Israelische Polizei schlägt Sargträger bei der Beerdigung eines Journalisten

JERUSALEM (AP) – Die israelische Bereitschaftspolizei hat am Freitag Sargträger bei der Beerdigung der getöteten Al-Jazeera-Journalistin Shireen Abu Akleh gestoßen und geschlagen, was dazu führte, dass sie den Sarg in einem schockierenden Start einer Prozession kurz fallen ließen, die sich in die vielleicht größte Demonstration des palästinensischen Nationalismus verwandelte in Jerusalem in einer Generation.

Die Szenen der Gewalt dürften das Gefühl der Trauer und Empörung in der arabischen Welt verstärken, das auf den Tod von Abu Akleh folgte, der Zeugen zufolge am Mittwoch von israelischen Truppen während eines Überfalls im besetzten Westjordanland getötet wurde. Sie verdeutlichten auch die tiefe Empfindlichkeit gegenüber Ost-Jerusalem – das sowohl von Israel als auch von den Palästinensern beansprucht wird und wiederholte Runden von Gewalt ausgelöst hat.

Abu Akleh, 51, war ein bekannter Name in der arabischen Welt, gleichbedeutend mit der Berichterstattung von Al Jazeera über das Leben unter israelischer Herrschaft, das weit in sein sechstes Jahrzehnt geht und kein Ende in Sicht ist. Als 25-jährige Veteranin des Satellitenkanals wurde sie von den Palästinensern als Lokalheldin verehrt.

Tausende von Menschen, viele schwenkten palästinensische Fahnen und riefen „Palästina! Palästina!” nahm an der Beerdigung teil. Es wurde angenommen, dass es die größte palästinensische Beerdigung in Jerusalem seit dem Tod von Faisal Husseini, einem palästinensischen Führer und Spross einer prominenten Familie, im Jahr 2001 war.

Vor der Beerdigung versammelte sich eine große Menschenmenge, um ihren Sarg von einem Krankenhaus in Ost-Jerusalem zu einer katholischen Kirche in der nahe gelegenen Altstadt zu eskortieren. Viele der Trauernden hielten palästinensische Flaggen und die Menge begann zu rufen: „Wir opfern unsere Seele und unser Blut für dich, Shireen.“

Kurz darauf rückte die israelische Polizei an, drängte und schlug Trauernde mit Knüppeln. Als sich die behelmte Bereitschaftspolizei näherte, trafen sie Sargträger, wodurch ein Mann die Kontrolle über den Sarg verlor, als er zu Boden fiel. Die Polizei riss den Menschen palästinensische Flaggen aus den Händen und feuerte Blendgranaten ab, um die Menge zu zerstreuen.

Abu Aklehs Bruder Tony sagte, die Szenen „beweisen, dass Shireens Berichte und ehrliche Worte … eine starke Wirkung hatten“.

Al-Jazeera-Korrespondent Givara Budeiri sagte, das Vorgehen der Polizei sei wie ein erneuter Mord an Abu Akleh gewesen. „Es scheint, dass ihre Stimme nicht schweigt“, sagte sie während eines Berichts.

Ostjerusalem, Heimat der wichtigsten jüdischen, muslimischen und christlichen heiligen Stätten der Stadt, wurde 1967 im Nahostkrieg von Israel erobert. Sie beansprucht die gesamte Stadt als ihre ewige Hauptstadt und hat den östlichen Sektor in einem Schritt annektiert, der international nicht anerkannt ist.

Die Palästinenser beanspruchen Ost-Jerusalem als Hauptstadt eines zukünftigen unabhängigen Staates. Israel geht routinemäßig gegen jede Demonstration der Unterstützung für die palästinensische Eigenstaatlichkeit vor. Die widersprüchlichen Ansprüche auf Ost-Jerusalem münden oft in Gewaltder letztes Jahr dazu beigetragen hat, einen 11-tägigen Krieg zwischen Israel und Aktivisten im Gazastreifen zu schüren, und in jüngerer Zeit wochenlange Unruhen an der sensibelsten heiligen Stätte der Stadt ausgelöst hat.

Außerhalb der Gebete in der Al-Aqsa-Moschee erlaubt Israel selten große palästinensische Versammlungen in Ost-Jerusalem und geht routinemäßig gegen jede Demonstration der Unterstützung für die palästinensische Eigenstaatlichkeit vor.

Die Polizei sagte, die Menschenmenge im Krankenhaus habe „nationalistische Aufwiegelung“ gesungen, Aufrufe zum Anhalten ignoriert und Steine ​​auf sie geworfen. „Die Polizisten wurden zum Handeln gezwungen“, teilte die Polizei mit. Sie veröffentlichten ein Video, in dem ein Kommandant vor dem Krankenhaus die Menge warnt, dass die Polizei kommen wird, wenn sie ihre Aufwiegelung und „nationalistischen Lieder“ nicht einstellt.

Kurz vor Mitternacht gab die israelische Polizei eine zweite Erklärung ab, in der sie behauptete, dass sie Pläne mit der Familie abgestimmt hatte, den Sarg in ein Fahrzeug zu bringen, aber dass ein „Mob den Fahrer des Leichenwagens bedrohte und dann fortfuhr, den Sarg auf einem Wagen zu tragen ungeplante Prozession.“ Die Polizei habe eingegriffen, „damit die Beerdigung wie geplant gemäß den Wünschen der Familie ablaufen kann“.

Die Behauptungen der Polizei konnten nicht sofort überprüft werden. Aber Anfang dieser Woche hatte Abu Aklehs Bruder gesagt, die ursprünglichen Pläne sahen vor, den Sarg in einem Leichenwagen vom Krankenhaus zur Kirche zu bringen und ihn nach dem Gottesdienst durch die Straßen zum Friedhof zu tragen.

Al Jazeera sagte in einer Erklärung, dass die Polizeiaktion „alle internationalen Normen und Rechte verletzt“.

„Israelische Besatzungstruppen griffen diejenigen an, die um die verstorbene Shireen Abu Akhleh trauerten, nachdem sie das französische Krankenhaus in Jerusalem gestürmt hatten, wo sie die Sargträger schwer schlugen“, hieß es. Das Netzwerk fügte hinzu, dass es weiterhin entschlossen sei, über die Nachrichten zu berichten, und sich nicht abschrecken lasse.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, nannte die Bilder „zutiefst beunruhigend“.

Der Fokus sollte darauf liegen, „das Gedenken an eine bemerkenswerte Journalistin zu markieren, die ihr Leben verloren hat“, sagte PSAKI. „Wir bedauern den Eingriff in eine eigentlich friedliche Prozession.“

Während einer Veranstaltung im Rosengarten wurde US-Präsident Joe Biden gefragt, ob er das Vorgehen der israelischen Polizei bei der Beerdigung verurteile, und er antwortete: „Ich kenne nicht alle Details, aber ich weiß, dass es untersucht werden muss.“

UN-Generalsekretär Antonio Guterres „war zutiefst beunruhigt über die Konfrontationen zwischen israelischen Sicherheitskräften und Palästinensern, die sich im St. Joseph-Krankenhaus versammelt hatten, und über das Verhalten einiger vor Ort anwesender Polizisten“, so eine Erklärung seines stellvertretenden Sprechers Farhan Haq.

Später eskortierte die israelische Polizei den Sarg in einem schwarzen Lieferwagen und riss palästinensische Flaggen vom Fahrzeug, als es zur Kirche fuhr.

„Wir sterben, damit Palästina lebt!“ Menge gesungen. „Unser geliebtes Zuhause!“

Später sangen sie die palästinensische Nationalhymne und sangen „Palestine, Palestine!“ bevor ihr Körper auf einem Friedhof außerhalb der Altstadt begraben wurde.

Ihr Grab war mit einer palästinensischen Flagge und Blumen geschmückt. Der palästinensische Botschafter in Großbritannien, Husam Zomlot, und der Büroleiter von Al Jazeera, Walid Al-Omari, legten Blumen auf das Grab.

Salah Zuheika, eine 70-jährige Palästinenserin, nannte Abu Akleh „die Tochter Jerusalems“ und sagte, die riesigen Menschenmengen seien eine „Belohnung“ für ihre Liebe zur Stadt.

„Wir vermissen sie jetzt schon, aber was heute in der Stadt passiert ist, wird nicht vergessen“, sagte er.

Abu Akleh war Mitglied der kleinen palästinensischen christlichen Gemeinde im Heiligen Land. Palästinensische Christen und Muslime marschierten am Freitag Seite an Seite, um Einheit zu demonstrieren.

Ihr wurde während eines israelischen Militärangriffs in der Stadt Jenin im Westjordanland in den Kopf geschossen. Die Umstände der Schießerei bleiben jedoch umstritten.

Die Palästinenser sagen, sie sei durch Feuer der Armee getötet worden, während das israelische Militär am Freitag sagte, sie sei während eines Schusswechsels mit militanten Palästinensern getötet worden. Wer für ihren Tod verantwortlich sei, könne ohne eine ballistische Analyse nicht festgestellt werden.

„Die Schlussfolgerung der vorläufigen Untersuchung ist, dass es nicht möglich ist, die Quelle des Feuers zu bestimmen, das den Reporter getroffen und getötet hat“, sagte das Militär.

Israel hat eine gemeinsame Untersuchung mit der Palästinensischen Autonomiebehörde gefordert und sie aufgefordert, die Kugel zur forensischen Analyse zu übergeben, um festzustellen, wer die tödliche Kugel abgefeuert hat. Die PA hat dies abgelehnt und erklärt, sie werde ihre eigene Untersuchung durchführen und die Ergebnisse an den Internationalen Strafgerichtshof weiterleiten, der bereits mögliche israelische Kriegsverbrechen untersucht.

Reporter, die bei Abu Akleh waren, darunter einer, der angeschossen und verwundet wurde, sagten, es habe keine Zusammenstöße oder Aktivisten in der unmittelbaren Umgebung gegeben. Alle trugen Schutzausrüstungen, die sie eindeutig als Reporter identifizierten.

Die PA und Al Jazeera, die seit langem ein angespanntes Verhältnis zu Israel haben, haben Israel beschuldigt, Abu Akleh vorsätzlich getötet zu haben. Israel bestreitet die Vorwürfe.

Rechtegruppen sagen, dass Israel selten durchkommt Ermittlungen zur Ermordung von Palästinensern durch seine Sicherheitskräfte und verhängt milde Strafen in den seltenen Fällen, in denen dies der Fall ist. Dieser Fall zog jedoch eine strenge Prüfung nach sich, weil Abu Akleh bekannt und auch ein US-Bürger war.

Palästinenser aus und um Dschenin haben tödliche Anschläge verübt in Israel in den letzten Wochen, und Israel hat fast täglich Verhaftungsrazzien in der Gegend gestartet, die oft zu Schießereien mit Militanten geführt haben.

Israelische Truppen drangen am frühen Freitag erneut in Jenin ein und lösten erneute Kämpfe aus.

Das palästinensische Gesundheitsministerium sagte, 13 Palästinenser seien verletzt worden. Das israelische Militär sagte, dass Palästinenser das Feuer eröffneten, als seine Truppen einmarschierten, um mutmaßliche Militante zu verhaften. Die Polizei sagte, ein 47-jähriges Mitglied einer israelischen Spezialeinheit sei getötet worden.

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Die assoziierten Pressereporter Majdi Mohammed in Jenin, Westjordanland, Fares Akram in Hamilton, Ontario, Edith M. Lederer bei den Vereinten Nationen und Aya Batrawy in Dubai, Vereinigte Arabische Emirate, leisteten Beiträge.

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