Kommentar: Warum sich die Trennung der FIFA von EA Sports als ein enorm teurer Fehler erweisen könnte

2021 angedeutet, ist es 2022 nun eingetreten: EA Sports und FIFA haben sich bewusst entkoppelt.

Oberflächlich betrachtet ist die Scheidung einvernehmlich. Es wird noch ein gemeinsames Spiel geben (FIFA 23) und dann werden die beiden Parteien getrennte Wege gehen. EA Sports behält das Spiel, FIFA behält den Namen. Aber was passiert als nächstes?

EA Sports bewegte sich als erstes und kündigte den Start der Marke „EA Sports FC“ an, unter der seine zukünftigen Spiele veröffentlicht werden. Es ging auch schnell auf die Frage ein, die jedem besorgten Spieler sofort in den Sinn kam: Wird es immer noch möglich sein, echte Vereins- und Spielernamen zu verwenden?

Die sorgfältig verfasste Pressemitteilung von CEO Andrew Wilson erwähnt die vielen „Partner“ von EA Sports im ersten, zweiten und fünften der fünf Absätze, bevor sie ausdrücklich die oben genannten Partner zitiert, die sich anstellten, um der Marke die Treue zu schwören.

Einer nach dem anderen, die Erste Liga, La Liga in Spanien, Deutschlands Bundesliga, Europas UEFA und der südamerikanische Verband CONMEBOL haben EA Sports FC die Treue geschworen. Nachricht erhalten und verstanden.

Zwei Stunden später reagierte die FIFA, eher weniger überzeugend.

Der Weltfußballverband gab bekannt, dass er seine Spielrechte „diversifiziert“ habe, dass er neue „Nicht-Simulations“-Spiele für das entscheidende dritte Quartal vor der Weltmeisterschaft in diesem Jahr geplant habe und dass er „mit Verlagen, Studios und Investoren zusammenarbeite über die Entwicklung eines großen neuen Simulations-Fußballtitels für 2024“.

„Ich kann Ihnen versichern“, sagt FIFA-Präsident Gianni Infantino, „dass das einzige authentische, echte Spiel mit dem Namen FIFA das beste für Spieler und Fußballfans sein wird. Der FIFA-Name ist der einzige weltweite Originaltitel. FIFA 23, FIFA 24, FIFA 25 und FIFA 26 und so weiter – die Konstante ist der Name FIFA und er wird für immer bleiben und THE BEST bleiben.“

Selten haben so wenige Worte so viel zum Auspacken geboten.

Beginnen wir mit den „Nicht-Simulationsspielen“. Und bitte beachten Sie, dass es sich um „Spiele“ im Plural handelt.

Die FIFA sagte, sie werde „in den Jahren 2022 und 2023 ein Portfolio neuer Spiele auf den Markt bringen“.

Der Ausdruck „Nicht-Simulation“ deutet darauf hin, dass es sich weder um „Sei der Fußballer“-Spiele noch um „Sei der Fußballmanager“-Spiele handeln wird. Aber was kann man sonst noch unter dem FIFA-Banner machen?

Reden wir von einem schrecklich unüberlegten Bauspiel im Minecraft-Stil, bei dem Sie so viele Stadien wie möglich in der Wüste bauen müssen, während so wenige Wanderarbeiter wie möglich sterben? Vielleicht ist es eher ein Managementspiel, bei dem das Ziel darin besteht, ein perfektes Turnier zu ruinieren, indem die zweite Phase mit vier Dreiergruppen eingeführt wird, die bei der Endrunde 1982 in Spanien ein Desaster war. Wir warten mit angehaltenem Atem.

Infantinos Überzeugung, dass der bloße Besitz des Wortes „FIFA“ ein Garant für Erfolg in einer immer anspruchsvolleren Gaming-Branche ist, beginnt.

Das ist entweder leerer Bombast, um besorgte Interessengruppen zu platzieren, oder er glaubt es wirklich, was auf mehreren Ebenen erschreckend ist. Wenn er Präsident von Ferrari wäre und alle Mitarbeiter weggingen und alle Fabriken niederbrannten und alle Blaupausen verloren gingen, würde er dann auch glauben, dass Ferrari für immer bleiben und der Beste bleiben würde?

Es ist unwahrscheinlich, dass Infantino weiß, dass es einen Präzedenzfall für diese Art von Spaltung gibt.

Jemand hätte ihm wahrscheinlich sagen sollen, wie sich der Publisher Eidos 2003 von Sports Interactive, der Entwicklungsfirma hinter der Championship Manager-Serie, getrennt hat. Eidos behielt den Namen, Sports Interactive behielt die Datenbank und die Match-Engine – die Schlüsselkomponenten des Spiels.

Es war keine einvernehmliche Trennung und der Groll schwelt bis heute.

Das war in einer Zeit vor Facebook und Twitter, und die Trennung blieb von vielen Spielern unbemerkt.

Beide Parteien veröffentlichten ihre eigenen Spiele und Eidos hatte den klaren Vorteil der Markenbekanntheit. Aber ihr Championship Manager 5 war so voller Fehler, dass es bei der Veröffentlichung fast unspielbar war. Der Football Manager 2005 von Sports Interactive war deutlich überlegen.

Auch ohne Social Media haben die Spieler schnell gemerkt, welches Spiel ihr Geld wert ist.

Es dauerte Football Manager Jahre von stetigem, organischem Wachstum, aber sie sind jetzt die einsame Supermacht des Genres, während Championship Manager die Produktion vollständig eingestellt hat.

Der einzige Vorteil von Eidos in diesem Kampf, die Tatsache, dass viele Kunden überhaupt nicht wussten, dass dies nicht das Spiel war, das sie liebten, wird der FIFA jetzt durch die schiere Menge an Online-Berichterstattung in den letzten 48 Stunden verweigert.

Und damit kommen wir zum spannenden Teil: Die Veröffentlichung „eines großen neuen Simulations-Fußballtitels für 2024“.

Lassen Sie uns klarstellen, dass der Wettbewerb gut ist. Die ausgefeilte und beliebte Serie von EA Sports könnte sicherlich damit umgehen. Sein unerbittlicher Fokus auf In-Game-Käufe hat Bedenken geweckt und einige Spieler sind der Meinung, dass es nicht immer ernsthafte Fortschritte von einer Edition zur anderen bietet.

Aber der Wettbewerb auf diesem Markt ist hart.

Das hat das japanische Unterhaltungsunternehmen Konami letztes Jahr mit der problematischen Veröffentlichung seines Spiels „eFootball“, der viel gehypten nächsten Generation der Pro-Evolution Soccer (PES)-Reihe, herausgefunden.

Konami ist seit 1978 im Geschäft mit Videospielen, die PES-Serie startete 2001 und verkaufte sich in ihren verschiedenen Inkarnationen über 100 Millionen Mal. Sein „eFootball“ war ein gut gemeinter Versuch, der Dominanz von EA Sports mit einem Free-to-Play-Spiel entgegenzuwirken. Konami hatte die Ressourcen, das Fachwissen und die Erfahrung, und dennoch wurde sein neues Spiel bei der Veröffentlichung geplündert.

Was bringt die FIFA auf die Party, was Konami nicht hat? Abgesehen von der scheinbar magischen Kraft seines Namens?

Die beste Option der FIFA wäre eine Partnerschaft mit einem etablierten Publisher – jemandem wie 2K, der die gut angenommenen NBA- und PGA Tour-Spiele produziert. Aber selbst ein Unternehmen dieses Kalibers würde Schwierigkeiten haben, rechtzeitig für eine Veröffentlichung im Jahr 2024 umfangreiche Teams für Codierung, Daten und Qualitätssicherung (QA) aufzubauen.

Während die Geschichte hinter dieser Trennung noch nicht vollständig aufgeklärt ist, wird allgemein angenommen, dass sie durch einen Streit über die Aufteilung der Einnahmen verursacht wurde. Es wird angenommen, dass EA allein mit diesem Spiel ein Drittel seiner jährlichen Einnahmen von 5,6 Milliarden US-Dollar erzielt, und die FIFA wollte anscheinend einen viel größeren Anteil.

Als EA im vergangenen Oktober eine Trennung angedeutet hatte, dieser Autor hat fälschlicherweise einen eventuellen Kompromiss vorhergesagt auf der Grundlage, dass die FIFA verrückt sein müsste, um das zu schließen, was im Wesentlichen eine Pipeline war, die kostenloses Geld lieferte.

Aber genau das hat es jetzt getan.

Der einzige Hebel der FIFA war die Drohung, ein eigenes Spiel zu machen, und EA hat diesen Bluff aufgedeckt.

Angesichts der Ressourcen- und Zeitkosten für den Aufbau einer völlig neuen Gaming-Franchise kann sich dies als äußerst teurer Fehler erweisen.

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(Foto: Jakub Porzycki/NurPhoto über Getty Images)

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