Keane Hayes hat einen Haiangriff überlebt und seine Liebe zum Ozean wiederbelebt

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Keane Hayes suchte an einem diesigen Herbstmorgen im Jahr 2018, etwa 200 Meter vom Beacon’s Beach in San Diego entfernt, die Tiefen des Ozeans nach Hummer ab. Er tauchte 10 Fuß tief, um einen Felsvorsprung zu inspizieren, der möglicherweise ein Versteck für Krebstiere sein könnte. Als er mit leeren Händen auftauchte, zuckte sein ausgestreckter Körper heftig.

Keane dachte, sein Tauchkumpel würde ihm einen Streich spielen. Dann sammelte sich Blut aus seinem zerrissenen Neoprenanzug. Der 13-Jährige schrie und trat mit drei Männern, darunter ein dienstfreier Polizist und ein dienstfreier Rettungsschwimmer, die Keane an Land paddelten, über das Wasser zu einem Kajak.

Als Baby weinte Keane, wenn sie in Schwimmbädern betete. Später wurde das Meer zu seinem Zufluchtsort – auf einem Longboard, einem Wasserfahrzeug, das auf die Ursprünge des Surfens hinweist. Aber bald war er fasziniert von dem, was sich unter Wasser befand. In den Tagen vor dem Hummertauchgang, seiner ersten Krebstierjagd, hatte er über Tauchvideos auf YouTube geschäumt.

An diesem Tag – dem 29. September 2018, dem Eröffnungstag der Hummertauchsaison – hatte seine Mutter, Ellie Hayes, ihm widerwillig erlaubt, Hummer zu tauchen und auf einer Klippe zuzusehen. Als Schreie aus dem Wasser kamen, hatte sein Vater, Ben Hayes, am Telefon gescherzt, dass „es wahrscheinlich nur Keane war, der von einem Hai gefressen wurde“, erinnerte sie sich. Sie eilte zum Strand, der dunkle Witz weitgehend wahr.

Der Biss des Hais bohrte sich so tief, dass der Rettungsschwimmer einen Blick auf seine wogenden Lungen werfen konnte. Keane wurde in kritischem Zustand ins Rady Children’s Hospital geflogen. Er wurde fünf Stunden lang operiert, erhielt 1.000 Stiche und verbrachte etwa eine Woche im Krankenhaus.

Der Haibiss zerschmetterte seinen Humerus in seinem Oberarm und hinterließ mehrere Rückenverletzungen: gerissene Rotatorenmanschette, gebrochenes Schulterblatt und fehlende Teile seiner Deltamuskeln und Latissimus dorsi-Muskeln. Nach dem Krankenhausaufenthalt kamen anstrengende Physiotherapiesitzungen und ständige Arztbesuche.

Während seiner Tortur hegte Keane jedoch einen scheinbar unwahrscheinlichen Wunsch – wieder mit dem Meer zu kommunizieren. Später machte er sich auf den Weg, um im Jahr 2021 301 Tage im Meer zu verbringen, sei es beim Surfen, Angeln oder Schwimmen.

Der 17-Jährige wollte nicht nur seine Leidenschaft zurückerobern. In seinem Jahr voller Ozeane wollte er Surfer und Nicht-Surfer inspirieren. „Selbst wenn etwas Schlimmes passiert ist, kannst du einen Weg finden, das zu tun, was du liebst, egal was das ist“, sagte Keane.

Für ihn und seine Familie bedeutete das, sich mit körperlichen und psychischen Narben auseinanderzusetzen.

Anders als bei anderen Traumata

In den Tagen nach dem Haibiss war Keane von all der Aufmerksamkeit überwältigt und seine Familie fragte sich, ob der Hai ihn verfolgen würde.

Die Aussichten der Familie verbesserten sich, als sie von Bethany Hamilton besucht wurde, die 2003 ihren Arm an einen Tigerhai verlor, aber später erfolgreich zum Wettkampfsurfen zurückkehrte.

Hamilton war der Beweis dafür, dass es möglich ist, nach einem Haiangriff zu gedeihen. Sie half Keane auch zu erkennen, dass der Biss wahrscheinlich auf das schlechte Sehvermögen des Hais zurückzuführen war und nicht auf einen räuberischen Akt. (VERFÜGT ÜBER Studie 2021veröffentlicht im Journal of the Royal Society Interface, legt nahe, dass Haie Menschen mit Robben verwechseln.) Für Keane fühlte sich der Biss durch die Unterscheidung weniger persönlich an.

Als sie darüber sprachen, dass er wieder in den Ozean eintauchen würde, unterbrach Keanes Mutter sie. „Ich sagte: ‚Nein, du gehst nicht zurück’“, erinnerte sich Hayes.

Haiangriffe können mehr traumatisieren als die Person, die gebissen wurde. Laut a berichteten fast ein Drittel der Überlebenden von Haibissen und ihre Familien, dass sie in den drei Monaten nach einem Angriff eine posttraumatische Belastungsstörung hatten Studie 2018 von Forschern der University of Sydney.

Die winzige Chance auf einen weiteren Biss – für Surfer gibt es eine Chance 1 zu 17 Millionen von einem großen Weißen gebissen zu werden – gab Hayes nicht genug Sicherheit, dass ihr Sohn im Ozean sicher sein würde. Aber ihr Widerstand bröckelte, als Keane nur um ein Weihnachtsgeschenk bat: eine Rückkehr ins Wasser.

Drei Monate nach dem Angriff, als Keane zum ersten Mal aufs Meer zurückkehrte, schwamm er in unruhigen Wellen mit kurzen Intervallen. Keine idealen Bedingungen – aber „es fühlte sich an, als würde man nach Hause gehen“, sagte er.

Eine Form der Expositionstherapie kam 2019 von Keane, der vor der Küste der mexikanischen Insel Guadalupe nur wenige Zentimeter von einem großen Weißen entfernt war. Von einem Tauchkäfig aus verspürte er mehr Neugier als Angst.

Im Laufe der Zeit ermöglichten seine Ausflüge aufs Meer Hayes, sich seinen Ängsten und schmerzhaften Erinnerungen zu stellen. „Es ist Immersionstherapie“, sagte sie. Sie verlor ihren Drang, ihn vom Strand aus oder aus der Ferne mit Online-Video-Feeds von Surfpausen zu beobachten. „Ich fing an, dem Ozean immer mehr zu vertrauen“, sagte sie.

In mancher Hinsicht unterscheidet sich eine Hai-Begegnung von anderen Arten von Traumata. In der Folge gibt es viele Medienanfragen, und der 24-Stunden-Nachrichtenzyklus kann sich aufdringlich anfühlen, fand die Studie der University of Sydney heraus. Es kann auch schwierig sein, mit fest verdrahteten Gefühlen, eine Nahrungsquelle zu sein, umzugehen.

„Wie sie ihren Angriff wahrnehmen, kann zu unterschiedlichen Ergebnissen führen“, sagte Della Commons, eine klinische Psychologin, die sich freiwillig für den Bite Club engagiert, eine Selbsthilfegruppe für Überlebende von Haibissen und ihre Familien.

Die Familie Hayes schloss sich der Gruppe an, um andere zu finden, die sich darauf beziehen könnten. Dave Pearson, ein Australier, der den Bite Club gründete, nachdem ihm ein Bullenhai in den Arm gerissen war, sagte, Keane habe schon früh eine wichtige Lektion verinnerlicht: Akzeptanz.

“Unabhängig von Ihren Beleidigungen, unabhängig davon, was Ihnen bleibt, müssen Sie einfach weitermachen”, sagte Pearson. „Du musst akzeptieren, dass dein Leben anders sein wird, aber es wird besser.“

Eine Rückkehr an einen geliebten Ort

Letzten Sommer kräuselte eine leichte Brise am Swami’s Beach, zwei Meilen südlich von der Stelle, wo der Hai Keane in einem kritischen Zustand zurückgelassen hatte, abschälende, vier Fuß hohe Wellen. Er stemmte sein Single-Fin-Longboard in Welle um Welle – alles ohne eine Gummileine, ein Standardzubehör, das verhindert, dass lose Bretter an den Strand geschwemmt werden. Aber Keane – ohne Hemd, in blauer Badehose, roten Narben im Nacken und einer Schulter, die sich noch nicht vollständig erholt hat – behielt die Kontrolle, selbst als er an die Spitze des Boards trat.

Das war Tag 193. Keane hatte sich vorgenommen, im Jahr 2021 301 Tage im Meer zu verbringen, nachdem ihm klar geworden war, dass ihn die Verschmutzung durch Schule und Regen nicht jeden Tag ins Wasser lassen würde.

Er liebte das Meer mehr als zuvor. Aber über die Anbetung des Ozeans hinaus zielte seine Entschließung darauf ab, jeden zu inspirieren, der es mit gewaltigen Umständen zu tun hat. Keane – der mit einer Vielzahl von Gruppen spricht – stellt fest, dass sich das Publikum auf den Kampf bezieht, eine Herausforderung zu meistern, selbst wenn diese Herausforderung so selten ist wie ein Haibiss.

Keane sagte kürzlich 500 Teenagern bei einer Kirchenveranstaltung, dass Rückschläge Teil jeder Reise sind. Neben körperlichen und inneren psychischen Kämpfen wurde Keane auch von einigen Klassenkameraden schikaniert, die ihn im Zusammenhang mit dem Angriff beschimpften. Aber die Familie Hayes betonte, dass die Gemeinschaft im Allgemeinen – die meisten Klassenkameraden, Rettungsschwimmer und Ärzte sowie Botschaften des guten Willens von Fremden – sie aufrichtete.

Als einer der Teenager fragte, ob er wütend auf Gott sei, erinnerte sich Keane an seine Antwort: Gelegentlich überkommt ihn ein Warum-ist-mir-das-passiert-Gefühl. Aber dann sieht er all das Gute, das aus der Begegnung hervorgegangen ist, einschließlich tiefer Sprünge.

Im September kehrte Keane für seine dritte „Hai-Versary“ nach Beacon’s Beach zurück. Als herausragender Moment in einem Jahr auf See teilte er eine glasige, brusthohe Welle mit einem der Kajakfahrer, die halfen, ihn in Sicherheit zu bringen, und seinem Freund, der an diesem Tag mit ihm tauchte.

„Es war gut, wieder vor Ort zu sein und gute Erinnerungen zu sammeln“, sagte Keane.

Er beendete das Jahr 2021 mit 351 Tagen im Ozean.

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