Kalifornien entscheidet über Schicksal der umstrittenen Entsalzungsanlage inmitten brutaler Dürre | Kalifornien

Kalifornische Beamte sind bereit, über das Schicksal einer umstrittenen Entsalzungsanlage zu entscheiden, die entlang der Südküste geplant ist, in einer Abstimmung, die stattfindet, während der amerikanische Westen gegen eine zunehmend gefährliche Dürre kämpft.

Der Wasserverbrauch in Kalifornien stieg um 19 % im März, inmitten eines der trockensten Monate seit Beginn der Aufzeichnungen. Nach mehr als einem Jahrzehnt der Debatte wird die kalifornische Küstenkommission am Donnerstag endlich über einen Vorschlag für eine 1,4 Milliarden Dollar teure Entsalzungsanlage in Huntington Beach südlich von Los Angeles abstimmen.

Während der Westen heißer und trockener wird, sehen der Staat und andere in seiner Nachbarschaft, dass die Wasserversorgung knapp wird. Kalifornien steht nun vor dem dritten Jahr in Folge mit einer lähmenden Dürre, wobei Engpässe zu strengen Beschränkungen führen. Steigende Hitze bedeutet auch, dass mehr Wasser benötigt wird, um Menschen, Ökosysteme und den durstigen Agrarsektor des Staates zu erhalten.

Entsalzungsanlagen, die Meerwasser in Trinkwasser umwandeln, werden seit langem als mögliche Lösung angesehen, da Anwohner, Entwickler und politische Entscheidungsträger versuchen, das Wasser aufzufangen, das gegen die kalifornischen Küsten stürzt.

Das Werk in Huntington Beach hat prominente Unterstützer, darunter die Gouverneurin des Staates, Senatorin Dianne Feinstein, die kalifornische Handelskammer und eine Menge anderer staatlicher und lokaler Beamter. Aber Experten sagen Das Absaugen von Wasser aus dem Meer ist keine einfache Antwort auf eine komplexe und aufkeimende Krise.

Entsalzungsanlagen benötigen große Mengen an Energie, um Salzwasser in Süßwasser umzuwandeln, und haben erhebliche Auswirkungen auf das Leben im Meer. Kritiker des Huntington Beach-Projekts haben auch argumentiert, dass die Anlage trotz all ihrer Kosten das Wasser für die Kalifornier, die es am dringendsten benötigen, nicht wirklich zugänglicher oder erschwinglicher machen würde.

„Entsalzung ist intuitiv ansprechend für die Person auf der Straße oder den durchschnittlichen politischen Entscheidungsträger“, sagte Dr. Gregory Pierce, Direktor des Human Right to Water Solutions Lab an der University of California, Los Angeles.Aber in diesem Fall wird es das Wasser reicher, reicher machen.“

Umweltbelastung

Wenn genehmigt, wäre das Werk in Huntington Beach Kaliforniens 13, und einer der größten in der Nation. Die von der Projektentwicklungsgesellschaft Poseidon Water vorgeschlagene Anlage würde täglich etwa 106 Millionen Gallonen (401 Millionen Liter) Meerwasser einpumpen und in etwa 50 Millionen Gallonen Trinkwasser umwandeln. Was übrig bleibt – eine dicke salzige Sole – würde wieder in den Ozean freigesetzt. Bei Genehmigung ist der Bau der Anlage bereits für 2023 geplant, drei Jahre später kann sie in Betrieb genommen werden.

Laut Poseidon wird sich das Projekt auf sinkende Wasserstände im ganzen Bundesstaat auswirken, obwohl das Wasser nur lokal in Orange County geliefert wird. „[The region] wird kein Wasser aus dem Colorado River oder Nordkalifornien ziehen, was bedeutet, dass die Gemeinden östlich von uns und nördlich von uns von diesem Projekt profitieren können“, sagte Jessica Jones, eine Sprecherin des Unternehmens.

Ein Mann fischt auf einem felsigen Steg vor einem Strand.
In der Poseidon-Wasserentsalzungsanlage in Carlsbad, Kalifornien, vermischt sich Solerückstand mit Meerwasser. Foto: Mike Blake/Reuters

„Es betrifft wirklich den gesamten Westen. Angesichts der Dürresituation, in der wir uns befinden und der wir noch jahrelang ausgesetzt sein werden, ist es so wichtig, dass wir nach neuen Vorräten Ausschau halten“, sagte sie.

Neben einer neuen Wasserquelle, so die Vorschläge des Projekts, wird es eine sein Finanzieller Segen für die Region, was Orange County Einnahmen in Milliardenhöhe und Tausende von Arbeitsplätzen einbringt. Das Unternehmen hat sich verpflichtet, CO2-Kompensationen zu kaufen und in Bemühungen wie Wiederaufforstungskredite zu investieren, um dem Energieverbrauch entgegenzuwirken, der laut Jones auch durch erneuerbare Energien gedeckt wird.

Skeptiker haben jedoch das Engagement – ​​​​und die Fähigkeit des Unternehmens – in Frage gestellt, die von Experten erwarteten Umweltauswirkungen des Projekts zu mindern. Zusammen mit Meerwasser saugen Entsalzungsanlagen kleine Lebewesen in das System. Obwohl das Unternehmen Siebe mit 1-Millimeter-Maschenweite verwenden wird, um die Auswirkungen auf Tiere zu begrenzen, schätzen Wissenschaftler der Coastal Commission, die den Vorschlag prüfen, dass die Anlage immer noch Lebewesen wie Fischlarven und Plankton töten würde, „was zu erheblichen Produktivitätsverlusten im Meeresökosystem führen würde“.

Kritiker haben auch Bedenken hinsichtlich des Standorts der Anlage geäußert. Die Anlage, die sich auf ein Gebiet mit industrieller Entwicklung konzentriert, würde auf einem teilweise sanierten Superfund-Gelände in der Nähe einer Kläranlage, eines ehemaligen Öltanklagers und einer ehemaligen Deponie liegen. Bauarbeiten könnten Schadstoffe aus diesen Quellen in die Umgebung verbreiten benachteiligte Gemeinden, die von den Küstenwinden nach Osten getragen werden, warnten Kritiker.

Abgesehen von diesen Bedenken haben einige Forscher gewarnt, dass das Projekt nicht denjenigen zugute kommen würde, die am stärksten von Kaliforniens Wasserproblemen betroffen sind. Pierce, der UCLA-Professor, und ein Forscherteam untersuchten den Vorschlag im Jahr 2019. Sie kamen zu dem Schluss, dass sich die Anlage in einem Gebiet des Staates befindet, das nicht für hochwertiges, zuverlässiges Wasser schadet, aber das Projekt würde Trinkwasser produzieren weniger erschwinglich für benachteiligte Haushalte in Orange County.

„Befürworter haben vage behauptet, dass es aus dieser Anlage Kapitalvorteile geben wird, haben aber keine Beweise dafür geliefert, was das bedeutet“, fügte er hinzu. Stattdessen würden laut den Recherchen seines Teams die hohen Kosten des Projekts die Gesamtwasserpreise in der Region erhöhen und diejenigen verletzen, die bereits am meisten kämpfen, um ihre Wasserrechnung zu bezahlen.

Blaue Rohre sind in einer Wasserentsalzungsanlage mit
Kritiker haben Bedenken hinsichtlich einer geplanten Entsalzungsanlage in Huntington Beach, Kalifornien, geäußert. Foto: Mike Blake/Reuters

Jones, der Poseidon-Sprecher, sagte, dass das Projekt die Wasserpreise zwar in die Höhe treiben könnte, ein lokaler Festpreis jedoch in den kommenden trockenen Jahrzehnten erschwinglicher werden könnte als andere Quellen.

Die kalifornische Küstenkommission schätzt jedoch, dass die Kosten des Projekts für die Einwohner von Orange County mit niedrigem Einkommen erheblich sein würden. Wasser Zinserhöhungen würden „Millionen von Einwohnern mit niedrigem Einkommen im gesamten Versorgungsgebiet des Orange County Water District, von denen die meisten Farbige sind, unverhältnismäßig stark treffen“, schrieb die Kommission in ihrem Bericht.

„Wir wissen bereits, dass dieses Ding das Wasser nicht billiger machen wird und nicht einmal zuverlässig ist“, sagte Andrea León-Grossmann, Direktorin für Klimaschutzmaßnahmen bei Azul, einer Basisorganisation, die mit Latino-Gemeinden zusammenarbeitet, um die Küste vor der Industrialisierung zu schützen. unter Hinweis darauf, dass frühere Anlagen weniger Wasser produzierten als versprochen und durch Ölverschmutzungen, rote Fluten und Naturkatastrophen beeinträchtigt werden können. Als Teil der Koalition gegen Poseidon reichten Azul und andere ein 153-seitiger Bericht Skizzieren von Problemen an die Küstenkommission.

Zusammen mit höheren Kosten, sagte León-Grossmann, war ihre Organisation besorgt über Pflanzenemissionen, die Gebiete verschmutzen, die bereits mit starken Unterschieden konfrontiert sind; erhöhte Totzonen oder Gebiete im Ozean, in denen Pflanzen und Tiere nicht überleben können und in großer Zahl sterben; und die Bedrohungen durch den Anstieg des Meeresspiegels, Tsunamis und Erdbeben, die alle das Werk – und die Menschen, die in seiner Nähe leben – in größere Gefahr bringen könnten.

„Wir brauchen mehr Werkzeuge“

Der Gouverneur von Kalifornien, Gavin Newsom, hat die Kommission aufgefordert, trotz der Kritik grünes Licht für das Projekt zu geben, und argumentiert, dass der Dürrenotstand dringende Antworten erfordert.

„Diese Regierung hat sich verpflichtet, die Nachhaltigkeit der kalifornischen Wasserversorgung mit einer all der oben genannten Strategie sicherzustellen, und dazu gehört auch die Entsalzung“, sagte ein Sprecher des Gouverneurs in einer Erklärung. „Der Gouverneur hat dieses Projekt jahrelang unterstützt und deutlich gemacht, dass es ein Rückschlag wäre, dieses Projekt nicht zu genehmigen, während er gleichzeitig Maßnahmen zur Rechenschaftspflicht und Umweltgerechtigkeit fördert. Regionen in ganz Kalifornien müssen bei lokalen Projekten weiterhin innovativ sein, da der Klimawandel die Wasserversorgung unseres Bundesstaates unberechenbarer macht.“

Letzten Monat war Newsom noch direkter, als er mit der Redaktion der Bay Area News Group über das Entsalzungsprojekt sprach und eine Abstimmung dagegen als „großen Fehler“ bezeichnete.

„Wir brauchen mehr Werkzeuge im verdammten Werkzeugkasten“, sagte er und fügte hinzu: „Sei hart. Seien Sie aber fair. Seien Sie nicht ideologisch.“

Eine Frau in einem rosafarbenen Blazer steht davor
“Es ist einfach nicht notwendig”, sagte Andrea León-Grossmann, Direktorin für Klimaschutzmaßnahmen bei Azul, über die geplante Entsalzungsanlage in Huntington Beach. Foto: Mike Blake/Reuters

Pierce argumentierte, er würde „einen großen Unterschied machen zwischen dieser speziellen Anlage und jedem Gespräch über Entsalzung anderswo in Kalifornien“.

„Dies ist eine Backup-Versorgung für diejenigen, die Wasser weiterhin so nutzen wollen, wie wir es bisher getan haben“, sagte er.

Er argumentierte, dass die Einwohner von Orange County mehr von höheren Investitionen in Recycling und Regenwasser zur Rückgewinnung von Grundwasser profitieren würden als von der Anlage.

Auch León-Grossmann sagte, es seien noch viele andere Optionen auf dem Tisch.

„Wir spülen Toiletten immer noch mit Trinkwasser“, sagte sie und fügte hinzu, dass Bauvorschriften und Nachrüstungen Häuser und Unternehmen wassereffizienter machen könnten. „Allein das Stopfen der Lecks könnte mehr Wasser erzeugen, als die Entsalzungsanlage erzeugen kann.“

Entsalzung sollte nicht als einfache Lösung, sondern als letzter Ausweg angesehen werden, argumentierte sie.

„Es ist einfach nicht nötig“, sagte Leon-Grossmann. „Wir sagen nicht nie – wir sagen gerade jetzt nicht.“

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