InSight Mars Lander am Ende der Straße

Der Mars-Lander InSight der NASA, der mit einem Knall ausstieg, der langsam starb, während sich lichtblockierender Staub auf seinen Solarfeldern ansammelte, entdeckte das stärkste Marsbeben, das am 4. Mai jemals aufgezeichnet wurde, ein Beben der Stärke 5, zehnmal stärker als der vorherige Rekordhalter.

Jetzt arbeitet es mit einem Zehntel der Leistung, die seine Arrays erzeugten, als es landete 2018 auf dem Roten PlanetenInSight wird gezwungen sein, den Dauerbetrieb seines hochempfindlichen Seismometers irgendwann in diesem Sommer zu beenden, sagten Beamte am Dienstag, ein Auftakt für das Ende des wissenschaftlichen Betriebs im Laufe dieses Jahres.

„Wir betreiben auf dem Mars immer noch großartige Wissenschaft“, sagte Bruce Banerdt, der InSight-Hauptforscher am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. „Auch wenn wir uns dem Ende unserer Mission nähern, gibt uns der Mars immer noch einige wirklich erstaunliche Dinge zu sehen und zu unserem Datensatz hinzuzufügen.“

Zwei Bilder der NASA-InSight-Marslandung zeigen Vorher- und Nachher-Ansichten der Solaranlagen des Raumfahrzeugs.  Auf der linken Seite sind die kreisförmigen Anordnungen kurz nach der Landung zu sehen, bevor sich Marsstaub auf ihnen ansammeln konnte.  In den dreieinhalb Jahren seit der Landung waren die Arrays mit Staub bedeckt, was die Ausgangsleistung um 90 Prozent reduzierte.  / Bildnachweis: NASA

Zwei Bilder der NASA-InSight-Marslandung zeigen Vorher- und Nachher-Ansichten der Solaranlagen des Raumfahrzeugs. Auf der linken Seite sind die kreisförmigen Anordnungen kurz nach der Landung zu sehen, bevor sich Marsstaub auf ihnen ansammeln konnte. In den dreieinhalb Jahren seit der Landung waren die Arrays mit Staub bedeckt, was die Ausgangsleistung um 90 Prozent reduzierte. / Bildnachweis: NASA

Das kürzlich entdeckte Marsbeben der Stärke 5 war das stärkste mehr als 1.300 Erschütterungen das Raumschiff seit der Landung entdeckt hat.

„Grundsätzlich konnten wir zum ersten Mal das Innere des Mars kartieren“, sagte Banerdt. „Wir sind in der Lage, die Größe des Kerns zu bestimmen, wir können etwas über seine Dichte und damit die Zusammensetzung des Kerns ableiten. Wir haben den Boden der Kruste entdeckt und wir können die Dicke bestimmen der Kruste.”

Darüber hinaus haben Daten von InSight – ein verschlungenes Akronym, das für Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport steht – es Forschern ermöglicht, den Marsmantel zu untersuchen und mehr über seine Temperatur und seine mineralogische Struktur zu erfahren.

„InSight hat unser Verständnis des Inneren felsiger Planeten verändert und die Voraussetzungen für zukünftige Missionen geschaffen“, sagte Lori Glaze, Direktorin der Planetary Science Division der NASA, in einer Erklärung. „Wir können das, was wir über die innere Struktur des Mars gelernt haben, auf die Erde, den Mond, die Venus und sogar auf Gesteinsplaneten in anderen Sonnensystemen anwenden.“

InSight wurde am 5. Mai 2018 gestartet und landete am 26. November desselben Jahres erfolgreich in einer Region des Mars, die als Elysium Planitia bekannt ist. Im Gegensatz zu den nuklearbetriebenen Rovern Curiosity und Perseverance ist InSight ein stationäres, solarbetriebenes Raumschiff mit einer begrenzteren Agenda.

Es ist mit zwei Hauptinstrumenten ausgestattet, dem Seismic Experiment Interior Structure – SEIS – Seismometer, das von der französischen Raumfahrtagentur bereitgestellt wird, und der Heat Flow and Physical Properties Probe – HP3 –, die von der Deutschen Luft- und Raumfahrtagentur DLR bereitgestellt wird. Darüber hinaus trägt der Lander eine Reihe hochentwickelter Wetterinstrumente.

Ein kleiner Roboterarm platzierte die beiden primären Instrumente kurz nach der Landung auf der Oberfläche, aber die Temperatursonde, die dazu bestimmt war, sich 15 Fuß unter die Oberfläche zu hämmern, um die vom Marskern fließende Wärme zu messen, konnte den kalten Boden nicht weiter als durchdringen ein paar Zentimeter.

Das Seismometer, das empfindlich genug ist, um Vibrationen zu messen, die so klein sind wie die Breite eines Atoms, hat während der gesamten Mission einwandfrei funktioniert.

Staub bedeckt eine der beiden Solaranlagen des InSight-Landers.  / Bildnachweis: NASA

Staub bedeckt eine der beiden Solaranlagen des InSight-Landers. / Bildnachweis: NASA

Doch jetzt ist sozusagen das Ende in Sicht.

Kathya Zamora Garcia, stellvertretende Projektmanagerin von InSight, sagte, dass die zwei sieben Fuß breiten kreisförmigen Solaranlagen des Raumfahrzeugs zu Beginn der Mission etwa 5.000 Wattstunden Strom pro Marstag erzeugten, genug, um einen Elektroofen eineinhalb Stunden lang zu betreiben Protokoll. Eine Wattstunde entspricht einem Watt Leistungsfluss über eine Stunde.

Heute sind es nur noch 500 Wattstunden oder genug, um denselben Ofen etwa 10 Minuten lang zu betreiben, dank einer Beschichtung aus Marsstaub, die sich in den letzten dreieinhalb Jahren auf den Arrays abgelagert hat. Obwohl die Möglichkeit besteht, dass Winde von einem vorbeiziehenden Staubteufel etwas von diesem Staub wegblasen, sind die Ingenieure nicht optimistisch.

„Gegen Ende des Sommers 22 gehen wir davon aus, dass unser Seismometer abgeschaltet wird, nicht weil wir es abschalten wollen, aber leider haben wir nicht die Energie, es zu betreiben“, sagte Garcia. Sie sagte, das Team werde es danach zeitweise verwenden, solange Strom verfügbar ist, aber bis Ende des Jahres wird erwartet, dass das Raumschiff verstummt.

„Es gab wirklich nicht allzu viel Untergangsstimmung im Team, wir konzentrieren uns wirklich immer noch auf den Betrieb des Raumfahrzeugs“, sagte Banerdt. „Wir hatten keine Zeit, wirklich darüber nachzudenken, was auf uns zukommt. Ich denke, das wird wahrscheinlich später in diesem Sommer kommen.“

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