Klima-Selbstmorde sind schockierende Warnungen der Verzweiflung über Umweltgefahren | Klimakrise

ichEs war eine atemberaubende, grausige Tat. Ein Mann, Klimaaktivist und Buddhist, hatte sich auf den Stufen des Obersten US-Gerichtshofs selbst angezündet. Er saß aufrecht und schrie trotz der Qual nicht sofort. Polizisten stürzten verzweifelt orangefarbene Leitkegel in der Nähe in den Marmorbrunnen des Gerichts und schleuderten Wasser auf ihn. Es war nicht genug, um ihn zu retten.

Der Tod von Wynn Bruce, einem 50-jährigen Fotografen, der in Boulder, Colorado, lebte, war ein Schock für alle, die ihn kannten. „Es war so ärgerlich“, sagte April Lyons, eine Psychotherapeutin, die Bruce von einem therapeutischen Tanzkurs kannte, den sie beide besuchten. „Er war eine solide Person, eine mitfühlende, freundliche Person. Wir hatten keine Ahnung, dass er das tun würde.“

Aktivisten hielten vor dem Obersten Gerichtshof von New York eine Mahnwache für Wynn Bruce ab.
Aktivisten hielten vor dem Obersten Gerichtshof von New York eine Mahnwache für Wynn Bruce ab. Foto: Karla Ann Cote/NurPhoto/Rex/Shutterstock

Bruces Vater, Douglas, genannt Er war sich sicher, dass die Selbstverbrennung am 22. April, dem Tag der Erde, „ein furchtloser Akt des Mitgefühls für seine Sorge um die Umwelt“ war. Es gibt keine expliziten Beweise dafür, obwohl Bruce gepostet hatte Ein Feuer-Emoji auf Facebook zusammen mit dem Earth Day-Datum seines bevorstehenden Selbstmords.

Für einige war die schreckliche Tat jedoch ein Hinweis auf die quälende Angst, die viele Menschen jetzt wegen der eskalierenden Klimakrise hegen. Bruce’ Tod fühlte sich unheimlich vertraut an.

Vor fast genau vier Jahren ging David Buckel, ein Bürgerrechtsanwalt, eines frühen Morgens zum New Yorker Prospect Park, übergoss sich mit Benzin und zündete sich an. Im Gegensatz zu Bruce hinterließ der 60-jährige Buckel Minuten vor seinem Tod eine zweiseitige Notiz, die er per E-Mail an die Medien schickte und in der er erklärte, dass „mein früher Tod durch fossile Brennstoffe widerspiegelt, was wir uns selbst antun“.

Der Tod von Bruce „hat mich an das denken lassen, was David getan hat, und auch an den unglaublichen Schmerz, den diese Art von Tat den Menschen zufügt, die sie lieben“, sagte Terry Kaelber, der Ehemann von Buckel. Das Duo war Vegetarier und führte pflichtbewusst ihr Recycling durch. Buckel, ein fleißiger Komposterwar etwas geworden agitiert über Umweltzerstörung. „Damit kann man aber nie rechnen“, sagte Kaelber. „Mein Herz strömt aus für Wynns Familie.“

Die Todesfälle lösten auch ein Gefühl der Frustration darüber aus, dass solche schrecklichen Taten nicht nur in Erwägung gezogen werden, sondern dann eine flüchtige Wirkung haben, wenn sie geschehen. Kaelber sagte, nachdem die Beileidsblumen in der Nähe des verbrannten Grases des Prospect Park entfernt worden waren, begannen einige Klimaaktivisten, rote Bänder zu tragen, um andere an Buckels Opfer zu erinnern. Aber auch das verblasste bald.

„Wir haben keine Führer zu diesem Thema, keinen, niemanden“, sagte Kaelber. „Also verstehe ich die Verzweiflung der Menschen, aber die Antwort ist nicht, das zu tun, was sie getan haben. Sie hätten mehr Wirkung erzielen können, wenn sie sich mit Menschen zusammengetan hätten, die sich für Veränderungen einsetzen. Stellen Sie sich vor, Wynn hätte sich und 100 Buddhisten stattdessen an die Tore des Obersten Gerichtshofs gekettet.

„Sie denken, dass dies die Leute aufrütteln wird, und vielleicht werden es ein paar Leute, aber mein erster Gedanke bei Wynn war, dass sich niemand am Obersten Gerichtshof darum kümmern wird. Es wird nur diese vorübergehende Sache in den Medien sein. Es ist tragisch.“

Nur wenige Menschen, die sich Sorgen über die Klimakrise machen, werden natürlich dazu getrieben, sich selbst zu verletzen, geschweige denn sich in einem Echo von Thich Quang Duc, dem vietnamesischen Mönch, der sich 1963 aus Protest gegen die Verfolgung von Buddhisten selbst verbrannte, in Brand zu setzen.

Stattdessen sind Klimaaktivisten in großer Zahl demonstriert, haben sich Divestment-Kampagnen angeschlossen, sich an Straßen geklebt und sich an Ölbohrgeräte gekettet. „Es ist mir so klar, dass ich diesen Standpunkt vertreten muss“, sagte Peter Kalmus, ein NASA-Klimawissenschaftler, als er sich letzten Monat während einer Protestaktion in Los Angeles mit Handschellen an ein JPMorgan Chase-Gebäude fesselte. „Wir steuern auf eine verdammte Katastrophe zu – wir werden alles verlieren.“

Doch die meisten von uns, die sich über den Klimawandel Sorgen machen, tun dies diskret. Studien habe gezeigt dass die Besorgnis über sich verschärfende Waldbrände, Dürren, Überschwemmungen und gesellschaftliche Unruhen zunimmt, aber nicht viele von uns mit anderen über Klimaangst sprechen, um politische Auseinandersetzungen zu vermeiden oder einfach die Stimmung nicht zu trüben.

Diejenigen, die sich zu Wort melden, sind oft jüngere Aktivisten – Nachforschungen haben ergeben dass die Hälfte der Menschen zwischen 16 und 25 Jahren glauben, dass die Erde dem Untergang geweiht sein könnte drei Viertel fühlen sich ängstlich wenn sie an den Klimawandel denken oder davon hören. Manche sprechen offen davon Kinder nicht in eine heißere, rauere Welt bringen wollen.

„In der Klimawahrheit zu leben ist wie in einem Alptraum zu leben. Es ist absolut schrecklich und ich kann verstehen, warum die überwiegende Mehrheit der Amerikaner es nicht tut“, sagte Margaret Klein Salamon, eine klinische Psychologin, die zur Klimaaktivistin wurde. „Aber das Schlimmste ist, dass sich alle normal verhalten – als wären wir Zombies. Das Gefühl der Hilf- und Hoffnungslosigkeit hält Gespräche und politisches Handeln zurück.“

Salamon leitet eine Organisation namens Climate Awakening, die sowohl persönlich als auch virtuell „Gespräche über Klimaemotionen“ ermöglicht und die Menschen ermutigt, sich über ihre Klimaängste zu öffnen. Salamon sagte, dass viele das Leben in einer Art wachem, machtlosem Albtraum beschreiben, in dem sich eine offensichtliche Katastrophe entfaltet, aber die Gesellschaft es einfach munter ignoriert.

„Einige Leute haben es so beschrieben, als wären sie auf einer Beerdigung, aber alle anderen behandeln es wie eine Party“, sagte Salamon. „Die Leute gehen immer noch aufs College, planen für den Ruhestand und tun all die Dinge, als würde die Zukunft genauso aussehen wie die Vergangenheit, obwohl wir wissen, dass das nicht stimmt. Es gibt eine Täuschung der Normalität.“

Es gibt regelmäßige Versuche, uns aus politischer Trägheit zu befreien, ob das nun die zunehmend verärgerte ist Abschürfungen der schwedischen Schulstürmerin Greta Thunberg, der rasante Erfolg des Netflix-Films Don’t Look Up, der die blasierte Haltung von Politikern und Medien gegenüber wissenschaftlichen Warnungen verspottete, oder die immer hektischeren Äußerungen von António Guterres, dem Generalsekretär der Vereinten Nationen, der gesagt hat, die fortgesetzte Nutzung fossiler Brennstoffe sei „Wahnsinn“ und das Werk „gefährlicher Radikale“.

Dieser Wunsch, Menschen aus ihrer Selbstgefälligkeit zu reißen, könnte auch Bruce und Buckel motiviert haben, obwohl Susan Clayton, Professorin für Psychologie und Umweltstudien am College of Wooster, davor warnt, dass es riskant ist, die vollständigen Beweggründe für einen Selbstmord anzunehmen. Als soziale Wesen, die sich gegenseitig von den Hinweisen nähren, sind wir jedoch alle von dem betroffen, was Clayton „kollektive Ignoranz“ nennt.

„Wenn es brennt und wir uns umsehen und sehen, dass niemand etwas unternimmt, hat man das Gefühl, dass auch von Ihnen erwartet wird, nichts zu tun, und merkt nicht, dass andere Menschen aus dem gleichen Grund auf Sie schauen“, sagte sie. „Man hat das Gefühl, dass die Menschen um uns herum nicht nur nichts gegen dieses Problem unternehmen, sondern sich nicht einmal so verhalten, als wäre es wichtig.“

Für all die Bemühungen verschiedener Aktivisten und Versprechen der Regierungen, die gefährliche globale Erwärmung und die Kohlenstoffemissionen einzudämmen ist im vergangenen Jahr weltweit gestiegen als wir zum umweltschädlichen Status quo vor den Sperrungen durch Covid zurückgekehrt sind. Waldbrände sind jetzt ein ganzjähriges droht in den Westen der USA. Wir FreitagIn Pakistan erreichte es 51 ° C, während Indien in einer so extremen Rekordhitze gebacken wurde, dass Dutzende von Menschen und Vögeln starben fallen aus dem Himmel.

Die UNO hat gewarnt dass eine gebrochene Risikowahrnehmung, die auf „Optimismus, Unterschätzung und Unbesiegbarkeit“ basiert, solche Katastrophen anheizt. Öl- und Gasunternehmen sind Planungungehindert, ein massives Stück „Kohlenstoffbomben“-Bohrung Projekte das wird uns fest in Richtung Klimakatastrophe treiben.

Es gibt vieles, worüber man sich Sorgen machen muss, aber einige Klimawissenschaftler argumentieren, dass wir nicht zulassen dürfen, dass eine Welle des „Doomerismus“ lähmend wird. Es besteht immer noch die Hoffnung, dass konzertierte Maßnahmen das Schlimmste verhindern werden, dass sich eine Dynamik für eine sauberere, grünere Welt entwickelt. Aktivismus sei ein gutes Ventil für Klimasorgen, sagte Clayton, nicht nur, um das Problem anzugehen, sondern auch als Forum, um mit anderen mit ähnlichen Bedenken zu sprechen.

„Klima-Doomismus kann schädlich sein, weil er uns die Entscheidungsfreiheit raubt, die wir noch haben, um unsere Zukunft zu bestimmen“, sagte Michael Mann, Klimawissenschaftler an der Penn State University. „Ich fürchte, dass Doomismus und Defätismus uns auf den Weg der Untätigkeit oder Schlimmeres führen.

„Es wäre viel besser für die Leute, diese Emotionen auf das gemeinsame Ziel zu lenken, den Mächtigen die Wahrheit zu sagen und unsere politischen Entscheidungsträger für die Bewältigung der zunehmenden Klimakrise zur Rechenschaft zu ziehen.“

Unter wenig öffentlicher Fanfare wurden letzte Woche zwei Gedenkfeiern für Wynn Bruce abgehalten, eine in Boulder und eine in Minnesota, wo sein Vater noch lebt. Die Teilnehmer sprachen von seiner Freundlichkeit und Freundschaft. Die Medien hatten die Art seines Todes als schreckliche Kuriosität bezeichnet, anstatt sich mit seinen Beweggründen zu befassen, und gingen schnell zu anderen Themen über. Der Planet heizte sich weiter auf.

„Ich glaube nicht, dass die Taten von David oder Wynn Veränderungen bewirken werden, aber vielleicht irre ich mich, und Gott segne sie, wenn es so ist“, sagte Kaelber. „Aber es ist wirklich keine Möglichkeit, Dinge zu tun. Es gibt einen besseren Weg.“

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