Jayson Tatum wird zum Superstar, wenn die Celtics ihn am meisten brauchen

Jayson Tatum ist nicht mehr, nicht länger 19 Jahre alt. Er ist 24 und hat bereits ein Leben lang NBA-Playoff-Spiele für die Boston Celtics erlebt, aber keines ist so legendär wie die Leistung am Freitag, da seine Saison auf dem Spiel steht.

Die Celtics erlitten in Spiel 5 einen verheerenden Zusammenbruch und bauten 10 Minuten vor Schluss einen 14-Punkte-Vorsprung aus, um den Titelverteidiger Milwaukee Bucks im Halbfinale der Eastern Conference mit 3: 2 in Führung zu bringen. Vor ihren Augen blitzte nicht nur eine herausragende Saison auf, sondern auch eine legitime Chance, die Meisterschaft zu gewinnen, war ins Stocken geraten. Boston sah sich dem Albtraum der NBA gegenüber – einem Ausscheidungsspiel gegen Giannis Antetokounmpo in Milwaukee.

TD Garden schwieg. Celtics-Mitarbeiter waren dunkel. “Wir haben es verschenkt”, sagte Jaylen Brown, die am Mittwoch allein aus einer leeren Arena kam. Ihr Trainer Ime Udoka fügte hinzu: “Wir haben eine einmalige Gelegenheit vertan.”

Tatum nahm einen anderen Takt. Er konnte spüren, dass die Fragen in seiner Pressekonferenz nach dem Spiel ein Eingeständnis der Niederlage forderten, manchmal sogar lächelten, bevor er Boston versicherte: „Die Serie ist noch nicht vorbei.“

„Ich könnte hier hochkommen und schmollen, traurig sein, und ich bin mir sicher, dass es eine große Geschichte darüber geben würde, wie wir besiegt wurden, und ich glaube uns nicht“, sagte er. “Du kannst nicht ändern, was passiert ist. Es stinkt sicher, aber es ist 3-2, und es ist das erste zu vier. Es hat keinen Sinn, traurig zu sein … denn das wird nichts für das nächste Spiel tun. Immer seid optimistisch und glaubt an euch, glaubt an die Gruppe, dass wir das Spiel am Freitag gewinnen können.”

Also tat er es und realisierte sein großes Potenzial aller Zeiten in einem 108-95-Sieg, um Spiel 7 am Sonntag in Boston zu erzwingen.

“Das war unsere Saison auf dem Spiel”, sagte Tatum. „Lass alles auf dem Boden. Das ist die Denkweise, die ich habe – die Denkweise, die wir alle haben – also würde ich es nicht bereuen. Ich habe nur versucht, das zu tun, was nötig war.“

Tatums erster 3-Zeiger erzielte weniger als drei Minuten in Spiel 6. Sein zweiter brachte den Celtics 66 Sekunden später eine 15-6-Führung. Boston führte am Freitagabend für alle bis auf 3:42 des ersten Viertels, als Antetokounmpo klar machte, dass er die Aufgabe der Celtics nicht einfacher als nahezu unmöglich machen würde. Aber Tatum beantwortete jeden Anruf.

“Deshalb bekommt er das große Geld”, sagte Celtics-Teamkollege Marcus Smart gegenüber Reportern. „Das ist es, genau dort, für Momente wie diesen. Ich habe ihm das ganze Spiel gesagt, ‚Sei einfach du, Mann‘, und er war es.“

Er startete 4 für 4 aus dem 3-Punkte-Bereich. Er fuhr für Layups an Jrue Holiday vorbei, über Brook Lopez und durch alle anderen Bucks, die es wagten, ihn zu verteidigen. Er hatte 18 Punkte zur Halbzeit und passte Eimer für Eimer zu Antetokounmpo. Tatum fügte im dritten Quartal 12 weitere hinzu, von denen die letzten beiden in Bobby Portis ‘großen Augen auf einem 23-Fuß-Stepback die Schnur kitzelten und Boston in den letzten Sekunden des dritten Quartals einen 82-68-Vorteil bescherten.

Tatum öffnete seine Tasche, nahm den Inhalt heraus und gab Milwaukee alles, was er hatte.

Der Stürmer von Boston Celtics, Jayson Tatum, erzielte im Halbfinale der Eastern Conference 46 Punkte in einem Ausscheidungsspiel 6 gegen die Milwaukee Bucks.  (Stacy Revere/Getty Images)

Der Stürmer von Boston Celtics, Jayson Tatum, erzielte im Halbfinale der Eastern Conference 46 Punkte in einem Ausscheidungsspiel 6 gegen die Milwaukee Bucks. (Stacy Revere/Getty Images)

“Ich war aufgeregt, heute zu spielen”, sagte er. „Dies ist ein großer Moment für uns alle, für mich und das Team, wie wir reagieren würden. Spiel 5 zu verlieren, würde uns entweder machen oder brechen, und ich denke, wir haben viel Zähigkeit und Wachstum gezeigt, als wir herauskamen hier und den Sieg auf die Straße zu bringen und uns selbst eine Chance zu geben.”

Aber dies war Antetokounmpos Haus, und er versuchte seinen Besuchern zu sagen, dass sie nicht länger willkommen waren. Der amtierende MVP der Finals hatte in drei Vierteln 32 eigene Punkte. Er hatte seine 40 früh im vierten, als sein 3-Zeiger Bostons einstigen 18-Punkte-Vorsprung auf 85-81 zerschnitt. Es erinnerte allzu sehr an seine 3, die Milwaukees Comeback im vierten Quartal in Spiel 5 drehte und sein 50-Punkte-Spiel 6, das die Phoenix Suns im Finale 2021 beendete, geradezu widerspiegelte, bis hin zu seiner nahezu perfekten Nacht nach dem Freiwurf Linie.

Nur Tatum widerstand dem Sperrfeuer von Antetokounmpo und erzielte den Knockout. Er erzielte Bostons nächste 10 Punkte, von denen er die Hälfte mit umkämpften Springern nach Ablauf der Wurfuhr lieferte, um die Führung auf 95-87 zurückzudrängen. Milwaukee kam nicht von der Matte. Vier Freiwürfe in Folge von Tatum erhöhten die Führung innerhalb von zwei Minuten auf 13 und brachten ihm an diesem Abend 46 Punkte ein. Die Bucks warfen das Handtuch und zogen ihre Vorspeisen.

“Man muss ihm Anerkennung zollen”, sagte Antetokounmpo. “Er hat unglaublich gespielt. Er hat sein Team zu einem Sieg geführt. Er hat viele harte Schüsse gemacht. Als Team haben wir gute Arbeit geleistet, als wir vor ihm standen und ihn dazu gebracht haben, umkämpfte 3er, umkämpfte 2er zu schießen, aber er hat sie gemacht , und das muss man respektieren. Er hat unglaublich gespielt.”

Nur Wilt Chamberlain hat beim Ausscheiden nach der ersten Runde vor seinem 25. Geburtstag mehr Siegpunkte erzielt. Chamberlain erzielte in Spiel 5 des Finales der Eastern Conference 1960 50 Punkte gegen Bill Russells Celtics. Er konnte die Anstrengung bei einer Niederlage in Spiel 6 zwei Tage später nicht erreichen. Das ist Tatums Aufgabe in Spiel 7 gegen die Bucks von Antetokounmpo am Sonntag. Auf der anderen Seite erwartet Sie ein Titelkampf und Größe.

Und Tatum nimmt dieselbe beruhigende Haltung mit nach Hause nach Boston.

„Ich freue mich wirklich darauf“, sagte er etwa 36 Stunden vor dem Tipp. „Nur dieses Spiel zu gewinnen und uns die Chance zu geben, zurück zu gehen, das ist es. Es geht um alles, und es wird Spaß machen. Das soll Spaß machen. Es ist Basketball. Größte Momente, größte Bühne und wenn es kocht unten, ich gehe einfach raus und habe Spaß.”

Tatum trat mit LeBron James als Rookie in Spiel 7 des Finales der Eastern Conference 2018 an. Er erzielte in den Playoffs der letzten Saison 50 Punkte gegen Kevin Durant und gewann dieses Jahr seine Brooklyn Nets. Und er hat sich gerade in einem Straßenausscheidungsspiel gegen Giannis Antetokounmpo durchgesetzt. Er hat den drei größten Spielern ihrer Generation alles gegeben, was sie ertragen konnten. Jayson Tatum ist keine 19 mehr. Er ist ein NBA-Superstar.

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Ben Rohrbach ist fester Redakteur bei Yahoo Sports. Haben Sie einen Tipp? Schicke ihm eine E-Mail an rohrbach_ben@yahoo.com oder folge ihm auf Twitter! Folgen Sie @brohrbach

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