Kohleproduktion in Indien: Indien muss Kohle grün färben, damit Bergbaugemeinden überleben können

Jedes Jahr im Oktober läuten während der hinduistischen Festsaison von Dussehra, wenn das größte Kohleunternehmen des Landes, ., seinen Arbeitern einen Bonus überreicht, die Registrierkassen in den ostindischen Bergbauzentren.

Forscher und Gewerkschaften fordern, dass dieses Kohlegeld – das die Ausgaben in den Haushalten und der lokalen Wirtschaft antreibt – und die Einnahmen der lokalen Regierungen von Kohlebergbauunternehmen als erster Schritt zur Planung einer Post-Kohlewirtschaft kartiert werden.

Indien strebt an, seine Kapazität für erneuerbare Energien bis 2030 mehr als zu verdreifachen – aber die staatliche Unterstützung für erneuerbare Energieprojekte ist immer noch ein Bruchteil der für fossile Brennstoffe, da auch die Kohleproduktion hochgefahren wird, um den steigenden Energiebedarf zu decken.

Forscher fordern eine deutliche Erhöhung der Ausgaben für erneuerbare Energien, um sicherzustellen, dass Kohlebergbaugemeinden nicht verlieren, wenn Indien zu einer klimafreundlicheren Wirtschaft übergeht.

„Indien muss zum Reißbrett zurückkehren, um seine finanziellen Herausforderungen beim Übergang zu grün darzustellen“, sagte Prateek Aggarwal, Programmmitarbeiter beim Council on Energy, Environment and Water, gegenüber der Thomson Reuters Foundation.

„In kohleabhängigen Volkswirtschaften hängt ein Großteil der Ausgaben von Kohleeinnahmen ab. Und diese Staaten müssen diversifizieren – denn woher bekommen sie das Geld für die Entwicklung und Sozialfürsorge des Staates?“ sagte Aggarwal.

Er war Mitautor eines im Mai veröffentlichten Berichts „Mapping India’s Energy Policy 2022“, der zeigt, dass Kohle weiterhin mehr Investitionen und staatliche Subventionen genießt als erneuerbare Energien, und argumentiert, dass das Gleichgewicht in Richtung sauberer Energie verschoben werden muss.

Ein schrittweiser Abbau der indischen Kohleproduktion und -nutzung in der Zukunft sei unvermeidlich, sagten Politikexperten und forderten das Land auf, sofort mit der Planung alternativer Industrien und dem Aufbau von Kapazitäten für erneuerbare Energien zu beginnen.

Kavita Rao, Direktorin des National Institute of Public Finance and Policy, einer Denkfabrik, sagte, dass die Kohle in Indien erst in den nächsten drei Jahrzehnten verschwinden werde, daher könnten Arbeitsplätze vorerst geschützt werden, aber das werde nicht von Dauer sein, da der Sektor nicht mehr expandiere.

„Unsere Herausforderung ist die Bruttoenergieerzeugung – und wenn wir schrittweise auf Solarenergie und andere Energiequellen umsteigen, kann ein gerechter Übergang bewältigt werden“, fügte sie hinzu.

FOLGEN SIE DEM GELD

Indien, der zweitgrößte Kohleproduzent der Welt, strebt an, bis 2030 500 Gigawatt (GW) an erneuerbarer Energiekapazität zu bauen, gegenüber derzeit etwa 150 GW, und hat sich verpflichtet, bis 2070 klimaneutrale Heizemissionen zu erreichen.

Es setzt stark auf große Solar- und Windprojekte, um diese Ziele zu erreichen, Anreize für Investitionen zu schaffen und Wasser- und Energiesicherheitsprogramme auf den Weg zu bringen, um die Nutzung fossiler Brennstoffe in der Landwirtschaft auslaufen zu lassen.

Aber um sein Ziel für 2030 zu erreichen, muss Indien 20 bis 27 Milliarden US-Dollar pro Jahr in erneuerbare Energien investieren, doppelt so viel wie derzeit, so das Ministerium für erneuerbare Energien.

Während die Regierung die Kohlesubventionen im vergangenen Jahr von 3 Milliarden US-Dollar im Jahr 2014 auf 1,7 Milliarden US-Dollar kürzte, sind sie immer noch höher als die Unterstützung für erneuerbare Energien, die sich im vergangenen Jahr auf etwa 1 Milliarde US-Dollar belief, gegenüber 0,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 2014, sagte die von Aggarwal mitverfasste Studie.

Aber was der Staat für seine Investition zurückbekommt, ist ein großes Hindernis für Veränderungen.

Mehr als 80 % der gesamten Energieeinnahmen Indiens von etwa 94 Milliarden US-Dollar – hauptsächlich in Form von Steuern und Abgaben – stammen aus Öl und Gas, gefolgt von Kohle und Strom mit etwa 16 %, während weniger als 1 % aus erneuerbaren Energiequellen stammt. Berechnungen im neuen Bericht zeigen.

Die Schließung von Kohlebergwerken wird einen Kaskadeneffekt auf die lokale Wirtschaft und Dienstleistungen wie Gesundheit und Bildung haben.

Surendra Pandey, gesamtindischer Sekretär der in Delhi ansässigen Gewerkschaft Bharatiya Mazdoor Sangh, forderte ein „Gesetz für einen gerechten Übergang“, das den Arbeitnehmern das Recht auf Entschädigung nach der Schließung von Minen einräumt.

„Coal India sollte die Investitionen in Solarenergie in diesen Regionen erhöhen, aber derzeit liegt ihr Fokus auf der Steigerung der Kohleproduktion“, sagte er und bezog sich auf Indiens jüngste Entscheidung, die Kohlekapazität zu erhöhen, um den durch eine schwere Hitzewelle ausgelösten wachsenden Energiebedarf zu decken.

Indiens Plan, stillgelegte Minen wieder zu öffnen und neue Minen zu eröffnen, um die heimische Kohleproduktion von derzeit etwa 780 Millionen Tonnen auf 1,2 Milliarden Tonnen zu steigern, steht nicht im Einklang mit den langfristigen klimabedingten Risiken, sagten Forscher.

„Die Entscheidung, in den Kohleausbau zu investieren, bedeutet, dass bereits begrenzte öffentliche Mittel verwendet werden, um eine ausgereifte Technologie zu finanzieren, die eindeutig negative Auswirkungen auf die Umwelt, die Gesundheit der Menschen und den Planeten hat“, sagte Swasti Raizada, Mitautor der Mapping Energy Policy Bericht.

Darüber hinaus werden Kohlekraftwerksprojekte zu gestrandeten Vermögenswerten, wenn die Welt saubere Energie einführt, sagte Raizada, Politikberater am International Institute for Sustainable Development.

EIN ANFANG

Gespräche über einen gerechten Übergang beginnen in Indien erst jetzt – und das Thema wird in den Korridoren von Wärmekraftwerken und Kohleproduzenten oft als verfrüht abgetan.

Aber ein gewisser Anfang ist gemacht: Das Bundeskohleministerium führt Bodenuntersuchungen in zwei Bergbaubezirken durch, um eine sozial gerechte Abkehr von der Kohle zu planen – die laut Gewerkschaftsführer Pandey bald auf alle 290 stillgelegten Bergwerke ausgeweitet werden muss.

Beamte von Coal India – das fast 80 % der Kohleproduktion des Landes ausmacht – trafen in diesem Monat auch Gewerkschaften und Forscher zu einem seltenen Gespräch über einen gerechten Übergang.

Professor Pradip Swarnakar, der das Just Transition Research Center des Indian Institute of Technology Kanpur leitet, beschrieb die Versammlung als „historischen Meilenstein“ und sagte, dass alle akzeptierten, dass eine Umstellung auf grüne Energie in Sicht sei.

„Auch wenn die Kohle in den nächsten fünf oder 20 oder 30 Jahren ausläuft, müssen wir von heute an arbeiten – sonst wird es katastrophal wie der Tsunami“, sagte Swarnakar.

Beamte teilten der Thomson Reuters Foundation mit, dass sie sowohl auf direkte als auch auf indirekte Kohle in Bergbauzentren achten.

Vinay Ranjan, Direktor für Personal und Arbeitsbeziehungen von Coal India, der am Dialog über einen gerechten Übergang teilnahm, sagte, das Unternehmen prüfe die Umschulung von Arbeitnehmern, um sie auf andere Branchen oder immergrüne Jobs wie Schweißer und Elektriker vorzubereiten.

Coal India, fügte er hinzu, versteht, dass mehrere Schichten von Arbeitern, ihre Familien und lokale Unternehmen von Kohle abhängen.

„Während Dussehra warten Ladenbesitzer auf den Bonus, den unsere Mitarbeiter erhalten, wenn sie neue Kleidung kaufen. Dies ist ein großes Fest und die glücklichsten Menschen in dieser Zeit sind die Ladenbesitzer“, sagte er.

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