Junger NI-Unternehmer, der ein Universitätsprojekt in eine einzigartige Geschäftsidee verwandelt hat

Es begann als Projekt für ihren Universitätsabschluss, aber jetzt hat Gabrielle Feenan ihr eigenes Unternehmen gegründet, das ein Alleinstellungsmerkmal hat – es hinterlässt kaum Spuren in der Umwelt.

Tee Banbridge Frau machte sich in ihrem letzten Jahr an der Ulster University auf die Suche nach einer nachhaltigen Alternative zu modernen MDF-Möbeln und damit war Korkki geboren.

Die einzigartigen Möbelstücke von Gabrielle bestehen alle aus Kork und Glas und sind viel umweltfreundlicher als viele der weltweit hergestellten Möbel.

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Nach ihrem Studium bei Sacred Heart Grammar, Newry, absolvierte sie einen Abschluss in Produktdesign Universität UlsterBelfast, wo sie 2021 ihren Abschluss mit First Class Honours machte.

Gabrielle erklärte ihr Geschäft gegenüber Belfast Live: „ Seit ich denken kann, habe ich mich schon immer für Design und Problemlösung interessiert und wusste, dass ich einen Weg einschlagen wollte, etwas zu schaffen, das das Potenzial hat, etwas zu verändern.

“Korkki wurde in meinem letzten Jahr an der Universität mit unschätzbarer Hilfe und Anleitung meiner Tutoren sowie des UUSU Enterprise-Teams entwickelt.

„Möbelabfälle sind ein ständig wachsendes Problem, das nicht viel Aufmerksamkeit oder Aufmerksamkeit erhält und kein Problem ist, das wir als Verbraucher in Betracht ziehen. Das Problem ist nicht nur die Fülle an Möbeln, die wir jährlich wegwerfen, sondern auch die Moderne Herstellung und Materialauswahl im Zusammenhang mit den von uns gekauften Stücken. In Großbritannien landen jährlich über 22 Millionen Möbelstücke auf der Deponie, eine Zahl, die ständig wächst.

„Alle unsere Stücke werden aus Kork und Glas hergestellt und sind von der lokalen Kultur inspiriert, wobei Kork eine unglaublich nachhaltige Materialalternative zu MDF ist. Kork ist biologisch abbaubar, recycelbar, verrottungsbeständig und krebshemmend, um nur einige Eigenschaften zu nennen ermöglicht es uns, eine Lösung für die Zukunft zu schaffen, die viel bewirkt, aber wenig Spuren hinterlässt.”

Obwohl sie sich leidenschaftlich für die Umwelt einsetzt und etwas in der Welt verändern möchte, hatte Gabrielle nicht vor, daraus ein Unternehmen zu machen.



Eines von Gabrielles einzigartigen Designs
Eines von Gabrielles einzigartigen Designs

Sie sagte: “In Bezug auf die Unternehmensgründung hatte ich das nicht direkt geplant, aber ich wusste selbst, dass der Standard 9-5 nicht das Richtige für mich ist, ich persönlich liebe die Vielfalt von Start-ups und Unternehmertum.

„Es ist ein Job, der es mir ermöglicht, kreativ und innovativ zu sein, was für mich schon immer ein Muss war, wenn es ums Arbeiten ging.

„Korkki fing wirklich an, nachdem ich letztes Jahr am Student INVENT-Wettbewerb von Catalyst teilgenommen hatte. Ich hatte mich beworben, war mir nicht sicher, was daraus werden würde, aber ich bin immer daran interessiert, an Wettbewerben teilzunehmen, und entschied mich, es zu versuchen. Bei der Preisverleihung im September wurde Korkki benannt Der studentische Gewinner des Abends und die Unterstützung, Finanzierung und Bekanntheit durch INVENT haben mich dazu angespornt, das Unternehmen zu gründen.

„Bis INVENT dachte ich nicht, dass sich viele Menschen für meine Produkte interessieren würden, aber seitdem habe ich unglaubliche Unterstützung und Anleitung erhalten und konnte einige unglaubliche Möglichkeiten sowohl für das Unternehmen als auch für mich voll ausschöpfen.“

Seit seiner Gründung ist Gabrielles Geschäft immer erfolgreicher geworden und sie hat selbst mehrere Auszeichnungen erhalten.

„Korkki hat in den letzten Monaten einige große Erfolge erzielt, ich habe den Pitch Perfect-Wettbewerb des Institute of Directors gewonnen, der auf der diesjährigen Women’s Leadership Conference stattfand. ganz zu schweigen von dem Privileg, die Plattform mit einigen unglaublichen weiblichen Führungskräften zu teilen.

„Ich fühlte mich auch sehr geehrt, dieses Jahr zu den 30 unter 30 nordirischen Unternehmern des Belfast Telegraph gezählt zu werden, eine so große Auszeichnung, die ich so früh auf meiner Geschäftsreise erhalten habe.



Gabrielles von Slieve Donard inspiriertes Stück

“Vor kurzem habe ich am Connect USA-Programm von Young Enterprise teilgenommen, bei dem ich Korkki einigen unglaublichen Geschäftsleuten in Boston und New York vorgestellt habe. Diese Reise hat mich nicht nur mit einer fantastischen Gruppe von Unternehmern bekannt gemacht, sondern mir auch ermöglicht, mit einem Internationalen in Kontakt zu treten Markt und höre von einigen wirklich inspirierenden Menschen, die vor mir den unternehmerischen Weg beschritten haben.”

Die 22-Jährige ist sehr leidenschaftlich bei ihrer Arbeit und möchte nachhaltige Produkte für alle verfügbar machen. Sie ist der Meinung, dass wir alle unseren Beitrag leisten können, um der Umwelt zu helfen.

„Nachhaltigkeit ist definitiv ein sehr aktuelles Thema und etwas, das heutzutage in unseren Köpfen im Vordergrund steht, aber ich finde, dass Möbel in diesem Bereich oft vergessen werden.

„Unsere Mission ist es, nachhaltige Möbel so zugänglich wie möglich zu machen, um jedem die Möglichkeit zu geben, bessere Entscheidungen zu treffen. Ich denke, es ist fair zu sagen, dass Nachhaltigkeit, wie wir wissen, für die meisten ein Luxus ist, da umweltfreundliche Produkte mehr kosten als der Standard, Wir möchten das ändern und eine breite Palette von Stücken anbieten, die die meisten Stile und Budgets abdecken.

„Ich denke auch, dass jeder ein gewisses Maß an sozialer Verantwortung hat, um unseren Planeten zu verbessern, und wir möchten es einfach machen und dabei helfen, auf dem Weg zur Bildung zu helfen. Korkki hat mir erlaubt, ein Produkt zu entwickeln, das für die funktioniert Gemeinwohl, das ist ein Vermächtnis, das ich hinterlassen möchte.”



Gabrielle ist begeistert von ihrer Arbeit

Für alle anderen jungen Leute da draußen, die daran interessiert sind, ihre eigenen Geschäftsträume zu verwirklichen, was auch immer sie sind, hatte Gabrielle dies zu sagen.

„Nutzen Sie alle Möglichkeiten, die sich Ihnen bieten, voll aus, es gibt so viele zu entdecken, und ich habe festgestellt, dass insbesondere die ‚Start-up-Welt‘ in Nordirland mehr als bereit ist, Ihnen auf Ihrem Weg zu helfen.

„Es gibt so viele Programme und Unternehmensbereiche, die für Sie und Ihre Geschäftsidee den entscheidenden Unterschied machen werden, daher ist es so wichtig, in der richtigen Denkweise und Umgebung zu sein.

„Als ich zum Beispiel Korkki nach Ormeau Baths verlegte, war es ein absoluter Wendepunkt, sowohl in Bezug auf die Einrichtungen als auch auf die Menschen, die es zu Hause nennen. Die beste Sichtweise ist, was das Schlimmste ist, was passieren kann? Die Bürojobs wird immer noch da sein, wenn Sie entscheiden, dass das Unternehmertum nichts für Sie ist, aber es ist sicherlich ein sehr lohnender Weg und einen Versuch wert.”

Sie können mehr darüber finden Gabrielles Geschäft hier.

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