Kubaner kommen in Rekordzahlen in die USA. Schmuggler profitieren von ihrem Exodus

Im März kamen nach Angaben des US-Zoll- und Grenzschutzes mehr als 32.000 Kubaner an der Grenze zwischen den USA und Mexiko an, fast doppelt so viele wie im Vormonat.

Claudia, die zu ihrer Sicherheit darum bat, dass ihr richtiger Name in dieser Geschichte nicht verwendet wird, sagte, sie habe sich entschieden, Kuba zu verlassen, nachdem die weit verbreiteten Proteste im Juli 2021 gegen Stromausfälle, Nahrungsmittelknappheit und fehlende bürgerliche Freiheiten übergekocht waren.

Die kubanische Regierung sagte, die Proteste seien von Washington orchestriert worden, um die kommunistische Regierung zu stürzen. Staatsanwälte haben in den größten Massenprozessen seit Beginn der kubanischen Revolution über 700 Menschen wegen Volksverhetzung und zivilen Ungehorsams angeklagt.

„Ich war nach dem 11. Juli fertig“, sagte Claudia zu CNN. „Ich gehe für meinen Sohn, für seine Zukunft. Ich habe den ganzen Tag damit verbracht, in Schlangen zu warten, damit er Joghurt bekommen kann [government] Krankenhaus für 50 Dollar im Monat. Ich arbeite grundsätzlich umsonst.”

Kubaner, die gerade die Grenze zwischen den USA und Mexiko überquert haben, drängen sich im Februar in der Nähe eines Feuers in Yuma, Arizona.

Nachdem sie sich zwei Tage lang in Cancún, Mexiko, als Touristen ausgegeben hatten, wurde Claudia und ihrer Familie von den mexikanischen Schmugglern, die sie kontaktiert hatten, gesagt, sie sollten von Mexiko-Stadt nach Mexicali fliegen, einer Stadt mit mehr als einer Million Einwohnern direkt an der US-Grenze.

Claudia sagte, das kleine Flugzeug nach Mexicali sei voller Kubaner. Sie sagte, die Schmuggler hätten sie gewarnt, dass die mexikanische Polizei sie bei ihrer Ankunft am Flughafen von Mexicali aufhalten und 100 Dollar in jeden ihrer Pässe stecken würde.

Claudia sagte, die mexikanische Polizei habe alle Kubaner von ihrem Flug und von einem anderen Flug – aus Guadalajara, der hauptsächlich kubanische Passagiere beförderte – festgenommen, der zur gleichen Zeit ankam.

Die Kubaner aus den beiden Flügen seien zu einer nahe gelegenen Polizeistation gebracht worden, und die Beamten hätten ihre Pässe behalten, sagte sie. Dort, sagte sie, habe die Polizei sie und ihre Familie zusammen mit den anderen Kubanern, die 100 Dollar Bestechungsgeld in ihre Pässe gesteckt hatten, freigelassen. Die anderen blieben inhaftiert, sagte sie.

Die Polizei in Mexicali antwortete nicht auf eine CNN-Anfrage nach einem Kommentar. Migranten beschweren sich regelmäßig darüber, dass die Polizei in Mexiko Bestechungsgelder verlangt und sie ausraubt.

Nachdem sie den Polizeigewahrsam verlassen hatten, sagte Claudia, dass der Schmuggler, mit dem sie Kontakt hatten, sie in einem Auto abgeholt und zu einem unfertigen Haus in der mexikanischen Wüste gefahren habe.

Dort sagte sie, eine Handvoll bewaffneter Schmuggler habe mehr als 30 Migranten angewiesen, in zwei drückend heißen Räumen zu warten, bis sie den Grenzübertritt versuchen könnten. Ein Raum war voller Menschen aus verschiedenen Ländern, sagte sie.

„Da waren Kolumbianer, Bangladescher, Venezolaner, Nicaraguaner, Haitianer. Es fühlte sich an, als wäre die ganze Welt da drin“, sagte sie. Der andere Raum, sagte Claudia, sei vollgestopft mit Kubanern.

Kubaner sammeln im August 2021 in einem Supermarkt in Havanna gespendete Lebensmittel.

Eine Massenflucht

Kubaner sind im Laufe der Jahre in Wellen massenhaft ausgewandert.

1994 machten sich etwa 35.000 Kubaner auf provisorischen Flößen auf die gefährliche Reise in die USA. Und 1980, während des „Mariel Boatlift“, flohen schätzungsweise 125.000 Kubaner auf einer Flottille von Booten in die USA.

Dieser aktuelle Exodus ist jedoch auf dem Weg, noch größer zu werden. Nach Angaben des US-Zoll- und Grenzschutzes erreichten von Oktober bis März fast 80.000 Kubaner die US-Grenze von Mexiko aus.

Der Anstieg der Migration kommt, da die kubanische Regierung begonnen hat, die Reisebeschränkungen im Zusammenhang mit Covid-19 zu lockern.

Während eines Großteils der Pandemie hielt die Regierung die Insel streng gesperrt. Leute, die reisen wollten, warteten oft Monate, um einen Platz auf einem der wenigen wöchentlichen Flüge zu bekommen.

Stromausfall in Havanna.

Als Kuba im November die Restriktionen lockerte, hob der Verbündete der kubanischen Regierung, Nicaragua, seine Visumpflicht für Kubaner auf – was eine Welle von Menschen auslöste, die versuchten, in die zentralamerikanische Nation zu reisen, um schließlich die USA zu erreichen.

Plötzlich begannen Kubaner, Online-Anzeigen zu schalten, um ihre Häuser mit „alles drin“ zu verkaufen, um die teuren Flugkosten zu bezahlen. Andere scherzten darüber, “die Vulkane in Nicaragua zu besuchen”, eine augenzwinkernde Art zu sagen, dass sie in die USA auswandern würden.

Viele Kubaner flogen durch Panama, um Nicaragua zu erreichen – und im März, als die panamaische Regierung erklärte, dass Kubaner, die durch das Land reisen, ein Transitvisum benötigen würden, überfiel eine große Menge verzweifelter Kubaner die Botschaft von Panama in Havanna.

Kubaner protestieren vor der Botschaft von Panama in Havanna, da das Land im März die Visabestimmungen verschärft.

Der zunehmende Mangel an Grundnahrungsmitteln treibt viele Menschen dazu, die Insel zu verlassen, sagte die Englischlehrerin Kailen Rodríguez im April gegenüber CNN, als sie vor der Botschaft von Panama auf ein Visum wartete.

„Wir haben hier nicht die Möglichkeit, viele Dinge zu kaufen. Dort [outside of Cuba] wir können alles kaufen“, sagte sie.

Kritiker sagen, die Wirtschaftskrise und die anschließende Migration seien die Schuld der kubanischen Regierung, die dann die Migrantenwelle nutzte, um die USA an den Verhandlungstisch zu zwingen.

„Tyranneien verursachen massive Migrationen“, sagte Senator Marco Rubio (R-FL) im April. “Es ist nicht nur eine feindselige Handlung, wenn es ein gewisses Maß erreicht, wird es als kriegerische Handlung angesehen.”

Kubanische Beamte sagen, dass verstärkte Sanktionen, die unter der Regierung des ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump verhängt wurden, zu den wirtschaftlichen Turbulenzen auf der Insel beitragen.

„Im Falle Kubas ist es nicht nur die Folge der Pandemie, es sind die Folgen der Verstärkung der Politik des maximalen wirtschaftlichen Drucks der USA gegenüber Kuba“, sagte die kubanische Vizeaußenministerin Josefina Vidal zuletzt in einem Interview mit CNN Monat.

Die USA und Kuba führten im April ihre ersten Migrationsgespräche seit vier Jahren, konnten jedoch keine neue Einigung erzielen.

In der Zwischenzeit werden Migranten wie Claudia wahrscheinlich weiterhin kriminelle Organisationen dafür bezahlen, dass sie sie auf die gefährliche und unsichere Reise in die USA mitnehmen.

Eine Familie aus Kuba wartet darauf, im Dezember 2021 in Yuma, Arizona, zu einem Verarbeitungszentrum der US-Grenzpatrouille transportiert zu werden.

„Ich fühle mich befreit“

Claudia sagte, Schmuggler hätten sie und die anderen Migranten auf einer unbefestigten Straße nahe der US-Grenze im Dunkeln zurückgelassen, nachdem sie den Weg signalisiert hatten.

Der Weg war übersät mit Müll und den Mänteln anderer Migranten, die vor ihnen gegangen waren.

„Sie sagten uns, wir sollten die Lichter unserer Telefone nicht benutzen und die Kinder ruhig halten“, sagte Claudia.

Aber die Gruppe verlor schnell die Orientierung, bis einer der Leute in der Gruppe, ein Kolumbianer, eine Kartenanwendung auf seinem Telefon benutzte, um sie zurück zur US-Grenze zu führen, sagte sie.

Als sie die Grenze erreichten, sagte Claudia, die Gruppe könne Lichter sehen – einen McDonalds – von der Seite Arizonas.

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Die Migranten erreichten dann eine Lücke in der Wand, wo jemand eine Kiste mit Wasser und Schokoladentafeln zurückgelassen hatte, sagte sie. Kurz darauf trafen Beamte des US-Zoll- und Grenzschutzes ein, um sie in ein Internierungslager in Yuma zu bringen, wo sie befragt, Fingerabdrücke abgenommen und auf Covid getestet wurden. Claudias Sohn sei von einem Kinderarzt untersucht worden, sagte sie.

Weniger als 24 Stunden später wurde die Familie freigelassen, nachdem sie Asyl beantragt hatte. Sie kontaktierten ihre Verwandten in Florida, die ihnen Flugtickets nach Miami kauften.

Nach dem Cuban Adjustment Act von 1996 können Kubaner, die ein Jahr in den USA verbringen, einen Antrag auf dauerhafte Aufenthaltserlaubnis stellen.

Claudia sagt, dass sie vom Leben in den USA immer noch desorientiert ist, aber dass die gefährliche Reise ihrer Familie das Risiko wert war.

„Ich fühle mich befreit“, sagte Claudia. “Ich bin jetzt ein anderer Mensch, ich fühle mich wie neugeboren.”

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