De Haan.

Analysten sagten, dass diese Versorgungsprobleme mit einer höheren Nachfrage kombiniert werden, um die Fahrer einzuklemmen.

„Normalerweise … stellen Raffinerien vor der Sommerfahrsaison mehr Benzin her“, sagte Suzanne Danforth, Forschungsdirektorin von Wood Mackenzie für nachgelagerte Öl- und Erdgasflüssigkeiten auf dem amerikanischen Markt.

„Das ist normalerweise der Höhepunkt der Benzinnachfrage in den USA, wenn die Leute auf die Straße gehen, aber weil der Dieselpreis so hoch ist … sehen wir so etwas wie diesen gegensaisonalen Trend“, fügte Danforth hinzu.

Tom Kloza, globaler Leiter der Energieanalyse beim Oil Price Information Service, sagte, dass auch der Benzinhandel eine Rolle spiele.

„In den letzten paar Tagen haben sie Benzin-Futures gekauft und Diesel-Futures verkauft und gewettet, dass Benzin in die Saison kommt und einen Preis über Diesel erzielen muss“, sagte er.

Terminkontrakte sind Vereinbarungen zum Kauf oder Verkauf einer bestimmten Menge des Produkts an einem bestimmten Datum in der Zukunft. Kloza beschrieb sie als „Prime Mover“ der Preise.

Die hohen Preise kommen, da die Biden-Administration und die Federal Reserve im Allgemeinen mit der Inflation kämpfen. Präsident Biden hat kürzlich den Umgang mit der Inflation als sein Top-Thema bezeichnet.

Die Demokraten befürchten, dass die steigenden Preise für alles der Partei erschweren werden, ihre Mehrheiten im Repräsentantenhaus und im Senat zu halten. Die Partei führt in beiden Kammern knapp, und die Partei des Präsidenten verliert unabhängig von der Wirtschaftslage normalerweise Sitze bei den ersten Zwischenwahlen.

Hausdemokraten versuchen, den Fokus auf Preistreiberei zu legen. Diese Woche, das Haus wird voraussichtlich abstimmen auf Rechtsvorschriften, die es in einem Energienotstand illegal machen würden, Kraftstoff zu einem „skrupellos überhöhten“ Preis zu verkaufen und die Situation „auszunutzen“.

Die Gesetzgebung würde die Federal Trade Commission ermächtigen, rechtliche Schritte gegen Unternehmen einzuleiten, die zu solch „überhöhten“ Preisen verkaufen.

Die Gesetzgebung sollte das Demokratische Haus passieren, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie irgendwo im Senat landet, wo die Demokraten 10 GOP-Stimmen benötigen würden, um Verfahrenshürden zu überwinden.

Kloza sagte, er sei skeptisch gegenüber demokratischen Behauptungen über Preistreiberei und nannte es „Gehabe“.

„Es sind all die Leute auf dem Markt – ich meine Millionen und Abermillionen von Menschen – die den Preis nach oben bieten. Es ist nicht so, dass ExxonMobil sagt: „Ich werde meinen Diesel für 200 Dollar pro Barrel verkaufen“, sagte er.

Aber die Demokraten, die den Gesetzentwurf unterstützen, verweisen auf immense Unternehmensgewinne und kürzlich angekündigte Aktienrückkäufe.

„Wenn die Ölkonzerne die Kosten lediglich an die Verbraucher weitergeben würden, würden wir nicht erwarten, dass die Gewinne so stark steigen“, sagte ein Sprecher von Rep. Katie Porter (D-Calif.), eine Sponsorin der Rechnung. „Diese Unternehmen erhöhen trotz ihrer Rekordgewinne weiterhin die Preise und bedrängen dabei Familien.“

Ein Sprecher des Mitsponsors Rep. Kim Schrier (D-Wash.) bemerkte auch, dass „nicht jeder Staat ein Gesetz zur Preistreiberei hat, sodass dies auch sicherstellen wird, dass alle Amerikaner vor Preistreiberei geschützt werden können“.

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