Ist der Tourismus als Motor der 5,1-Milliarden-Dollar-Wirtschaft von Tahoe nachhaltig?

Vor etwas mehr als einem Jahr kamen die Führungskräfte und Entscheidungsträger von Lake Tahoe zu einem virtuellen Treffen zusammen, um über die Zukunft der Region zu diskutieren. Mitten in der Pandemie musste sich Tahoe mit dem raschen Wachstum des Tourismus und den Folgen abfinden. Die mittleren Immobilienpreise stiegen außerhalb der Reichweite der Mitarbeiter vor Ort. Müll, Verschmutzungverfügt über Einstellungskrise kleine Unternehmen an den Rand drängen – es spitzte sich alles zu.

Der Tourismus in Lake Tahoe ist seit langem die treibende Kraft der 5,1-Milliarden-Dollar-Wirtschaft der Region. Aber bei diesem Streben nach Profit und Wachstum – ein Trend, der seit dem letzten Jahrzehnt besteht, sich aber während der Pandemie verstärkte – war die Region schlecht gerüstet, um mit den Nachbeben fertig zu werden. Und schließlich sprachen die Führer von Tahoe ehrlich über die anstehenden Probleme.

„Wir haben in den letzten Jahren weltweit einen besorgniserregenden Trend gesehen, der Tourismus hat sich so sehr auf sein eigenes Wachstum konzentriert, dass er sich auf einen Weg der Selbstzerstörung begibt, wo wir Quantität und Gewinn vielleicht auf Kosten von Ort und Qualität bewerten der Erfahrung, der Planet“, sagte Joanne Marchetta, Geschäftsführerin der Tahoe Regional Planning Agency, dazu Treffen im Februar 2021.

Wie sieht die Zukunft des Lake Tahoe aus?  Eine neue Philosophie im Becken hofft, den See zu verwalten.

Wie sieht die Zukunft des Lake Tahoe aus? Eine neue Philosophie im Becken hofft, den See zu verwalten.

Katie Aldrich/Getty

Marchetta beschrieb das Wachstum des Tourismus wie einen Hurrikan, der sich langsam vor der Küste auftürmt und während der Pandemie perfekte Bedingungen erfüllt, um in einen perfekten Sturm zu explodieren.

„Die Erfahrung, die wir alle als unseren Hinterhof kennen, wurde jetzt zum Hinterhof von 15 Millionen Menschen, die ihrer eigenen Isolation entkommen


vier Wände haben und die innerhalb einer Tagesfahrt von Tahoe entfernt wohnen“, sagte Marchetta. „Und so kamen die Leute, und sie kommen weiter. Und ich wette, dass sie nach COVID noch mehr von dieser wirklich, wirklich guten Sache, die sie jetzt entdeckt haben, wollen und suchen werden.“

Die Pandemie war eine Vorschau: Der ganze Müll schwappte aus Müllcontainern, die Hunde- und Menschenkot zurückgelassen entlang Backcountry-Trails, die Ressentiments unter den Einheimischen die sich von dem pausenlosen Besucherstrom überfordert fühlten. Diese Probleme werden bestehen bleiben. Lake Tahoe befindet sich an einem Wendepunkt, und dieses Treffen im Februar wurde einberufen, um einen neuen Dialog über seine Zukunft zu beginnen.

Jetzt, ein Jahr später, haben die Entscheidungsträger von Tahoe einen Plan, von dem sie hoffen, dass er eine neue Philosophie für die Region einleitet, eine, die die lokalen Gemeinschaften in den Mittelpunkt stellt, lokale Behörden zu effektiven Verwaltern des Landes macht und die Millionen von Besuchern willkommen heißt, die ankommen ihre öffentlichen Ländereien im Becken zu erleben. Es heißt die Zielverwaltungsplan.

Stau am Tag der Erde ist nur ein weiterer Tag im Leben von Tahoe

War der Sommer 2020 ein überraschender Besucher-Tsunami, so fühlte sich der Sommer 2021 wie die Apokalypse an. Das Pandemieniveau des Tourismus schlug in die Caldor-Feuerund das Tahoe-Becken wurde von einigen der Geiseln gehalten schlechteste Luftqualität wochenlang auf dem Planeten.

Jetzt, da ein weiterer Sommer vor der Tür steht, ist die Stimmung in Tahoe beklommen. Werden wir mehr Lauffeuerrauch ertragen? Werden wir an unserem Lieblingsweg einen Parkplatz finden? Finden wir ein Gleichgewicht zwischen lokaler Lebensqualität und dem Tourismus, der die Wirtschaft stützt? Fühlen sich die Besucher in ihrem Urlaub herzlich willkommen, ohne an Protestschildern vorbeifahren zu müssen oder die Brüskierung der Lokalität zu spüren?

Der vorletzte Samstag im April war ein Überraschungstag im Lake Tahoe, ein grandioser Abschluss einer wirklich bizarren Skisaison. In dieser Woche rollte ein Sturm durch und ließ mehrere Fuß Schnee fallen, mehr Schnee als in der Region Tahoe im Januar, Februar und März zusammen gefallen war. Die späten Frühlingsstürme waren ein Glücksfall.

Um 10 Uhr morgens staute sich ein Verkehrsstrom in Richtung Palisades Tahoe, einem der berühmtesten Skigebiete in Lake Tahoe. Der Hauptparkplatz war bereits voll mit Tausenden von Autos, und Parkplatzwächter schwenkten ihre Arme, um Autos zu den Überlaufparkplätzen im Hintergrund zu dirigieren, vorbei an Reihen von Eigentumswohnungen, vorbei am Uhrturm, vorbei am Olympic Village Inn, vorbei an dem Angestellten Parkplatz. Ich fuhr auf einen von einem Dutzend verbleibender Parkplätze, nur 20 Gehminuten von den Sesselliften des Skigebiets entfernt.

Warum so viele Autos an diesem späten Frühlingstag? Da erinnerte ich mich natürlich daran, dass es das Earth Day Festival war.

Jedes Jahr feiert ein großes Festival im Village at Olympic Valley die Umwelt, versammelt die örtliche Gemeinde und sammelt Maßnahmen gegen den Klimawandel. Und doch fährt die überwiegende Mehrheit der Festivalbesucher mit dem eigenen Auto, um daran teilzunehmen. Es war eine beeindruckende Darstellung der Ironie, die Tahoe fast täglich erlebt.

Im vergangenen Sommer erlebte Tahoe aufgrund von Waldbränden wochenlang eine konstant schlechte Luftqualität.

Im vergangenen Sommer erlebte Tahoe aufgrund von Waldbränden wochenlang eine konstant schlechte Luftqualität.

Julie Brown / SFGATE

Die Zukunft des Lake Tahoe

Tage später kam ein regionaler Vorstand aus gewählten Führern und von der Regierung ernannten Vertretern zur monatlichen Vorstandssitzung der Tahoe Regional Planning Agency zusammen, um die anhaltenden Herausforderungen zu erörtern, mit denen das Tahoe-Becken konfrontiert ist, darunter Umweltverschmutzung, Verkehr, die Wohnungskrise und ein überwältigender Tourismus.

Zunächst stellte das Tahoe Prosperity Center seine Ergebnisse in einer regionalen Umfrage und Studie vor, in der die 5,1-Milliarden-Dollar-Wirtschaft von Tahoe erneut untersucht wurde, die weitgehend vom Tourismus abhängig ist, was zu einem allgegenwärtigen Wachstum von Niedriglohnjobs führt, die es für ortsansässige Anwohner unmöglich machen, sich das zu leisten extrem hohe Lebenshaltungskosten. Der Durchschnittslohn in Tahoe beträgt etwa 53.000 US-Dollar pro Jahr. Der mittlere Hauspreis in Lake Tahoe beträgt im Januar 2022 950.000 $. Fast ein Viertel der Befragten gab an, dass sie Schwierigkeiten haben, über die Runden zu kommen. Angesichts des Kontexts sind die meisten Befragten der Umfrage in Tahoe überhaupt nicht optimistisch in die Zukunft der Region.

In der nächsten Präsentation ging es um einen Plan namens „Destination Stewardship“. Es ist ein Fahrplan zu einem neuen Schlagwort in Tahoe: „nachhaltiger Tourismus“. Das Ziel ist es, einige der Aspekte des Lebens in Tahoe einzudämmen – die unerschwinglichen Wohnkosten, die Massenabwanderung lokaler Angestellter, die nicht mehr über die Runden kommen, der Müll und der Hundehaufen, der sich auf Wegen häuft, die Verkehrsströme zu Earth Day Festivals – die scheinbar außer Kontrolle geraten sind.

„Wir wissen, dass diese Probleme nicht verschwinden werden“, sagte Julie Regan, Leiterin für auswärtige Angelegenheiten der Tahoe Regional Planning Agency, in einer Präsentation vor dem Verwaltungsrat.

Tahoe sieht jedes Jahr etwa 15 Millionen Besucher. Das Becken besteht zu mehr als 80 % aus öffentlichem Land. „Diese Leute werden weiterhin kommen“, sagte Regan, „und wir wollen, dass sie kommen, weil wir öffentliches Land haben.“

Charles Rounds leitet Fahrzeuge am 4. Juli 2021 vom vollen Parkplatz von Camp Richardson weg. "Wir sind seit 9 Uhr heute Morgen satt.  Heute ist es ziemlich wild," Runden gesagt.

Charles Rounds leitet Fahrzeuge am 4. Juli 2021 vom vollen Parkplatz von Camp Richardson weg. „Wir sind seit heute Morgen um 9 Uhr voll. Es ist heute ziemlich wild“, sagte Rounds.

Tom Hellauer/Special zu SFGATE

Die Frage lautet also: Wie geht Tahoe die Linie entlang? Wie kann es jedes Jahr Millionen von Besuchern willkommen heißen und gleichzeitig seine Wirtschaft stärken, damit es nicht so abhängig vom Tourismus ist? Wie schafft Tahoe besser bezahlte Jobs, die Vollzeitansässige anziehen? Wie schafft es eine Wohnumgebung, die erschwinglich und wünschenswert ist, aber nicht ausufert? Und wie dämpft es den Groll gegen den Tourismus, das Aufflammen des Lokalismus, die Proteste, die Haltung, die sich gegen Besucher sträubt, um Tahoe einladend und integrativ für die Millionen von Menschen zu machen, die ankommen, um ihr öffentliches Land zu genießen?

„Destination Stewardship“ ist eine Chance, die Zukunft des Tourismus und des lokalen Lebens an einem Wendepunkt in Lake Tahoe neu zu gestalten.

Greg Miller, der Geschäftsführer des Center for Responsible Travel, ist ein Experte für nachhaltigen Tourismus und ein Berater, der beauftragt wurde, dieses Gespräch mit den Führungskräften von Tahoe zu führen. Auf der Vorstandssitzung sprach sich Miller für Dinge wie „gemeinsame Vision mit gegenseitigem Nutzen“ aus, indem er die Gemeinschaften in den Mittelpunkt stellte, sich für Nachhaltigkeit einsetzte und „unterversorgte Gemeinschaften“ einbezog, darunter Anwohner, Zweitwohnungsbesitzer, Übernachtungsgäste und Tagesbesucher .

Es ist alles sehr konzeptionell, ohne viel festzuhalten. Aber Carol Chaplin, Präsidentin und CEO der Lake Tahoe Visitors Authority, sagte dem Vorstand auf der Sitzung im April, dass ein Plan wie Destination Stewardship für ihre Organisation unerlässlich sei, um mit der vereinbarten Zukunft des Lake Tahoe-Beckens in Einklang zu stehen. Tourismusmarketing-Gruppen wie die Besucherbehörde von Lake Tahoe haben bereits ihre Hüte gewechselt, um mehr zu einem Tourismusmanagement zu werden Gruppen. In der Pandemie forderten sie die Menschen auf, nicht nach Tahoe zu kommen, und veröffentlichten Reiserichtlinien in Zeiten, in denen COVID-Beschränkungen galten. Sie vermeiden Fotos von Tahoes überlaufenen ikonischen Orten wie Emerald Bay und Sand Harbor, sich dafür entscheiden, etwas weniger bekannte Reiseziele zu bewerben stattdessen rund um den See.

Der Launch von Destination Stewardship hat gerade erst begonnen. Gespräche sind in Gemeinschaften geplant im gesamten Becken für später in diesem Monat, um lokale Stimmen zu engagieren. Je mehr Stimmen gehört werden, desto größer sind die Erfolgsaussichten eines solchen Plans.

„Er arbeitet für Google und sie für Facebook“

Ich zog meine Skischuhe auf dem Parkplatz von Palisades an, als ich meinen Namen hörte. Ein alter Freund, den ich eine Weile nicht gesehen hatte, schob einen Kinderwagen mit seinem Kleinkind zu meinem Auto. Seine Tochter trug eine Baseballmütze verkehrt herum, schon ein Bergmädchen. Sie waren auf dem Weg zum Earth Day Festival. Er ist ein Bauunternehmer, der Luxushäuser baut, einige davon in den exklusiven Wohnanlagen von Tahoe.

Ich schulterte meine Skier und folgte ihm, als er seinen Kinderwagen durch die Autos auf dem Parkplatz schob.

„Und wie läuft die Arbeit?“ Ich habe gefragt. “Du musst beschäftigt sein.”

Die Strände in South Lake Tahoe verzeichneten am 4. Juli 2021 einen Besucheransturm.

Die Strände in South Lake Tahoe verzeichneten am 4. Juli 2021 einen Besucheransturm.

Tom Hellauer/Special zu SFGATE

Er lächelte mit einem Blick, der verriet, dass er tatsächlich sehr beschäftigt war. Seine Crew ist nur noch halb so groß wie früher, weil die Einstellung in Tahoe so schwierig ist. Als Bauunternehmer sagte er mir, er müsse für die Reichen arbeiten – nur so könne er es sich leisten, selbst in Tahoe zu bleiben.

„Ich kann es mir nicht leisten, an normalen Häusern zu arbeiten“, sagte mein Freund. „Wenn ich für jemanden wie uns an einem Haus arbeiten würde, könnte ich es mir nicht leisten, in Tahoe zu wohnen.“

Wir erinnerten uns an die Jahre vor nicht allzu langer Zeit, als man Gelegenheitsjobs als Bauunternehmer annehmen oder wie ich in einem Restaurant kellnern konnte, während man 100 Tage im Jahr beim Skifahren noch Miete zahlte. Diese Zeit scheint jetzt verloren.

„Mein Bruder und seine Freundin leben hier und sind Skiverrückt“, sagte mein Freund.

“Ach, tatsächlich?” sagte ich überrascht und hoffnungsvoll.

„Er arbeitet für Google und sie für Facebook“, entgegnete er.

Strandbesucher schwimmen, fahren Kajak und faulenzen trotz schlechter Luftqualität durch Waldbrände in Lakeview Commons in South Lake Tahoe am 15. September 2020.

Strandbesucher schwimmen, fahren Kajak und faulenzen trotz schlechter Luftqualität durch Waldbrände in Lakeview Commons in South Lake Tahoe am 15. September 2020.

Thomas Hellauer

Es ist wahr, dass sich die Gemeinde in Tahoe verändert, und wenn die Menschen weiterhin aus der Ferne arbeiten können, könnte dies sehr wohl dazu beitragen, die Wirtschaft wieder ins Gleichgewicht zu bringen, sodass sie nicht mehr so ​​​​vollständig vom Tourismus und Niedriglohnjobs abhängig ist. Ob diese Tech-Arbeiter aus dem Silicon Valley sich dafür entscheiden, Vollzeit in Tahoe zu bleiben oder zurück in die Bucht zu gehen und eine weitere Generation von Zweitwohnungsbesitzern zu werden, ist derzeit eine große Frage für viele.

Tahoe wird von Menschen geliebt, die im Becken leben – Tech-Milliardäre und Immobilienentwickler mit Villen am Seeufer, ja, aber auch langjährige Skipatrouillen oder Restaurantmanager, die sich in kleineren A-Frames in den Bäumen niedergelassen haben. Und Tahoe wird auch von Menschen geliebt, die außerhalb des Beckens leben – in Truckee, in Reno, in Sacramento und der Bay Area sowie an Orten, die Hunderte von Meilen entfernt sind, auf der ganzen Welt. Es ist ein universeller Ort. Die Einheimischen wissen vor allem, dass der Tourismus es ihnen ermöglicht, an einem so schönen Ort wie diesem zu leben. Für Besucher ist Tahoe einer der einfachsten Orte in Nordkalifornien, um öffentliches Land, Berge und frische Luft zu erreichen und in einer turbulenten Zeit Ruhe zu finden.

Wenn der Tourismus so außer Kontrolle gerät, wenn die Einheimischen das Gefühl haben, verdrängt und überfordert zu werden, wenn Stadtbesucher, die einen Fluchtweg suchen, auf das gleiche städtische Verkehrsaufkommen, die gleiche freche Haltung in der Stadt stoßen, braut sich an allen Fronten Groll zusammen.

Darauf scheint Destination Stewardship ausgerichtet zu sein. Zumindest hoffe ich es.



Leave a Comment

Your email address will not be published.