Kalifornien nixt Pflanze, sagt aber offen für Entsalzung

HUNTINGTON BEACH, Kalifornien. (AP) – Kalifornische Beamte haben einen Vorschlag für eine Entsalzungsanlage im Wert von 1,4 Milliarden US-Dollar abgelehnt, sagen jedoch, dass sie offen dafür sind, die Kapazität des Staates zu erweitern, um Meerwasser aus dem Pazifischen Ozean in Trinkwasser umzuwandeln, um eine anhaltende Dürre abzufedern.

Nach einer stundenlangen Anhörung lehnten Mitglieder eines staatlichen Küstengremiums am Donnerstag einstimmig eine geplante Entsalzungsanlage für Südkalifornien ab, weil sie befürchteten, die Anlage würde Meereslebewesen töten und die Wasserkosten in die Höhe treiben.

Die Abstimmung der California Coastal Commission, die mit dem Schutz der malerischen Küstenlinie des Staates beauftragt ist, versetzte dem langjährigen Vorschlag von Poseidon Water, einem Unternehmen von Brookfield Infrastructure Partners, einen Schlag.

Der Plan hatte die Unterstützung des demokratischen Gouverneurs. Gavin Newsom in seinem Vorstoß zur Bekämpfung der Dürrebedingungen, die den Staat plagen und die sich mit dem Klimawandel voraussichtlich verschlechtern werden. Aber die Kommissare waren nicht überzeugt und sagten, die Anlage würde Meeresökosysteme schädigen und Wasser in einem Gebiet Kaliforniens zu teuer machen, das über andere billigere und umweltfreundlichere Wasserquellen verfügt, darunter ein renommiertes Abwasserrecyclingprogramm.

„Bei unserer heutigen Entscheidung geht es nicht um die allgemeine Entsalzung an der kalifornischen Küste“, sagte die stellvertretende Vorsitzende der Kommission, Caryl Hart, während der Beratungen am späten Donnerstag.

„Wir sagen nicht automatisch: ‚Wir brauchen Öl, deshalb sollten wir jeden Offshore-Ölvorschlag genehmigen, der uns vorliegt.’“ Ebenso brauchen wir Wasser; Wir müssen nachdenklich sein “, sagte sie. „Wir würden Offshore-Bohrungen nicht blindlings genehmigen, noch sollten wir dieses Entsalzungsprojekt genehmigen, wenn klar ist, dass das, was vorgeschlagen wird, weitaus schädlicher ist und gegen die Gesetze verstößt, die die Kalifornier heute mehr denn je unterstützt und unterstützt haben.“

Newsom hat die Entsalzung, die Meerwasser aufnimmt und Salz und andere Elemente entfernt, um es trinkbar zu machen, zu einem Schlüsselinstrument zur Bekämpfung von Dürre erklärt. Der Staat hat bereits andere Meerwasserentsalzungsprojekte genehmigt, darunter die größte Anlage des Landes im nahe gelegenen San Diego County, die von Poseidon gebaut wurde.

Newsom kommentierte die Argumentation des Gremiums nicht, sagte jedoch, dass die Meerwasserentsalzung sowie die Brackwasserentsalzung Teil der Wasserstrategien des Staates bleiben.

„Es sollte aus keinem anderen Grund dabei sein: Zuverlässigkeit, Flexibilität. Das ist eine Megadürre“, sagte er am Freitag gegenüber Reportern.

Die Abstimmung erfolgte nach jahrelanger Debatte darüber, ob die Einrichtung in Huntington Beach gebaut werden soll, das südöstlich von Los Angeles liegt und wegen seiner beliebten Wellen „Surf City USA“ genannt wird. Während Poseidon in San Diego County eine ähnliche Anlage baute, um 50 Millionen Gallonen Wasser pro Tag zu produzieren, stieß der Plan für Orange County – das weniger von der staatlichen und bundesstaatlichen Wasserversorgung abhängig ist – auf Widerstand von Umweltgruppen und jahrelange Verzögerungen.

Poseidon sagte in einer Erklärung, dass es von der Entscheidung des Gremiums enttäuscht sei und glaubt, dass das Projekt „eine nachhaltige, dürretolerante Wasserquelle für Orange County geschaffen hätte“.

Mitarbeiter der Kommission lehnten das Projekt aus verschiedenen Gründen ab und argumentierten, dass die Verwendung von Einlassstrukturen durch die Anlage, um Wasser von oben statt von unten anzusaugen, der Meeresboden winzige Meeresorganismen zerstören würde, die die Grundlage des Nahrungsnetzes in etwa 275 Millionen Gallonen Meerwasser bilden pro Tag. Diese Einlassstrukturen werden seit langem als Kühlmechanismus in einem nahe gelegenen Kraftwerk verwendet und werden aufgrund der Auswirkungen auf das Leben im Meer auslaufen.

Mitarbeiter der Kommission sagten auch, dass die Anlage Gefahren durch den Anstieg des Meeresspiegels in dem tief gelegenen Gebiet ausgesetzt sei, in dem sie gebaut werden würde, das durch Überschwemmungen von den umliegenden Gebieten abgeschnitten werden könnte.

„Die Beweise, die ich heute gehört habe, waren, dass der mit diesem Projekt verbundene Schaden vielleicht so tiefgreifend war und die Widersprüchlichkeit des Projekts in Bezug auf unser eigenes Küstengesetz und andere Richtlinien so vollständig war, dass es vielleicht nicht gemildert werden konnte, es konnte nicht eingelöst werden“, sagte Kommissarin Sara Aminzadeh.

„Wir sind nicht gegen Desal. Wir sind für die Küste, wir sind für Umweltgerechtigkeit, und wir sind für die Widerstandsfähigkeit der Küsten angesichts des Anstiegs des Meeresspiegels.“

Andere Bedenken waren, wie viel das entsalzte Wasser die rund 2,5 Millionen Einwohner des zentralen und nördlichen Orange County kosten würde und ob die Wasserproduktion durch ein privates Unternehmen die Preise in die Höhe treiben würde. Entsalztes Wasser ist derzeit teurer als andere Quellen, und das Gebiet verfügt über ein lokales Grundwasserbecken, das 75 % seines Wasserbedarfs deckt und derzeit erweitert wird.

Kalifornien hat den größten Teil der letzten 15 Jahre unter Dürrebedingungen verbracht. Die normale Regenzeit, die vom späten Herbst bis zum Ende des Winters dauert, war dieses Jahr besonders trocken, weshalb 95 % des Bundesstaates von schwerer Dürre betroffen sind.

Ein Großteil des kalifornischen Wassers stammt aus schmelzendem Schnee, und mit einer Schneedecke, die weit unter der normalen liegt, haben Staatsbeamte den Wasserbehörden mitgeteilt, dass sie nur 5 % dessen erhalten, was sie von der staatlichen Wasserversorgung angefordert haben, über das hinaus, was für kritische Aktivitäten wie Trinken und Baden benötigt wird. Einige Gebiete haben damit begonnen, milde Wasserbeschränkungen einzuführen, z. B. die Begrenzung der Anzahl der Tage, an denen Rasen bewässert werden kann, und strengere Beschränkungen sind wahrscheinlich später im Jahr.

In Orange County hatten die örtlichen Wasserbehörden unterschiedliche Ansichten zu dem Vorschlag. Der Orange County Water District, der das Grundwasserbecken verwaltet, sagte, er plane, das entsalzte Wasser von Poseidon zu kaufen, um sich vor künftigen Engpässen zu schützen, und glaubte, dass der Preis des Wassers in der Zukunft mit den steigenden Kosten von vergleichbar sein würde schwindende importierte Vorräte.

Aber einer seiner Einzelhändler, der Irvine Ranch Water District, sagte, er wolle kein teures entsalztes Wasser für seine Kunden kaufen, insbesondere wenn der Landkreis mit anderen Alternativen bündig sei.

Umweltschützer sagten, die Entsalzung sollte als letztes Mittel angesehen werden, und es könne mehr getan werden, um Wasser zu sparen und zu recyceln. Mandy Sackett, kalifornische Politikkoordinatorin der Surfrider Foundation, sagte, es sei nicht sinnvoll, gereinigtes Abwasser in den Pazifischen Ozean zu leiten, nur um dasselbe Wasser zur Entsalzung wieder abzusaugen, ein Prozess, der die Bewohner mehr kosten und die Meeresökosysteme schädigen würde.

Susan Jordan, Exekutivdirektorin des California Coastal Protection Network und Mitglied der Stop-Poseidon-Koalition, sagte, sie halte das einstimmige Votum für bedeutsam für diejenigen, die auf die Entsalzung an der kalifornischen Küste drängen.

„Das ist eine sehr starke Botschaft“, sagte sie. „Wenn die Leute versuchen wollen, Entsalzungsanlagen zu entwickeln, müssen sie wirklich einen Schritt zurücktreten und sie auf eine Weise anbieten, die für die Umwelt nachhaltig ist und den Gesetzen entspricht.“

„Sonst sollten sie einfach ihre Koffer packen und nach Hause gehen.“

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Die assoziierten Presseautoren Kathleen Ronayne und Adam Beam in Sacramento haben zu dieser Geschichte beigetragen.

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