Immer noch verachtet, schuldet Trump New York jetzt 150.000 Dollar – Mother Jones

AP Photo/Gen J. Puskar

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Der frühere Präsident Donald Trump schuldet jetzt Geldstrafen in Höhe von mindestens 150.000 US-Dollar wegen Missachtung des Gerichts, die darauf zurückzuführen sind, dass er mit der New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James nicht zusammengearbeitet hat. zivilrechtliche Ermittlungen wegen Betrugs in seine Geschäftspraktiken – und es gibt noch keinen Hinweis darauf, wann die Geldstrafen nicht mehr steigen werden.

Trump versucht seit fast zwei Jahren, James’ Ermittlungen abzuwehren, obwohl seine Anwälte wenig unternommen haben, um die Beweise anzufechten, die James sagt, dass sie aufgetaucht ist. Stattdessen haben sie sich hauptsächlich mit verfahrenstechnischen Hindernissen und Verzögerungen gewehrt. Bereits im Dezember hat das Büro von James Trump persönlich eine Vorladung für Unterlagen zugestellt, die sich auf seine mögliche Beteiligung an einer Reihe von Vermögensbewertungen beziehen, und seine Anwälte haben seitdem anscheinend mit der Anfrage gezögert. Zurück am 25. April, Trump wurde als persönlich verachtet empfunden des Gerichts wegen Nichtbefolgung der Vorladung. Der Richter am Obersten Gerichtshof von New York, Arthur Engoron, stimmte dem Antrag von James zu, Trump eine Geldstrafe von 10.000 Dollar pro Tag aufzuerlegen. Einerseits ist das für einen Milliardär keine allzu große Summe. Aber es ist eine Zahl, die sich Tag für Tag wirklich zu summieren beginnt.

Wie bei fast jeder Entscheidung im Verlauf des Streits mit James legte Trumps Anwalt Berufung gegen die Missachtungsentscheidung ein und bat darum, die Geldstrafen auszusetzen, bis die Berufung beigelegt werden kann. Aber letzte Woche lehnte ein Richter der First Division des Staates New York (das Berufungsgericht des Staates) die Aussetzung ab, was bedeutet, dass die täglichen Geldstrafen von 10.000 US-Dollar weiter anfallen, bis entweder das Berufungsgericht das Missachtungsurteil aufhebt oder Trump die Anforderungen der Vorladung erfüllt.

Dies ist nicht der einzige Rechtsstreit, in dem Trump versucht hat, Verzögerungstaktiken anzuwenden – und die Strategie hat in einigen dieser anderen Fälle für ihn gut funktioniert. Der damalige Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Cy Vance, leitete 2019 eine Untersuchung der Grand Jury gegen Trump ein, und Trumps Anwälte legten wiederholt Berufung gegen rechtliche Entscheidungen in dem Fall ein und brachten zweimal Fragen vor den Obersten Gerichtshof der USA. Das Trump-Team verlor fast jeden dieser Berufungen, aber Vances Amtszeit als gewählter Staatsanwalt endete Ende letzten Jahres, und sein Nachfolger Alvin Bragg scheint keinen Appetit darauf zu haben, ein Strafverfahren gegen Trump zu führen.

Die Entscheidung des höheren Gerichts von letzter Woche, Trumps Antrag auf Aussetzung der Verachtungsstrafen abzulehnen, ändert das Kalkül für die Verfolgung der Berufung, sagt Alexander Reinert, Rechtsprofessor an der Benjamin N. Cardozo School of Law der Yeshiva University in New York City. Denn weitere Verzögerungen im Gerichtsverfahren könnten Trump nun teuer zu stehen kommen.

„Der Grund, warum sie versuchten, den Aufenthalt zu bekommen, war, dass sie nicht dem erheblichen Risiko ausgesetzt waren, die Berufung durchzuziehen, da die 10.000 Dollar pro Tag für jeden Tag, an dem die Berufung anhängig ist, ticken“, sagt er. „Wenn sie den Aufenthalt bekommen hätten, ist das Risiko, bei einer Berufung zu verlieren, weniger bedeutend.“

Berufungen seien nicht unbedingt schnell, sagt Reinert, und es sei nicht abzusehen, wie lange es dauern werde, bis das Berufungsgericht über das Missachtungsurteil entschieden habe.

„Rechtsbehelfe dauern im Gerichtssystem des Staates New York im Allgemeinen eine Weile“, warnt er.

Und, wie Reinert sagt, es sei äußerst schwierig vorherzusagen, wie die Berufung ausgehen werde. Trotz seiner Verbreitung in Fernsehgerichtsdramen verachten Richter im wirklichen Leben die Menschen nicht allzu oft.

„Ich denke, es ist generell ein letztes Mittel für Gerichte“, sagt Reinert. „Sie würden es vorziehen, wenn die Parteien ihren Anordnungen Folge leisten würden. Die Tatsache, dass ein Richter eine Missachtungsverfügung erlassen muss, bedeutet also, dass das System bis zu einem gewissen Grad zusammengebrochen ist.“

Es gibt keine empirischen Daten darüber, wie oft Berufungen gegen Missachtungsurteile rückgängig gemacht werden. James beantragte Anfang April das Missachtungsurteil, nachdem Trump es versäumt hatte, die Unterlagen vorzulegen, die ihr Büro ab Dezember angefordert hatte. Die Liste der vorgeladenen Aufzeichnungen enthält Informationen von persönlichen Mobiltelefonen, die Trump in den Jahren vor seiner Kandidatur für das Präsidentenamt benutzt hat, sowie alle handschriftlichen Notizen oder Haftnotizen, die Trump möglicherweise erstellt hat, als er die Frage diskutierte, wie viel er und sein Unternehmen wert sind. James‘ Ermittlungen konzentrieren sich auf die Frage, ob Trump möglicherweise Betrug begangen hat, indem er angeblich sein Vermögen überbewertet hat, als er versuchte, Kredite und Versicherungsschutz zu erhalten, und seine verschiedenen Vermögenswerte im Umgang mit Steuerbehörden im Bundesstaat New York und anderswo unterbewertete. Trump hat jegliches Fehlverhalten bestritten.

Trumps Anwältin Alina Habba sagt, dass die Aufzeichnungen einfach nicht existieren oder sich nicht in Trumps persönlichem Besitz befinden. Aber nachdem er von beiden Seiten gehört hatte, stellte sich Engoron auf die Seite von James und schrieb in einer Entscheidung vom 25. April, dass die Staatsanwaltschaft „ihre Beweislast erfüllt hat, dass Mr. Trump vorsätzlich einen rechtmäßigen Gerichtsbeschluss missachtet hat“. Engoron sagte Habba, dass er nicht nur eine eidesstattliche Erklärung sehen müsse, die besagt, dass Trump die von James verlangten Dokumente nicht habe, sondern auch Einzelheiten darüber, wer nach ihnen gesucht habe und wie sie aussahen. Wenn die Aufzeichnungen nicht existieren, muss Trump mehr tun, um zu zeigen, dass er wirklich versucht hat, sie zu finden, entschied Engoron.

Trumps Anwälte haben zwei Versuche unternommen, um die Verachtung „auszuräumen“ – um dem Richter im Wesentlichen zu beweisen, dass sie tatsächlich kooperiert haben. Letzten Freitag lehnte Engoron ihren ersten Versuch ab. Trump hatte eine unterschriebene eidesstattliche Erklärung eingereicht, in der er sagte, er habe keine Aufzeichnungen, die James haben möchte, aber Engoron stellte fest, dass es immer noch keine Informationen darüber gab, wer nach verschiedenen angeforderten Gegenständen gesucht hatte und wie intensiv sie gesucht hatten.

“Herr. Trumps persönliche eidesstattliche Erklärung ist völlig frei von nützlichen Details“, schrieb Engoron.

Am Wochenende reichten Trumps Anwälte einen neuen Versuch ein, die Verachtung zu beseitigen, dieser enthielt weitaus detailliertere Berichte darüber, wie sie nach den Aufzeichnungen gesucht hatten, hinterließ aber dennoch einige seltsame Löcher. Zum Beispiel schrieb Habba, dass Trump derzeit zwei Handys hat – ein iPhone und eines, das ihm kürzlich von seinem Social-Media-Startup TruthSocial geschenkt wurde –, aber dass keines von ihnen relevante Informationen darüber hat. Habba sagte, dass niemand wisse, woher Trumps von der Firma ausgegebene Mobiltelefone stammten, bevor er Präsident wurde. Die Anwälte von James antworteten am Montag, dass dies kaum eine akzeptable Antwort sei – wenn niemand weiß, wo Trumps Telefone sind, sollte jemand erklären, wie sie verloren gegangen sind.

Habba sagte in ihrer Akte auch, dass sie alle Schubladen und Kommoden sowohl in Trumps Country Club in New Jersey als auch in Trumps persönlicher Residenz in Mar-a-Lago persönlich durchsucht habe. Engoron muss noch über diesen zweiten Versuch entscheiden, das Missachtungsurteil aufzuheben.

Bis entweder Engoron zufrieden ist oder ein Berufungsgericht seine Missachtungsentscheidung rückgängig macht, werden sich die Geldstrafen von 10.000 US-Dollar weiter summieren. Reinert sagt, dass eine Zahlung normalerweise erst erfolgen muss, wenn eine endgültige Zahl erreicht ist, aber es hängt auch davon ab, wie viel Geld auf dem Spiel steht. Es ist möglich, sagt er, dass das Gericht Trump anordnen könnte, zumindest einen Teil der anfallenden Summe auf ein Treuhandkonto zu legen, wenn die Zahl sehr groß wird. Und während der besiegte Präsident eine gut dokumentierte Geschichte hat, die es seinen Gläubigern so schwer wie möglich macht, ihr Geld einzutreiben, sagt Reinert, dass Trump nicht dazu in der Lage sein wird, wenn das Missachtungsurteil nicht rückgängig gemacht und schließlich eine endgültige Summe festgelegt wird zahlen zu vermeiden.

„Soweit er Vermögen in New York hat, muss er zahlen“, sagt Reinert. „Es wird eingesammelt“

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