Inmitten von Dürre steht das kalifornische Entsalzungsprojekt am Scheideweg

HUNTINGTON BEACH, Kalifornien. (AP) – Seit mehr als zwei Jahrzehnten diskutiert das kalifornische Orange County, ob es eine Anlage am Meer bauen soll, um das Salzwasser des Pazifischen Ozeans in Trinkwasser umzuwandeln, in der Hoffnung, Dürren wie der, die jetzt den bevölkerungsreichsten Staat der Nation erfasst, abzufedern.

Am Donnerstag wurde der 1,4-Milliarden-Dollar-Vorschlag von Poseidon Water von der California Coastal Commission, die mit dem Schutz der malerischen Küsten Kaliforniens beauftragt ist, einer kritischen Prüfung unterzogen. Eine Abstimmung wurde später am Tag erwartet.

Poseidon und seine Unterstützer, einschließlich Gov. Gavin Newsom behauptet, dass das Werk in Huntington Beach 50 Millionen Gallonen Wasser pro Tag produzieren wird, die entscheidend sind, um Kürzungen der staatlichen und föderalen Wasserversorgung nach Jahren der Dürre zu überstehen. Newsom, ein Demokrat, sagte kürzlich der Redaktion der Bay Area News Group, dass eine Ablehnung ein „großer Rückschlag“ wäre und „wir mehr Werkzeuge im verdammten Werkzeugkasten brauchen“, um Dürre zu bekämpfen.

„Die Notwendigkeit für dieses Projekt ist von entscheidender Bedeutung und steht außer Frage“, sagte DJ Moore, ein Anwalt von Poseidon, der Coastal Commission. „Kalifornien befindet sich an einem Wendepunkt auf dem Wasser.“

Aber Umweltgruppen und Mitarbeiter der Kommission, die den Plan überprüft haben, lehnen ihn ab. Sie argumentieren, dass es das Meeresleben schädigen wird, indem es winzige Organismen tötet, die die Grundlage des Nahrungsnetzes des Ozeans bilden. Sie sagen auch, dass es anfällig für Überschwemmungen und andere Gefahren ist. Und einige in der Wasserindustrie sagen, dass die Kosten für entsalztes Wasser zu hoch sind und in einem Gebiet mit Zugang zu billigeren Wasserquellen nicht benötigt werden.

„Das Projekt würde Meereslebewesen in etwa 275 Millionen Gallonen Meerwasser pro Tag töten“, sagte Tom Luster, der Entsalzungsexperte der Kommission, dem Gremium.

Die lang ersehnte Sitzung vor der 12-köpfigen Kommission gilt als letzte große Hürde für den Bau der Anlage. Das Gremium hörte am Donnerstag Stunden von Kommentaren von Dutzenden von Menschen, die in einem Hotelkonferenzraum in der Stadt Costa Mesa in Orange County zusammengepfercht waren, zusätzlich zu denen, die sich online einschalteten.

Bei dem Treffen trugen die Unterstützer orangefarbene und gelbe Bauwesten und Schilder mit der Aufschrift „Support Desal!“. Die Gegner trugen Schilder mit der Aufschrift „No Poseidon“ und „Do not $ell our coast“ und darunter eine Frau, die ein Planktonkostüm trug und ein Schild mit der Aufschrift „I am a plankton – please kill me!“ in der Hand hielt.

Kalifornien hat den größten Teil der letzten 15 Jahre unter Dürrebedingungen verbracht. Die normale Regenzeit, die vom späten Herbst bis zum Ende des Winters dauert, war dieses Jahr besonders trocken und dementsprechend trocken 95 % des Bundesstaates sind von schwerer Dürre betroffen.

Newsom forderte die Einwohner letzten Sommer auf, den Verbrauch um 15 % zu senken, aber seitdem ist der Wasserverbrauch nur um etwa 3 % gesunken. Einige Gebiete haben damit begonnen, allgemein milde Einschränkungen einzuführen, wie z. B. die Begrenzung der Anzahl der Tage, an denen Rasen bewässert werden kann. Strengere Beschränkungen sind wahrscheinlich im Laufe des Jahres.

Ein Großteil des kalifornischen Wassers stammt aus schmelzendem Schnee, und mit einer Schneedecke, die weit unter der normalen liegt, haben Staatsbeamte den Wasserbehörden mitgeteilt, dass sie nur 5 % dessen erhalten, was sie von der staatlichen Wasserversorgung angefordert haben über das hinaus, was für kritische Aktivitäten wie Trinken und Baden benötigt wird.

Die Entsalzung nimmt Meerwasser und entfernt Salz und andere Elemente, um es trinkbar zu machen. Diese Elemente werden zurück ins Meer geleitet, während das Wasser direkt zu den Verbrauchern geleitet oder zur Auffüllung eines Grundwasserbeckens verwendet werden kann. Im nahe gelegenen San Diego County ist bereits die größte Meerwasserentsalzungsanlage des Landes in Betrieb, auch in Florida gibt es Anlagen an der Küste.

Die Idee der Entsalzung wird seit Jahrzehnten in Huntington Beach diskutiert, einer als „Surf City USA“ bekannten Küstengemeinde südöstlich von Los Angeles, die auf ihren Sand und ihre Wellen für den Tourismus angewiesen ist. Die Diskussionen über das Projekt konzentrierten sich kürzlich auch auf die Auswirkungen des Klimawandels auf die regionale Wasserversorgung und den Anstieg des Meeresspiegels in dem tief gelegenen Küstengebiet, in dem die Anlage gebaut werden sollte.

Vor mehr als zwei Jahrzehnten schlug Poseidon vor, zwei Entsalzungsanlagen zu bauen – eine in San Diego County und eine in San Diego Huntington Strand. Die Anlage in San Diego County wurde genehmigt und gebaut, und entsalztes Wasser macht nun 10 % davon aus Wasserbezirk von San Diego County ‘s Wasserversorgung.

Aber das Huntington Beach-Projekt war mit zahlreichen Verzögerungen konfrontiert. Im Jahr 2013 äußerte die Coastal Commission Bedenken, dass die vorgeschlagene Verwendung von Einlassstrukturen zum schnellen Einziehen großer Wassermengen aus dem Ozean das Leben im Meer schädigen würde. Poseidon, das sich im Besitz von Brookfield Infrastructure Partners befindet, führte zusätzliche Studien durch und reichte den Plan mit einem Vorschlag zur Minderung von Meeresschäden durch die Wiederherstellung nahe gelegener Feuchtgebiete erneut ein.

Letzten Monat veröffentlichten Mitarbeiter des Gremiums einen 200-seitigen Bericht, in dem sie sich gegen das Projekt aussprachen und argumentierten, dass es sich nicht an die Richtlinien zum Schutz von Meereslebewesen und an Richtlinien zur Minimierung der Gefahren durch Tsunamis und den Anstieg des Meeresspiegels hält. Umweltverbände haben zahlreiche Einwände erhoben und wehren sich gegen die Verwendung von Entnahmestrukturen, die Wasser zur Entsalzung von oberhalb statt unterhalb des Meeresbodens ziehen.

„Dieser Vorschlag ist so grundlegend fehlerhaft, dass er durch keine noch so kleine Minderungsgutschrift behoben werden kann“, sagte Sean Bothwell, Geschäftsführer der California Coastkeeper Alliance, dem Gremium. “Es ist ein Desaster.”

Einige diskutierten am Donnerstag auch über das Ausmaß der lokalen Nachfrage nach dem entsalzten Wasser. Orange County verfügt über ein großes Grundwasserbecken und recycelt Abwasser, wodurch die Region weniger abhängig von importiertem Wasser ist als San Diego. Tee Orange County Water Districtdas angekündigt hat, Poseidons Wasser zu kaufen, verwaltet das Becken, das dazu beiträgt, etwa 75 % des Wasserbedarfs in den nördlichen und zentralen Teilen des Landkreises zu decken.

Poseidon behauptet, dass die Region immer noch davon profitieren würde, wenn sie eine dürresichere Wasserquelle einschließt, ebenso wie die Gemeinden und Bundesstaaten im Landesinneren, die einen besseren Zugang zu importierten Wasservorräten erhalten könnten, sobald der Landkreis entsalztes Wasser erschließen kann. Steve Sheldon, Präsident des Wasserbezirks von Orange County, sagte, entsalztes Wasser sei jetzt teurer, aber er gehe davon aus, dass die Kosten für importiertes Wasser im Laufe der Zeit ebenfalls steigen würden.

Kritiker argumentieren, dass das Gebiet wirtschaftlich und ökologisch besser versorgt wäre, wenn man sich stärker auf das Recycling konzentriert, und stellen fest, dass eine Ausweitung des renommierten Abwasserrecyclingprogramms des Landkreises bereits im Gange ist. Paul Cook, General Manager des Irvine Ranch Water District – ein lokaler Wasserhändler – sagte, er wolle kein teures und unnötiges entsalztes Wasser für seine Kunden kaufen, was die Wasserrechnungen der Haushalte in die Höhe treiben würde.

Aber Kenny Williams, Präsident der Orange County Labor Federation, sagte, während die Auswirkungen der Anlage auf das Meeresleben und andere Gefahren angegangen werden könnten, sei die Dürre eine Bedrohung für die Lebensweise der Südkalifornier.

„Wir können uns ein paar Dollar mehr auf unserer Wasserrechnung leisten. Wir können es uns nicht leisten, dass die Wasserhähne versiegen“, sagte er der Kommission.

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