Jill Biden war die Augen und Ohren des Präsidenten auf der Reise in die Ukraine

BRATISLAVA, Slowakei (AP) – Der erste Telefonanruf, den Jill Biden nach einem unangekündigten Treffen mit ihrem ukrainischen Amtskollegen in dem umkämpften Land von ihrem schwarzen SUV aus tätigte, ging an ihren Ehemann, Präsident Joe Biden.

Biden und Olena Zelenskadie nicht öffentlich gesehen wurde, seit Präsident Wladimir Putin vor fast elf Wochen das russische Militär in ihr Land geschickt hatte, hatte gerade etwa zwei Stunden zusammen an einer Schule in Uschhorod in der Westukraine verbracht.

Mit ihrem Besuch im Kriegsgebiet der Ukraine konnte die US-First Lady als zweites Paar Augen und Ohren für den Präsidenten fungieren, der das Land bisher nicht selbst besuchen konnte.

„Manchmal ist die First Lady in der Lage, Dinge zu tun und an Orte zu gelangen, die der Präsident nicht kann“, sagte Myra Gutin, Autorin von „The President’s Partner: The First Lady in the Twentieth Century“.

Jill Biden beendete am Montag ihre viertägige Reise nach Osteuropa, nachdem sie sich in Bratislava mit Zuzana Caputova, der ersten Präsidentin der Slowakei, getroffen hatte. Ihre Reise über die Grenze am Sonntag, um sich mit Zelenska und Flüchtlingen aus anderen Teilen der Ukraine zu treffen, war ein Höhepunkt des Besuchs.

Jill Biden, die Caputova gegenüber saß, sagte, sie habe ihrem Mann in ihrem Telefonat gesagt, „wie sehr ich die Notwendigkeit gesehen habe, die Menschen in der Ukraine zu unterstützen“ und über „die Schrecken und die Brutalität, die die Menschen, die ich getroffen hatte, erlebt hatten“.

Seit Russland den Krieg gegen die Ukraine eröffnet hat, hat Präsident Wolodymyr Selenskyj offen darüber geredet, dass Biden ihn in Kiew besuchen soll, so wie es viele andere Staatsoberhäupter getan haben, darunter Kanadas Justin Trudeau am Sonntag.

Der engste Aufenthalt von Präsident Biden in der Ukraine war ein Zwischenstopp im polnischen Rzeszów, nachdem er Ende März nach Brüssel gereist war, um mit anderen Weltführern über den Krieg zu diskutieren. Damals beklagte er öffentlich, dass er die polnische Grenze nicht überqueren und in die Westukraine einreisen dürfe.

„Ein Teil meiner Enttäuschung ist, dass ich es nicht aus erster Hand sehen kann … sie werden mich nicht lassen“, sagte Biden und sprach wahrscheinlich über die allgegenwärtigen Sicherheitsbedenken im Zusammenhang mit Reisen des Präsidenten, die durch jedes Gerede, ihn dorthin zu schicken, noch verstärkt werden ein aktives Kriegsgebiet.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, sagte am Montag, dass Sicherheitsbedenken bedeuten, dass „Reisen für den Präsidenten ein bisschen anders sind“ als für seine Frau. Psaki sagte Reportern, es gebe keine Pläne für den Präsidenten, in die Ukraine zu gehen, obwohl er dies gerne tun würde.

Verhältnis
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Sicherheit ist auch für die First Lady ein Anliegen. Aber wenn sie alleine reist, fliegt sie in einem kleineren Flugzeug als die Air Force One des Präsidenten und mit einem wesentlich kleineren „Paket“ von Geheimdienstagenten, Besatzungsmitgliedern der Air Force, Mitarbeitern des Weißen Hauses und manchmal Journalisten.

Der Unterschied im „Fußabdruck“ erleichtert es einer First Lady, als Botschafterin für den Präsidenten aufzutreten und ihm dann zu erzählen, was sie auf ihren Reisen mitnimmt.

Jill Biden wollte die Ukraine im März besuchen, entschied sich aber für einen Wochenendausflug zum Muttertag, um ukrainische Mütter zu unterstützen, die mit ihren Kindern in „Front“-Länder wie die Slowakei, die an die Ukraine grenzen, geflohen sind und sie aufgenommen haben.

Bei mehreren Stopps in Rumänien und der Slowakei teilten Flüchtlinge ihre herzzerreißenden Geschichten mit der First Lady – aber auch ihre Dankbarkeit für ihren Besuch als hochkarätiges Symbol der US-Unterstützung.

Während First Ladies nicht die Macht oder Autorität haben, Geld oder Kampfflugzeuge zu schicken, können sie den Menschen zeigen, dass sie – und die Vereinigten Staaten – sich interessieren, sagte Gutin.

Eine First Lady ist eine unvergleichliche Beraterin des Präsidenten.

Auf einer Reise wie dieser „wird sie den Flüchtlingen sagen können: ‚Ich werde dem Präsidenten erzählen, was ich gesehen habe, ich werde dem Präsidenten erzählen, was Sie mir gesagt haben’“, Gutin, Professor an der Rider University in New Jersey, sagte in einem Interview vor der Reise.

Die First Lady war so begierig darauf, dem Präsidenten von ihrem Treffen mit Zelenska zu erzählen, dass er die erste Person war, die sie von ihrem Fahrzeug aus anrief, nachdem dieser Teil der Reise beendet war.

Die Reise gab Jill Biden noch etwas anderes: eine Gelegenheit, die „sanfte Diplomatie“ zu üben, die First Ladies betreiben, während sie die Vereinigten Staaten im Ausland vertreten.

Ihre erste Station in Europa war ein Militärstützpunkt in der Nähe des Schwarzen Meeres in Rumänien, um US-Truppen zu treffen, die der Präsident im Vorfeld des Russland-Ukraine-Krieges dort stationiert hatte. Sie brachte ihnen 50 Gallonen Ketchup, nachdem sie erfahren hatte, dass die Basisvorräte des Gewürzs zur Neige gegangen waren.

Sie hatte den Bauch ihres Flugzeugs vollgepackt mit sieben Koffern mit Hilfsgütern für Flüchtlinge, darunter Decken, Spielkarten, Malbücher und Buntstifte, T-Shirts, Gardenia-Duftkerzen, Toilettenartikel und andere Gegenstände. Auf allem waren das Logo des Weißen Hauses oder die Unterschriften der Bidens zu sehen.

Während sie mit vertriebenen Ukrainern und den ihnen helfenden Freiwilligen interagierte, drehte die First Lady manchmal die Person, der sie gegenüberstand, herum und bat sie, den Journalisten im Raum ihre Geschichte zu erzählen.

„Komm her, damit die Presse dich hören kann, dann wissen sie, was du tust“, sagte sie am Sonntag, während sie einen örtlichen Freiwilligen, der in einem der Zelte einer Verarbeitungsanlage am slowakischen Grenzübergang in Vysne Nemecke arbeitet, umpositionierte.

Sanfte Diplomatie funktioniert auch umgekehrt.

Jill Biden trug eine große Flaggennadel der Ukraine an ihrem Revers, nachdem sie aus der Ukraine zum Flughafen Kosice zurückgekehrt war. Es war ein Geschenk des Sicherheitschefs von Zelenska, nachdem ihm die US-First Lady eine ihrer Andenkenmünzen überreicht hatte.

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