KI könnte das nächste große Brandbekämpfungswerkzeug sein | National

JUDITH KOHLER Die Denver Post

DENVER – Da Waldbrände größer und zerstörerischer werden, während der Westen austrocknet und sich aufheizt, könnten Behörden und Beamte, die mit der Verhinderung und Bekämpfung der Flammen beauftragt sind, bald ein neues Werkzeug haben, das sie ihrem Arsenal an vorgeschriebenen Verbrennungen, Spitzhacken, Kettensägen und Flugzeugen hinzufügen können .

Die Hightech-Hilfe könnte aus einem Bereich kommen, der normalerweise nicht mit der Bekämpfung von Waldbränden in Verbindung gebracht wird: künstliche Intelligenz. Und Platz.

Lockheed Martin Space nutzt jahrzehntelange Erfahrung in der Verwaltung von Satelliten, der Erforschung des Weltraums und der Bereitstellung von Informationen für das US-Militär, um den Bodenmannschaften schneller genauere Daten zur Verfügung zu stellen. Sie sprechen mit dem US Forest Service, Universitätsforschern und einer staatlichen Behörde in Colorado darüber, wie ihre Technologie helfen könnte.

Indem sie zeitnahere Informationen über die Bedingungen vor Ort generieren und Computerprogramme ausführen, um riesige Datenmengen zu verarbeiten, sagen Vertreter von Lockheed Martin, dass sie Feuerumkreise in Minuten statt in Stunden kartieren können, die es jetzt dauern kann. Sie sagen, dass die künstliche Intelligenz oder KI und das maschinelle Lernen, das das Unternehmen für militärische Zwecke eingesetzt hat, Vorhersagen über die Richtung und Geschwindigkeit eines Feuers verbessern können.

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„Das Szenario, in dem Wildland-Feuerwehrleute und Kommandeure arbeiten, ist dem der Organisationen und Leute sehr ähnlich, die unser Heimatland und unsere Verbündeten verteidigen. Es ist ein dynamisches Umfeld mit zahlreichen Aktivitäten und Verantwortlichkeiten“, sagte Dan Lordan, Senior Manager für KI-Integration im Artificial Intelligence Center von Lockheed Martin.

Lockheed Martin beabsichtigt, seine über Jahre entwickelte Technologie in anderen Bereichen einzusetzen, um die Zeit zu verkürzen, die zum Sammeln von Informationen und Treffen von Entscheidungen über Waldbrände benötigt wird, sagte Rich Carter, Business Development Director für Mission Solutions von Lockheed Martin Space.

„Je schneller Sie reagieren können, desto schneller können Sie das Feuer hoffentlich eindämmen und das Eigentum und Leben der Menschen schützen“, sagte Carter.

Das Konzept einer regelmäßigen Feuersaison ist so gut wie verschwunden, da Dürre und wärmere Temperaturen die westlichen Länder reif für die Entzündung machen. Ende Dezember brannte das Marshall-Feuer in Boulder County, Colorado, 991 Häuser nieder und tötete zwei Menschen. Das Gebiet um Denver erlebte laut National Weather Service gerade seinen dritttrockensten April mit nur 0,06 Zoll Feuchtigkeit.

Colorado hatte im April die höchste Anzahl an Feuerwetterwarnungen als in jedem anderen April der letzten 15 Jahre. Die Besatzungen haben schnell windgetriebene Brände eingedämmt, die Evakuierungen entlang der Front Range und in den Eastern Plains erzwangen. Aber sechs Familien in Monte Vista verloren im April ihre Häuser, als ein Feuer einen Teil der Stadt im Süden von Colorado niederbrannte.

Seit 2014 fliegt die Colorado Division of Fire Prevention and Control Flugzeuge, die mit Infrarot- und Farbsensoren ausgestattet sind, um Waldbrände zu erkennen und den Besatzungen am Boden die aktuellsten Informationen zur Verfügung zu stellen. Die Bordausrüstung ist in das Colorado Wildfire Information System integriert, eine Datenbank, die Bilder und Details für lokale Feuerwehrmanager bereitstellt.

„Letztes Jahr haben wir fast 200 neue Brände entdeckt, von denen niemand etwas wusste“, sagte Bruce Dikken, Abteilungsleiter für das Multi-Mission-Flugzeugprogramm der Agentur. „Ich weiß nicht, ob aus diesen 200 Bränden große Brände geworden wären. Ich weiß, dass sie nicht zu großen Bränden geworden sind, weil wir sie gefunden haben.“

Als die beiden Pilatus PC-12-Flugzeuge 2014 zu fliegen begannen, war Colorado der einzige Staat mit einem solchen Programm, das die Informationen „nahezu in Echtzeit“ übermittelte, sagte Dikken. Vertreter von Lockheed Martin haben kürzlich Zeit in der Luft in den Flugzeugen verbracht, um zu sehen, ob die KI den Prozess beschleunigen kann.

„Wir finden nicht jedes einzelne Feuer, das wir überfliegen, und es könnte sicherlich schneller gehen, wenn wir eine Art Technologie einsetzen könnten, die zum Beispiel automatisch die Brandgrenze zeichnet“, sagte Dikken. „Im Moment ist es ein sehr manueller Prozess.“

So etwas wie das Feuer am Cameron Peak im Jahr 2020, das mit 208.663 Acres Colorados größtes Lauffeuer war, könnte Stunden dauern, um es zu kartieren, sagte Dikken.

Und oft verfolgen die Leute in den Flugzeugen mehrere Brände gleichzeitig. Dikken sagte, je schneller sie die Daten am Rand eines Feuers sammeln und verarbeiten können, desto schneller können sie zum nächsten Feuer übergehen. Wenn es ein paar Stunden dauert, ein Feuer zu kartieren, „kann das, was ich am Anfang gezeichnet habe, jetzt ein bisschen anders sein“, sagte er.

Lordan sagte, Ingenieure von Lockheed Martin, die mit den staatlichen Besatzungen geflogen sind, hätten anhand der auf den Flügen gesammelten Videos und Bilder in nur 15 Minuten Brandkarten erstellen können.

Das Unternehmen hat mit dem Staat darüber gesprochen, möglicherweise einen zusätzlichen Computer mitzuführen, der dabei helfen könnte, „all diese Informationen zu verarbeiten“ und die Karte des Feuers noch während des Fluges an die Besatzungen am Boden zu übertragen, sagte Dikken. Die Agentur warte darauf, die Ergebnisse von Lockheed Martins Erfahrungen an Bord des Flugzeugs zu hören und wie die KI dem Staat helfen könnte, fügte er hinzu.

Das Unternehmen spricht auch mit Forschern des US Forest Service Missoula Fire Sciences Laboratory in Montana. Mark Finney, ein forschender Forstwirt, sagte, es sei noch früh in Gesprächen mit Lockheed Martin.

„Sie haben ein starkes Interesse daran, ihre Fähigkeiten und Fertigkeiten auf das Waldbrandproblem anzuwenden, und ich denke, das wäre willkommen“, sagte Finney.

Das Labor in Missoula ist seit 1960 an der Brandforschung beteiligt und hat die meisten der für den Betrieb und die Planung verwendeten Werkzeuge zum Brandmanagement entwickelt, sagte Finney. „Wir sind ziemlich gut aufgestellt, um zu verstehen, wo neue Dinge und Fähigkeiten in Zukunft von Nutzen sein könnten, und einige dieser Dinge könnten es sicherlich sein.“

Lockheed Martin konzentriert sich jedoch auf Technologie, und das war „nicht wirklich der Ort, an dem unsere Bemühungen am effektivsten genutzt werden könnten“, sagte Finney.

„Prävention und Minderung sowie präventive Managementaktivitäten sind die großartigen Möglichkeiten, den eingeschlagenen Weg zu ändern“, sagte Finney. „Die Verbesserung des reaktiven Managements wird wahrscheinlich keine großen Vorteile bringen, da die zugrunde liegende Ursache des Problems die Brennstoffstruktur in großen Landschaften sowie der Klimawandel sind.“

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