Klimawandel: Greening Conundrum: Sie pflanzen Bäume, um den Klimawandel zu bekämpfen, aber tun Sie es auf die richtige Weise?

Die Personalabteilung Ihres Unternehmens hat möglicherweise E-Mails gesendet, in denen Sie gefragt wurden, ob Sie sich freiwillig melden möchten. Ihre staatliche oder kommunale Regierung könnte dies in großem Umfang tun. Sogar Ihre Lieblingsmarke für nachhaltige Kleidung verspricht, dass sie einen oder drei Bäume pflanzen wird, wenn Sie mit dem schicken Outfit, das Sie im Auge haben, auschecken.

Die Botschaft ist überall – pflanze mehr Bäume. Während wir durch einen rekordverdächtigen Sommer brutzeln oder schwitzen und die düsteren Warnungen des neuesten Berichts des IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change) darüber lesen, dass die Klimakrise nur schlimmer wird, wenn wir jetzt nicht handeln, Bäume pflanzen, sind wir sagte, ist eine Möglichkeit, wie Stadtbewohner die schlimmsten Auswirkungen mildern können. Die Prämisse ist attraktiv.

Es gibt keinen Streit über die vielfältigen Vorteile, die Bäume bieten – angefangen bei der Kohlenstoffbindung oder dem Einfangen und Speichern von atmosphärischem Kohlendioxid und dadurch der Reduzierung der Menge in der Atmosphäre und der Bekämpfung der globalen Erwärmung. Eine Analyse aus dem Jahr 2019 schätzte beispielsweise, dass weniger als ein Drittel aller Emissionen aus menschlichen Aktivitäten durch das Pflanzen einer Billion Bäume beseitigt werden könnten. Dann gibt es die weniger greifbaren Vorteile.

„Es gibt inzwischen genügend Forschungsergebnisse, um zu zeigen, dass Bäume viele psychologische Vorteile bieten – sie bauen Stress ab, senken den Blutdruck und ermöglichen uns sogar, uns schneller zu erholen, wenn wir krank sind. Ein Fenster mit Blick auf einen Baum, während wir uns von einer Krankheit erholen, beschleunigt den Prozess“, sagen Harini Nagendra und Seema Mundoli, Wissenschaftler an der Azim Premji University und Autoren von Cities & Canopies: Trees in Indian Cities. „Bäume haben viele Verwendungsmöglichkeiten, und jeder von uns verbindet sich auf unterschiedliche Weise mit Bäumen“, sagt Nagendra.

„Während das Pflanzen von Bäumen eine Möglichkeit ist, mit der jeder seinen Beitrag zur Bekämpfung des Klimawandels leisten kann, muss dies mit großer Sorgfalt erfolgen. Es kann nicht einfach getan werden, weil es uns oder jeder Regierung, jedem Unternehmen oder einer gemeinnützigen Organisation das Gefühl gibt, dass es sich lohnt gut””

— HARINI NAGENDRA & SEEMA MUNDOLI, Autoren, Cities & Canopies: Trees in Indian Cities

Die Länder haben sich auch verpflichtet, den Baumbestand zu erhöhen. Im Rahmen des Pariser Abkommens will Indien bis 2030 ein Drittel seiner geografischen Fläche mit Wald bedecken, der als Kohlenstoffsenke fungieren und 2,5 bis 3 Milliarden Tonnen CO2 absorbieren wird. Die Regierungen der Bundesstaaten haben ehrgeizige Baumpflanzaktionen gestartet, wobei UP nach eigenen Angaben im vergangenen Jahr eine Rekordzahl von 250 Millionen Setzlingen an einem einzigen Tag gepflanzt hat. Aber in der Eile, mehr Bäume zu pflanzen und Ziele zu erreichen, warnen Ökologen, könnten diese Baumpflanzaktionen in einigen Fällen nur Geld verschwenden und im schlimmsten Fall aktiv die Umwelt schädigen.

Eine kürzlich durchgeführte Analyse der Baumpflanzungsbemühungen in Himachal Pradesh ergab, dass „mehr als die Hälfte des Staatsbudgets für die Baumpflanzung auf Plantagen verschwendet wird, die wahrscheinlich nicht überleben werden und/oder schlecht darauf ausgelegt sind, das staatliche Ziel der Erhöhung der Waldfläche zu erreichen“. „Das Pflanzen von Bäumen kann tatsächlich schädlich für den Klimaschutz und andere ökologische Auswirkungen sein, wenn es an den falschen Orten erfolgt, wie z. B. in offenen natürlichen Ökosystemen, zum Beispiel Grasland, Savannen. An diesen Orten wird viel aufgeforstet“, sagt TR Shankar Raman, ein Wissenschaftler der Nature Conservation Foundation (NCF).

Das NCF-Team hat in den letzten zwei Jahrzehnten unter Beteiligung mehrerer Interessengruppen, einschließlich Unternehmen, die sorgfältige Wiederherstellung von etwa 100 Hektar degradierter Regenwälder im Anamalais in Tamil Nadu angeführt. Indem wir Bäume auf Wiesen pflanzen, stören wir Ökosysteme an sich und werden wahrscheinlich nicht mit den Klimawandelgewinnen enden, die das Pflanzen überhaupt erst vorangetrieben haben. „Überall Bäume zu pflanzen ist keine gute Idee. Das Pflanzen von Bäumen sollte an Orten erfolgen, die sorgfältig identifiziert und für den Anbau von Bäumen geeignet sind.“

Dann stellt sich die Frage nach der Art der zu pflanzenden Bäume. „Viele Baumpflanzaktionen sind oft von begrenztem Nutzen, wenn wir keinen Mechanismus haben, um sicherzustellen, dass die Setzlinge von der richtigen Sorte sind und ob sie länger als ein paar Monate überleben“, sagt Mundoli.

„Unternehmen beteiligen sich heute an groß angelegten Baumpflanzungen und investieren Geld, aber es ist sehr wichtig, dass sie Programme finanzieren, die aus ökologischer Sicht der Wiederherstellung sinnvoll sind.“

— TR SHANKAR RAMAN, Wissenschaftler, Nature Conservation Foundation

In einem Bericht eines vom Obersten Gerichtshof eingesetzten Sachverständigenausschusses zu kompensatorischen Naturschutzvermerken heißt es: „Baumpflanzkampagnen basieren oft auf fehlerhafter Wissenschaft: Pflanzen in Grasland und anderen offenen Ökosystemen und sogar Vorrang für invasive, exotische Bäume gegenüber einheimischen.“ Anstelle von invasiven, gebietsfremden Arten – so ästhetisch ansprechend diese auch sein mögen, wie der beliebte Gulmohar, der aus Madagaskar stammt – wären einheimische Setzlinge die bessere Wahl. Auch die Artenvielfalt ist wichtig. „Indem Sie mehr Vielfalt an Bäumen einbringen, unterstützen Sie auch andere Artenvielfalt wie Schmetterlinge, Vögel und Insekten. Daran können die Menschen denken, wenn sie sich für das Pflanzen von Bäumen in der Stadt engagieren“, sagt Raman.

Eine Methode zum Pflanzen von Bäumen, die die Fantasie von Regierungen, Unternehmen und Bürgern gleichermaßen erregt hat, ist der Miyawaki-Miniwald, der im ganzen Land aus dem Boden geschossen ist. Das Konzept des japanischen Ökologen Akira Miyawaki besteht darin, lokale Baumarten dicht zu pflanzen, damit diese schneller wachsen können, sodass ein Wald in wenigen Jahren statt in Dutzenden von Jahren geschaffen werden kann, die normalerweise erforderlich sind. Diese „schnellen“ Ergebnisse haben Miyawaki-Wälder zu einer attraktiven Option gemacht.

Ökologen und Umweltaktivisten kritisieren jedoch seine bedingungslose Annahme und Ausführung, insbesondere in Städten, in denen in der Eile, die Ziele zu erreichen, nicht heimische Setzlinge gepflanzt werden, die in großen Mengen von Baumschulen gekauft werden, und in Gebieten, die zunächst keine Wälder haben sollen Quadrat. Shubhendu Sharma, Gründer von Afforestt, einem Unternehmen, das Pionierarbeit bei der Miyawaki-Methode in Indien geleistet hat, sagt, das größte Problem beim Anbau dieser Wälder sei der Mangel an Authentizität. „Die Leute pflanzen alles, was in Baumschulen verfügbar ist. Aber das Prinzip ist, zuerst die richtigen Baum- und Straucharten zu identifizieren und sie in einer Gärtnerei aus Samen zu züchten, die von Bäumen gesammelt werden, die natürlich in ihrem eigenen Lebensraum wachsen“, sagt Sharma.

Da dies ein langsamerer Prozess wäre als der Kauf von Tausenden von Setzlingen, ist es wichtig, dass die Motivation für Entscheidungsträger nicht die Anzahl der gepflanzten Bäume ist. „Sonst schaffen wir am Ende eine minderwertige Landschaft statt einer natürlichen, artenreichen mit einheimischen Arten.“ Im Westen gibt es Naturschutzgespräche und -initiativen rund um das „Rewilding“. Da dies die Wiedereinführung großer Säugetiere und Fleischfresser in Lebensräume beinhaltet, aus denen sie ausgestorben sind, ist laut Shankar im indischen Kontext eine „ökologische Wiederherstellung“ besser, die sich auf die Wiederherstellung von Lebensräumen konzentriert, die die Region und die Artenvielfalt respektiert.

Damit Baumpflanzaktionen erfolgreich sind, ist es auch entscheidend, die Zustimmung der lokalen Gemeinschaft zu erhalten. Während die Gemeinschaft die „Augen auf der Straße“ ist, ist jede Gemeinschaft komplex, mit konkurrierenden Interessen, sagen Nagendra und Mundoli. „Manche sorgen sich vielleicht um herabfallende Äste, andere um Allergien – das sind alles berechtigte Bedenken. Daher ist es sehr wichtig, mit der Community in Kontakt zu treten, ihre Vorbehalte zu verstehen und ihre Vorlieben zu berücksichtigen. Sobald sie Teil der Entscheidungsfindung sind, besteht eine größere Wahrscheinlichkeit, dass sie die Bäume in Zukunft pflegen und schützen“, sagt Mundoli.

Die gesamte Übung, sagt Nagendra, muss mit Sorgfalt und Planung durchgeführt werden. „Es kann nicht einfach getan werden, weil es uns oder einer Regierung, einem Unternehmen oder einer gemeinnützigen Organisation ein gutes Gefühl gibt.“ Experten sagen, dass vor allem das Pflanzen von Bäumen nicht als Wunderwaffe angesehen werden sollte, um die negativen Auswirkungen des Klimawandels rückgängig zu machen. „Der wichtigste Weg zur Bewältigung der Klimakrise ist die Reduzierung des Verbrauchs fossiler Brennstoffe. Wenn wir einfach Bäume pflanzen, ohne darauf einzugehen, ist das wahrscheinlich nicht sehr nützlich“, sagt Raman.

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