Ist Japan offen für Reisende? Einige Einheimische sind nicht bereit, die Grenzen wieder zu öffnen

Während sich Länder in ganz Asien wieder für internationale Reisende öffnen, bleibt Japan – eines der beliebtesten Reiseziele des Kontinents – fest geschlossen.

Das könnte sich bald ändern. Premierminister Fumio Kishida kündigte am Donnerstag auf einer Pressekonferenz in London an, dass Japan die Grenzkontrollen im Juni lockern werde.

Einheimische feiern oft die Lockerung der pandemiebedingten Grenzbeschränkungen, aber einige in Japan sagen, dass es ihnen gut geht, die Maßnahmen beizubehalten.

Schon vor der Pandemie zogen es viele Einheimische vor, innerhalb des Landes zu reisen, wobei der Inlandstourismus laut staatlich unterstützten Angaben im Jahr 2019 insgesamt 21,9 Billionen Yen (167 Milliarden US-Dollar) betrug Japanische Tourismusagentur.

Obwohl Japanern derzeit erlaubt ist, ins Ausland zu reisen, wollen viele „nicht ins Ausland gehen“ und stattdessen „innerhalb des Landes reisen“, sagte Dai Miyamoto, der Gründer des Reisebüros Japan lokalisiert.

Izumi Mikami, Senior Executive Director bei Japan Space Systems, besuchte die Inseln Kyushu und Okinawa, zwei touristische Hotspots vor der Pandemie. Er sagte, er fühle sich mit weniger Touristen sicherer.

Manche Menschen nutzen die Gelegenheit, draußen zu sein, nachdem sie viel Zeit zu Hause verbracht haben.

Shogo Morishige, ein Universitätsstudent, unternahm mehrere Skiausflüge nach Nagano – der Präfektur, in der 1998 die Olympischen Winterspiele stattfanden – und sagte, es sei „überraschend voll“ mit Einheimischen.

„Alle, die uns ähnlich sind, waren schon lange nicht mehr gereist … Im Moment ist es fast so, als ob [Covid-19] ist nicht wirklich hier”, sagte Morishige. „Ich glaube nicht, dass irgendjemand mehr Angst davor hat.”

Andere wagten sich an neue Ziele.

„Nachdem ich in die Präfektur Yamagata gezogen war, fing ich an, an Orte zu gehen, die ich normalerweise nicht besuchen würde, wie Skigebiete … heiße Quellen in den Bergen und Aquarien und Sandstrände“, sagte Shion Ichikawa, ein Risikomanagement-Mitarbeiter bei der Internetfirma Line .

Die Touren ändern sich

Internationale Reisende nach Japan gingen von fast 32 Millionen im Jahr 2019 zurück nur 250.000 im Jahr 2021laut der Japan National Tourism Organization.

Mit einer Kundschaft, die fast ausschließlich aus Einheimischen besteht, haben einige Reiseveranstalter ihre Touren neu gestaltet, um sie an lokale Interessen anzupassen.

Japanische Reisende haben sich von Großstädten ferngehalten und entscheiden sich für Outdoor-Erlebnisse, die sie „zu Fuß entdecken“ können, sagte Miyamoto. So arbeitete Japan Localized – das seine Touren vor der Pandemie an englischsprachige Ausländer richtete – mit einem lokalen Reiseunternehmen zusammen Mai Mai Kyōto und Mai Mai Tokyo, um Wandertouren auf Japanisch anzubieten.

Menschen in ganz Japan verbringen auch Zeit auf Campingplätzen und Onsen – oder heiße Quelle – Spas, sagte Lee Xian Jie, Chefentwickler bei der Reisegesellschaft Craft Tabby.

„Campingplätze sind sehr beliebt geworden“, sagte er. “Wohnwagenvermietung und Verkauf von Outdoor-Ausrüstung haben sich sehr gut entwickelt, weil die Leute viel mehr ins Freie gehen.”

Luxus-Onsen, die bei jüngeren Menschen beliebt sind, “machen sich recht gut”, aber traditionelle Onsen leiden, da ältere Menschen “ziemlich Angst vor Covid haben” und nicht viel ausgehen, sagte Lee.

Craft Tabby führte früher Wander- und Radtouren in Kyoto durch, wechselte jedoch online, als die Pandemie ausbrach. Während die Länder ihre Grenzen wieder öffnen, „liefen Online-Touren nicht gut“ und die Teilnahme ist „auf fast Null gesunken“, sagte Lee.

Der Appetit der Touristen ändert sich und die Menschen suchen nach „Nischen“-Aktivitäten in „ländlichen Gebieten, wo sie nicht so dicht besiedelt sind“, sagte er.

Lee lebt jetzt südlich von Kyoto in einem Dorf namens Ryujinmura und plant, Touren in der ländlichen Stadt durchzuführen, sobald die Touristen zurück sind.

„Wir müssen hier oben an Touren und Aktivitäten denken, bei denen die Leute neue Dinge entdecken können“, fügte er hinzu.

„Übertourismus“

Japan begrüßte 2019 fast 32 Millionen internationale Besucher – gegenüber nur 6,8 Millionen zehn Jahre zuvor, so die Japan Tourism Agency.

Der rasche Anstieg der Touristen führte dazu, dass große Anziehungspunkte wie die kulturell reiche Stadt Kyoto mit Übertourismus zu kämpfen hatten.

Die Bewohner von Kyoto sagen jetzt, dass „die Stille zurückgekehrt ist“, sagte Miyamoto, der von Vorfällen erzählte, in denen ausländische Touristen laut sprachen und Einheimischen gegenüber unhöflich waren.

In ähnlicher Weise sagte Lee, dass „viele Leute, die sich über den übermäßigen Tourismus in Kyoto ziemlich aufregten“, jetzt sagen: „Es fühlt sich an, wie Kyoto vor 20 Jahren war – das gute alte Kyoto.“

Aber das geht vielleicht zu Ende.

Ist Japan bereit, weiterzumachen?

Die Ankündigung von Premierminister Kishida ist für Teile der japanischen Bevölkerung möglicherweise keine willkommene Neuigkeit.

Mehr als 65 % der Befragten in einer kürzlich vom japanischen Rundfunksender NHK durchgeführten Umfrage gaben an, dass sie den Grenzmaßnahmen zustimmten oder glaubten, dass sie verstärkt werden sollten Die New York Times.

Lokal Berichte weisen darauf hin Internationale Reisende benötigen möglicherweise mehrere Covid-19-Tests und eine Pauschalreisebuchung, um teilnehmen zu können, obwohl JNTO CNBC mitteilte, dass sie noch keine Nachricht darüber erhalten haben. Dies reicht jedoch möglicherweise nicht aus, um einige Bewohner zu beruhigen.

Die Ausgaben ausländischer Besucher tragen weniger als 5 % zum gesamten Bruttoinlandsprodukt Japans bei, daher „ist es nicht unbedingt überraschend, dass die Regierung Entscheidungen trifft, die anderen Branchen Vorrang einräumen“, sagte Shintaro Okuno, Partner und Vorsitzender von Bain & Company Japan, und verwies auf die Gründe dafür Land war geschlossen geblieben.

Frauen, die Kimonos tragen, binden „Omikuji“-Glücksstreifen vor dem Yasaka-Schrein während der Feiertage der Goldenen Woche in Kyoto, Japan, am Dienstag, den 3. Mai 2022.

Kosuke Okahara | Bloomberg | Getty Images

Die jüngste Entscheidung dürfte bei Japans älteren Bürgern am unbeliebtesten sein, sagte Ichikawa. Fast 1 von 3 ist über 65 Jahre alt In Japan leben weltweit die meisten älteren Menschennach Angaben der Forschungsorganisation PRB.

„Ältere Menschen haben tendenziell mehr Vorurteile als jüngere Menschen, dass Covid-19 von Ausländern eingeschleppt wird“, sagte Ichikawa. „Es ist verständlich, dass Politiker in Japan – einem Land der älteren Menschen – die Grenzen verschärfen müssen, um sie physisch und psychisch zu schützen.“

Als die Pandemie ihren Höhepunkt erreichte, waren die Japaner sogar misstrauisch gegenüber Menschen aus anderen Teilen Japans, die ihre Heimatstädte besuchten.

“Ich habe Schilder in öffentlichen Parks und Touristenattraktionen gesehen, auf denen stand: ‘Keine Autos außerhalb von Wakayama'”, sagte Lee. „Die Leute hatten ziemliche Angst vor anderen von außerhalb der Präfektur.“

Einwohner, die in Städten leben, können dies jedoch anders sehen.

„Japan ist zu streng und konservativ“ bei der Kontrolle von Covid-19, sagte Mikami, der in Tokio ansässig ist.

Miyako Komai, eine in Tokio lebende Lehrerin, sagte, sie sei bereit, weiterzuziehen.

„Wir müssen mehr Ausländer einladen“, damit sich Japans Wirtschaft erholen kann, sagte sie. „Ich stimme nicht zu, dass wir wollen, dass die Maßnahmen verstärkt werden … Wir müssen anfangen, ein normales Leben zu führen.“

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