Joel Embiid sagt, er befinde sich nach der Niederlage von Sixers in Spiel 5 gegen Heat in einer „Lose-Lose-Situation“.

Embiid sagt, er sei in einer „Lose-Lose-Situation“, reagiert auf den MVP-Sieg von Jokic erschien ursprünglich auf NBC Sports Philadelphia

MIAMI – Wenn Joel Embiid aus einem Spiel ausscheidet, stellt sich fast immer die Frage, wann er zurückkehren wird.

Wie viele Minuten Ruhe kann sich Sixers-Chefcoach Doc Rivers erkaufen? Kann das Team ohne seinen Superstar bestehen?

Nichts davon war am Dienstagabend im vierten Quartal in der FTX Arena auf dem Radar. Embiid ging zum Ende der Sixers-Bank und setzte sich neben Paul Millsap mit 10:38 verbleibenden und den Sixers mit 24 Punkten Rückstand. Seine Nacht war vorbei und der letzte Spielraum die Niederlage in Spiel 5 war letztendlich 35. Die Sixers müssen am Donnerstag gewinnen, um ein Spiel 7 zurück in Miami zu erzwingen.

Embiid spielte sein drittes Spiel in Folge mit einer Schutzmaske, nachdem er beim Sieg der Sixers in Runde 1, Spiel 6 gegen die Raptors einen rechten Augenhöhlenbruch und eine Gehirnerschütterung erlitten hatte. Mitte des zweiten Quartals war es fair genug, sich zu fragen, ob die Maske ihren beabsichtigten Zweck erfüllt hatte.

Nachdem Embiid zwei Freiwürfe gemacht hatte, um die Sixers innerhalb von neun Punkten zu ziehen, verlor er bei einem Abpraller und blieb mit dem Gesicht in den Händen auf dem Boden, lange nachdem Victor Oladipo den losen Ball gelegt hatte. Auf TNTs WiederholungenEs schien, als hätte Dewayne Dedmon den Ball in Embiids Maske geschoben. Die Offiziellen riefen ein technisches Foul gegen die wütenden Rivers aus, ließen Embiid jedoch Luft, nachdem er aufgestanden war.

„Ich weiß nicht genau, was passiert ist“, sagte Embiid, „aber ich habe einfach etwas in diesem Bereich an meinem Gesicht gespürt. Ziemlich schmerzhaft, aber es ist was auch immer.“

Embiid hat nicht den Eindruck erweckt, dass er Gefahr läuft, eine seiner Verletzungen ernsthaft zu verschlimmern. Er hat das Gehirnerschütterungsprotokoll der NBA vor Spiel 3 gelöscht und hat auch einen Bänderriss im rechten Daumen durchgespielt.

„Das glaube ich nicht“, sagte er. „Natürlich bin ich kein Spezialist. Ich höre nur auf die Ärzte. Ich glaube nicht, also geht es nur um die Schmerztoleranz. Das ist für mich eine Lose-Lose-Situation. Wenn ich nicht spiele, werde ich wahrscheinlich weich genannt. Wenn ich spiele und ich spiele schlecht, fällt mir wahrscheinlich ein Haufen Zeug ein … ‚Ich denke, er ist einfach nicht gut genug.’ Es geht also nur darum, zu versuchen, nicht zu hoch oder zu tief zu werden, einfach rauszugehen und wirklich zu versuchen, sehr tief zu graben und alles zu tun, was ich kann.

Die Zahlen wären ohne so viel Müllzeit glänzender gewesen, aber Embiid erzielte 17 Punkte beim 7-gegen-12-Schießen und fünf Rebounds. James Harden war mit 14 Punkten beim 5-gegen-13-Schießen der zweitbeste Torschütze der Sixers.

Als Team haben die Sixers wenig gut gemacht. Mit einer 9-für-32-Dreipunkteleistung verbesserten sie ihr Langstreckenschießen in dieser Serie in Miami auf 24 Prozent.

Ihr Eckpfeilerzentrum liegt physisch weit unter 100 Prozent, und er war offen darüber, dass diese unglückliche Realität größtenteils außerhalb seiner Kontrolle liegt.

„Ich dachte, als ich reinkam, hatte ich die richtige Einstellung“, sagte Embiid. „Ich hatte die richtige Einstellung zu dem, was ich erreichen wollte, was mich und das Team betrifft, um zu versuchen, den Sieg zu erringen. Es ist viel los. Wie Sie wissen, erlaubt Ihnen Ihr Körper und was auch immer vor sich geht, manchmal einfach nicht, Sie selbst zu sein. In solchen Momenten muss man einfach weitermachen und auf das Beste hoffen. An diesem Punkt geht es nur darum, einfach da zu sein und einfach weiterzumachen.“

Embiid stellte spezifische Fragen zu seiner Konditionierung und dem Ausmaß, in dem die Maske seinen Außenschuss beeinflusste, und sah den Zweck in einer detaillierten Antwort nicht.

„An diesem Punkt sind diese Fragen gut, aber wenn ich sage, dass ich mich auf eine bestimmte Art und Weise fühle, wird das wahrscheinlich als Ausrede angesehen“, sagte er. „Wenn ich nichts sage, wird es wahrscheinlich so angesehen: ‚Er muss wohlauf sein.’ Ich habe keine Antwort. … Ich ziehe es wirklich einfach durch.“

Obwohl es für die düstere Dienstagnacht der Sixers nicht direkt relevant war, wurde Embiid auch nach der MVP-Abstimmung gefragt. Angesichts des Berichts von Adrian Wojnarowski von ESPN am Montag war das Thema angemessen Embiid beendete hinter sich Nikola Jokic zum zweiten Mal in Folge.

Obwohl dieses Ergebnis noch nicht offiziell ist, haben Embiid und die Sixers es im Wesentlichen so behandelt. Embiid nutzte den Moment, um Bill Simmons von The Ringer als die Art von Person zu bezeichnen, die nicht über Auszeichnungen mit hohen finanziellen Auswirkungen abstimmen sollte.

„Das wusste ich schon vor Wochen“, sagte Embiid, „wahrscheinlich sogar zwei Wochen vor Saisonende nach diesen Spielen gegen … Denver und Milwaukee. Und als (Tim Bontemps von ESPN) seine Strohumfrage oder was auch immer machte, wusste ich einfach, dass es nicht passieren würde. Glückwunsch natürlich an Nikola. Er hat es verdient. Er hatte eine tolle Saison. Es gibt kein richtig oder falsch. Es gab viele Kandidaten; Mit Giannis (Antetokounmpo) und Devin Booker hätte es in beide Richtungen gehen können – er gehört mit Abstand zum besten Team der Liga. Also denke ich, dass es jedes Jahr darum geht, was auch immer Sie (Reporter) entscheiden, was auch immer zur Erzählung passt, insofern, wer gewinnen wird.

„Aber für mich ist das einzige, was ich zu diesen Auszeichnungen sagen werde, … ich weiß nicht, wie ich es erklären soll, aber ich gehe auf das zurück, was ich in einem Podcast gehört habe (The Ringer’s) Bill Simmons klingt, als hätte er einen Groll gegen jemanden und sagt: “F Jalen Green.” Wenn wir zulassen, dass diese Art von Leuten über diese Auszeichnungen abstimmen, ist das nicht fair. Was ist, wenn Jalen Green in der Lage ist, sich einen Supermax (Vertrag) oder einen All-Star-Auftritt zu verdienen, und Sie haben jemanden, der so klingt? Und er hat viel Kraft. Er kann viele andere Medienmitglieder beeinflussen, und Sie haben jemanden, der solche Sachen sagt. Ich finde es nicht fair. Ich denke nicht, dass es in Ordnung ist.

„Das ist also wirklich das Einzige, was ich zu diesen Auszeichnungen sagen werde. Ich bin nicht verrückt. Das sind zwei Jahre in Folge, in denen ich mich in diese Position gebracht habe. Es ist nicht passiert. Es ist fast wie an diesem Punkt, es ist was auch immer. Was passiert, passiert eben. Letztes Jahr habe ich mich dafür eingesetzt. Dieses Jahr habe ich Fragen beantwortet, wenn sie gestellt wurden, und die nächsten Jahre bis zu meiner Pensionierung ist es fast so, als ob … ich weiß nicht. Wie ich schon sagte, ich weiß nicht, was ich noch tun muss, um es zu gewinnen. Für mich ist es an dieser Stelle egal. Es dreht sich alles um Fokussierung – nicht, dass ich mich nicht auf das Gesamtbild konzentriert hätte – aber es ist wirklich der Versuch, all meine Energie in das Gesamtbild zu stecken, nämlich das Ganze zu gewinnen.“

Dieses Bestreben sieht für diese Saison nach Dienstag ziemlich dürftig aus.

Aber selbst mit Embiids Gesundheit, die deutlich mehrere Läufe unter dem Optimum liegt, bleibt es auf dem Tisch.

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