Im Kampf um saubere Energie kämpft San Francisco gegen die Rafting-Industrie

Mit einer Größe von 6 Fuß, 3 Zoll und 190 Pfund war Marty McDonnell, so könnte man sagen, dazu bestimmt, ein Flussführer zu werden.

Der gebürtige Mill Valley begann in den 1970er Jahren mit dem Wildwasser-Rafting-Geschäft, was er als eine tiefe spirituelle Verbindung zur Natur bezeichnet, und wegen des Nervenkitzels, Felsbrocken auszuweichen und Stromschnellen auf der Wasserscheide des Tuolumne River hinunterzureißen.

„Für mich ist es die Magie, mein Paddel einzusetzen und Strömungen abzulenken“, sagte er. „Es ist, als würde man mit der Schwerkraft tanzen.“

Aber nach 5 Jahrzehnten, in denen er unzählige Gruppen auf einigen der berühmtesten und herausforderndsten Abfahrten der Welt geführt hat, hätte McDonnell nie damit gerechnet, sich in einem zunehmenden Kampf gegen den Klimawandel, die Solarindustrie und die Stadt San Francisco wiederzufinden.

Obwohl 2021 ein weiteres schlimmes Jahr für die schwindende Schneedecke der Sierra Nevada war, ist es nicht die Dürre in Kalifornien, die McDonnell beunruhigt. Stattdessen wird entlang des Tuolumne River Wasserkraft erzeugt und flussabwärts verteilt.

Dank des Raker Act, der den Bau des O’Shaughnessy-Staudamms und die Überschwemmung des Hetch Hetchy Valley im Jahr 1913 ermöglichte, nutzt San Francisco die Wasserscheide von Tuolumne, um sowohl sein Wasser als auch fast 20 % seiner Energieversorgung zu beziehen.

Die San Francisco Public Utilities Commission (SFPUC) setzt unser Leitungswasser mithilfe der Schwerkraft ein, indem es Wasser aus der Schneeschmelze von Sierra durch drei Wasserkraftwerke entlang der Wasserscheide von Tuolumne in Strom umleitet.

Jetzt, da Solarenergie und andere erneuerbare Energien im Bundesstaat in die Höhe geschossen sind, ist die Nachfrage nach Wasserkraft bei Sonnenaufgang steil gesunken, was die SFPUC davon abhält, tagsüber Wasser in das System abzugeben. Es ist eine Realität, die Unternehmen wie McDonnell’s mit knappem Wasser zurücklässt, wenn sie es am meisten brauchen.

„Ich kann nicht wirklich Taschenlampen an den Griffen von Paddeln anbringen“, sagte McDonnell und fügte hinzu, dass er in den letzten zwei Jahren Gruppen zu gottlosen Zeiten mitnehmen oder am Ufer eines Flusses campen musste, um auf Wasser zu warten von einem der vielen Dämme innerhalb des SFPUC-Systems freigesetzt.

Der Widerstand gegen Solarenergie und andere Formen erneuerbarer Energie bringt McDonnell und eine wachsende Koalition von Bootsfahrern, Fischern und Freizeitanbietern, die im Allgemeinen die Liebe zur Natur teilen, in eine schwierige Lage.

„Grüne Solar- und Windenergie. Ich meine, heilige Moly, verstehst du? Ich bin seit meiner Collegezeit ein Befürworter grüner Energie“, sagte McDonnell. „Ich begrüße erneuerbare Ressourcen, die den Planeten nicht verschmutzen. Aber es ist wie, nicht wahr? Was ich wirklich mag, ist jetzt etwas zu bedrohen, das ein grundlegender Teil meiner Person ist.“

Zeitgesteuerte Veröffentlichungen

Die Stadt arbeitet seit langem mit Regierungen, Bewässerungsbezirken und Unternehmen entlang der Wasserscheide zusammen. Seit den 1980er Jahren hat die SFPUC ihre Freigaben so festgelegt, dass sie mit den Anforderungen des Tagesbootfahrens zusammenfallen – das Zurückhalten des Frühjahrsabflusses und das Dosieren über die Sommermonate, um Bootsfahrern, Fischern und Freizeitnutzern zuverlässige und konsistente Flüsse zu bieten – ein Dienst, von dem SFPUC sagte, dass er dies fortsetzen würde Jahr trotz Trockenheit und der Schwankungen auf dem Markt für erneuerbare Energien.

Dennoch ist es eine komplizierte Dynamik; die SFPUC profitiert von ihrer Fähigkeit, ihre Wasserkraft zu verkaufen. Aber wenn tagsüber eine Flut anderer erneuerbarer Energien in das Netz strahlt, kann die durch Wasser erzeugte Energie überflüssig werden – und San Francisco tatsächlich Geld kosten, um sie zu produzieren, ein Phänomen, das als negative Preisgestaltung bezeichnet wird.

Um dies auszugleichen, hat der SFPUC damit begonnen, Ströme nachts oder in den frühen Morgenstunden freizugeben, wenn Sonne und Wind das Netz nicht überfluten.

Erschwerend kommt hinzu, dass der Klimawandel auch seinen Tribut vom System fordert. „In den meisten Jahren verschütten oder geben die Stauseen und ungestauten Nebenflüsse Wasser in die Flüsse ab. Und so gibt es in normalen Jahren Wasser im Frühling“, sagte Jerry Meral, einer der ersten, der in den 1960er Jahren die Wasserscheide von Tuolumne floß. „Ehrlich gesagt ist der Mai aufgrund des Klimawandels nicht mehr so ​​zuverlässig wie früher … und es gibt weniger Schnee. Es ist mehr Regen, weniger Schnee. Das ist also ein Problem.“

Das Zusammenwirken dieser Faktoren führt dazu, dass im Frühjahr, wenn die Schneeschmelze normalerweise in die Flüsse fließt, das Wasser zurückgehalten wird, was zu schwindenden und unzuverlässigen Flüssen führt und den ohnehin schon stark von den Jahreszeiten abhängigen Freizeitbetrieben Kopfschmerzen bereitet.

In den letzten zwei Jahren wurde McDonnells Bootssaison von sieben auf drei Monate verkürzt.

„Ich möchte im Frühling, wenn die Seitenbäche sprudeln und die Wildblumen explodieren, ein Führer für die Menschen am Fluss hinunter sein – es ist die beste Reisezeit des Jahres“, sagte er.

Lösungen suchen

Obwohl einige dieser Kräfte, wie negative Preise und die sich verschiebende Schneedecke, außerhalb der Kontrolle der SFPUC liegen, weist Meral schnell auf die Spannungen hin, die in der langjährigen Beziehung der Stadt zu den Tuolumne verankert sind.

„San Francisco ist seit über 100 Jahren gut darin, die Wasserscheide von Tuolumne in großem Umfang für Wasser und Strom zu nutzen“, sagte er. „Tuolumne County hat nicht viel davon, um es milde auszudrücken. Im Grunde werden ihr Wasser und ihre Energie exportiert, und sie bekommen nichts.“

Meral sagte, der einzige Vorteil, den Tuolumne County habe, sei Erholung. „Es ist eine große Sache da oben“, sagte er.

Obwohl sowohl die Verfügbarkeit erneuerbarer Energien als auch die Auswirkungen des Klimawandels in den kommenden Jahren zunehmen werden, sagen Meral und McDonnell, dass es einfache Lösungen für dieses wachsende Problem gibt.

„Unter dem Strich muss es eine Ausnahme geben, damit San Francisco von 7 bis 11 Uhr morgens Strom erzeugen kann, wie sie es vor fünf, zehn Jahren regelmäßig getan haben – von April bis zur ersten Septemberwoche“, sagte McDonnell genannt.

Er würde auch gerne mehr Flexibilität sehen, wie The City sein Energiesystem betreibt. „San Francisco sollte in der Lage sein, ihren Strom zu verkaufen“, sagte McDonnell und stellte fest, dass die Stadt durch das Raker Act eingeschränkt ist, den Strom an den Flughafen, die Gemeinden von San Francisco und die Bewässerungsbezirke Turlock und Modesto zu verkaufen. „Aber ich denke, wenn sie mehr Flexibilität beim Verkauf ihrer Energie haben könnten, wäre das eine Win-Win-Situation für alle.“

Andere möchten, dass die Stadt ihren Ruf als Zentrum für Innovation und Umweltschutz nutzt, um Batteriespeicher in den Kraftwerken zu entwickeln, damit Energie gespeichert und gedeckt werden kann, wenn die Nachfrage günstiger ist.

„Das wäre eine wunderbare Lösung“, sagte Meral. „Auch wenn Batterien teuer und in mancher Hinsicht vielleicht noch nicht ganz wirtschaftlich sind, wäre das eine Möglichkeit, das ganze Problem zu entschärfen.“

Die SFPUC investiert aktiv in Speicherprojekte in der Bay Area, obwohl unklar ist, wann diese weiter stromaufwärts eingeführt werden.

„Wir investieren in Solarstromspeicher für unsere Programme Hetch Hetchy Power und CleanPowerSF, um die mitten am Tag erzeugte Solarenergie zu speichern, wenn Strom im Netz jetzt reichlich vorhanden ist, und diesen Strom zu entladen, wenn er knapper und teurer in der Produktion ist. wie die Spitzenzeiten am Abend“, sagte John Cote, Kommunikationsdirektor der Agentur. „Dies wird dazu beitragen, die Abhängigkeit des Netzes von teureren, schmutzigeren fossilen Brennstoffen zu verringern und die Kosten für Stromkunden zu senken.“

Im Moment paddelt McDonnell jedoch im Dunkeln die Tuolumne hinunter.

jwolfrom@sfexaminer.com

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