Kardinäle fördern Nolan Gorman, Matthew Liberatore; Tyler O’Neill nach IL

In St. Louis gibt es eine bedeutsame Umstrukturierung des Kaders, da die Cardinals in den kommenden Tagen zwei der besten Kandidaten des Spiels in den großen Ligen willkommen heißen werden. Wie erstmals von Derrick Goold vom St. Louis Post-Dispatch (Twitter Verknüpfungen), hat das Team beide befördert Nolan Gormann und Matthäus Liberatore für die Serie dieses Wochenendes gegen die Piraten. Katie Woo von Athletic twittern dieser Feldspieler Tyler O’Neill wird wegen eines Aufpralls der rechten Schulter bei einem entsprechenden Dienstplanzug auf die 10-Tage-Verletztenliste geleitet.

Laut Goodold wird Gorman morgen in der Startaufstellung an der zweiten Basis stehen. Das ist seine Hauptrolle in der Zukunft, mit Gold Glove Second Baseman Tommy Edman auf die andere Seite der Tasche getreten. Edman war in dieser Saison exzellent, aber die Cards haben nicht viel Leistung aus ihren Shortstops herausgeholt. Paul DeJong hatte genug gekämpft, als das Team ihn letzte Woche für Triple-A Memphis optierte und scheinbar die Voraussetzungen für eine bevorstehende Beförderung von Gorman bereitete.

Das heißt nicht, dass die Cardinals Gorman hastig befördert haben, um die Kämpfe auf der Ebene der Major League zu kompensieren – weit gefehlt. Der Linkshänder hat sich mit einer unglaublichen Leistung in Memphis seinen Weg zu den Majors gebahnt. Bei über 147 Plattenauftritten erzielt er 0,308/0,367/0,677 mit erstaunlichen 15 Homeruns. Kein anderer Triple-A-Schlagmann hat mehr als 13 Round-Tripper, und nur die Cubs Röbel García hat einen höheren Slugging-Prozentsatz in der International League.

Gormans Produktion war nicht ganz ohne Probleme, da er 50 Mal gestreikt wurde. Das ist eine Steigerung von 34 %, eine alarmierende Quote für jeden Minor-League-Spieler, wenn man bedenkt, wie hoch die Pitching-Qualität ist, mit der er in den Majors konfrontiert wird. Letztendlich wurde Gormans Stromerzeugung jedoch zu viel für das Front Office in St. Louis, um es zu ignorieren.

Es war ein lang erwartetes Debüt für Cardinals-Fans, die Gormans Ankunft erwartet haben, seit er mit dem 19. Pick im Draft 2018 von einer High School in Arizona ausgewählt wurde. Als Amateur als Power-Hiting Third Baseman angesehen, hat er diese Erwartungen mehr oder weniger erfüllt, als er in den Minderjährigen war. Gorman hat durchweg riesige Extra-Base-Zahlen veröffentlicht, während er erhöhte Strikeout-Gesamtzahlen erzielte. Die Bewerter von Interessenten haben einige Bedenken hinsichtlich des Ausmaßes an Swing-and-Miss in seinem Spiel geäußert, aber sie waren einhellig überschwänglich in ihrem Lob für seine Macht nach oben.

Jeder von FanGraphs, Kiley McDaniel von ESPN, Keith Law von Athletic und Baseball America hat Gorman in der vergangenen Nebensaison unter die 60 besten Aussichten des Spiels gesetzt. (Law und McDaniel platzierten ihn beide unter ihren Top 20). Das war vor dem Homerun-Sperrfeuer dieser Saison, das das Profil des 22-Jährigen noch weiter geschärft hat. Gorman hat in den Untertönen mit auf den Schlussstein getreten Nolan Arenado an dritter Basis verschanzt. Er gilt nicht als Elite-Verteidiger und wird dort sicherlich von Edman herabgestuft, aber die Hoffnung ist, dass seine offensiven Fähigkeiten alle Probleme auf der anderen Seite des Balls mehr als ausgleichen werden.

Um nicht überstrahlt zu werden, wird Gormans Entwurfskamerad einen Tag später sein Debüt in der Major League geben. Liberatore steht für das Spiel am Samstag gegen die Bucs an, bestätigte Manager Oliver Marmol gegenüber Reportern (woo link). Ob es mehr als einen Punktstart für den 22-jährigen Rechtsausleger geben werde, müsse noch ermittelt werden, sagte der Skipper. Unabhängig davon, dass Liberatore jetzt für die Majors angesetzt ist, deutet dies darauf hin, dass er fest auf der Rotationstiefenkarte der Organisation steht.

Liberatore war im selben Jahr wie Gorman zufällig auch ein Wehrpflichtiger der ersten Runde einer High School in der Gegend von Phoenix, und die beiden sind seit ihrer Kindheit befreundet. Als einer der besten Vorbereitungsarme in der diesjährigen Klasse fiel er aufgrund von Bedenken hinsichtlich seines Unterschriftsbonus auf den 16. Gesamtrang zu den Rays – der letztendlich knapp 3,5 Millionen US-Dollar einbrachte. Während der Fastball von Liberatore in den niedrigen 90ern lag, wurde er für seine sekundären Angebote gelobt, insbesondere für einen Curveball, den die Gutachter als seinen besten Wurf betrachten. Er schlug sich gut für seine erste Saison plus in den unteren Ebenen des Farmsystems von Tampa Bay und war dann an einer beteiligt Januar 2020 Blockbuster was sich anfühlt Randy Arozarena zurück nach Tampa Bay.

Die Absage der Minor-League-Saison 2020 hielt Liberatore bis letztes Jahr davon ab, sein offizielles Cardinals-Debüt zu geben. Die Organisation drängte ihn für seine Kampagne im Alter von 21 Jahren direkt nach Memphis, und er behauptete sich mit 124 2/3 Innings mit 4,04 ERA-Bällen mit einer soliden Strikeout-Rate von 23,7% und einer hervorragenden Walk-Prozentzahl von 6,3%. St. Louis hat ihn dorthin zurückgeschickt, um diese Saison zu eröffnen, und er hat Fortschritte aus der Swing-and-Miss-Perspektive gemacht. Die ERA- und Walk-Rate von Liberatore stimmen genau mit seinen Noten von 2021 überein, aber er hat seine Strikeout-Rate in seinen ersten sieben Starts um fast fünf Punkte verbessert.

Liberatore wird von den meisten Bewertern auch als eines der Top-100-Talente der Minor League angesehen. Er wird nicht als zukünftiges Ass angesehen, aber aufgrund seiner hervorragenden Kontrolle und seines gut abgerundeten Arsenals wird er einstimmig als möglicher Rotationsstar angesehen. Ob die Cardinals ihn sofort in diese Rolle stecken, ist nicht klar, aber es scheint wahrscheinlich, dass er bald jeden fünften Tag in St. Louis den Ball übernehmen wird.

Weder Gorman noch Liberatore werden in diesem Jahr genügend Dienstzeit in der Major League sammeln, um die Ein-Jahres-Schwelle zu erreichen. Selbst wenn beide Spieler endgültig in den Majors sind, wird keiner frühestens nach der Kampagne 2028 für die freie Hand in Frage kommen. Beide Spieler sind in einer guten Position, um nach der Saison 2024 als Super-Two-Qualifikant vorzeitig ein Schiedsverfahren zu erreichen, obwohl dies davon abhängt, dass man von nun an in den großen Ligen bleibt. Insbesondere im Fall von Liberatore scheint es, dass zukünftige optionale Einsätze noch möglich sind.

Die Karten haben Adam Wainwright, Stefan Matz, dakota hudson, Meilen Nikolaus und Jordan Hicks als ihre primäre Starting Five im Moment. Wainwright und Mikolas waren ausgezeichnet. Matz hat Probleme, wird aber nicht von der Rotation zwei Monate in einen Vierjahresvertrag versetzt. Hudson hat keine großartigen Strikeout- und Walk-Marken, aber er bringt seine typische Elite-Groundball-Produktion zu anständigen Ergebnissen. Das gilt mehr oder weniger auch für Hicks, der nach einigen Jahren als High-Leverage-Bullpen-Arm in die Rotation eingetreten ist.

Natürlich hat St. Louis die ganze Saison über ohne den wohl besten Werfer ausgekommen. Jack Flaherty hat wegen eines Schulterproblems, das eine plättchenreiche Plasmainjektion erforderte, keinen Pitch geworfen. Er stand das ganze Jahr über auf der 10-Tage-Verletztenliste, und der Club gab bekannt, dass er in die 60-Tage-IL versetzt wurde, um Platz für Gorman auf der 40-Mann-Liste zu schaffen.

Das ist lediglich ein Verfahrensschritt, der Flaherty ab dem Eröffnungstag zwei Monate lang fernhält. Der 26-Jährige muss noch mit einem Reha-Auftrag in der Minor League beginnen und wäre sicherlich sowieso nicht bereit gewesen, vor der ersten Juniwoche in die MLB zurückzukehren. Flaherty hat sich kürzlich zum Werfen von Bullpen-Sessions entwickelt, daher scheint es vernünftig, dass er innerhalb weniger Wochen in Minor-League-Spiele aufbrechen könnte.

Der Club muss auch einen Platz auf der 40-Mann-Liste für Liberatore schaffen, wobei diese Transaktion vor dem Wettbewerb am Samstag stattfinden soll. Abgesehen von Flaherty hat St. Louis keine offensichtlichen Kandidaten für einen 60-tägigen IL-Transfer, daher scheint es wahrscheinlich, dass innerhalb der nächsten zwei Tage jemand für den Einsatz bestimmt wird.

Der einzige enttäuschende Aspekt der heutigen Nachrichten ist, dass O’Neill zum IL geht. Er hat die letzten paar Tage verpasst, um gegen die Schulterbeschwerden zu kämpfen, die ihn jetzt mindestens anderthalb Wochen kosten werden. Das Team hat keinen Hinweis darauf gegeben, ob er länger als den minimalen Stint fehlen wird.

Für O’Neill, der nur eine Saison von einem achten Platz in der NL-MVP-Wahl entfernt ist, geht es also weiterhin holprig ins Jahr. Der 26-Jährige hat mit zwei Homeruns in 133 Plate-Auftritten nur 0,195/0,256/0,297 erzielt, weit entfernt von der 34-Homer-Leistung, die er in der letzten Saison erzielte. O’Neill, der auch verlor seine Schlichtungsverhandlung letzte Woche, wird versuchen, wieder auf die Strecke zu kommen, sobald er gesund genug ist, um zurückzukehren.

Bilder mit freundlicher Genehmigung von USA Today Sports.

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