Kyrie Irving von Nets hat kein Problem außer Sean Marks

Kyrie Irving war bei den Nets nicht physisch im Raum führten ihre öffentliche Autopsie am Mittwoch durch in Brooklyn, aber er war im Geiste sehr dort. Das Teammanagement hat eindeutig entschieden, dass es an der Zeit ist, Irving mit seinem Engagement für die Sache der Meisterschaft zu konfrontieren, und theoretisch würde jeder aufrichtige Fan sagen: „Amen dazu.“

General Manager Sean Marks wurde gefragt, ob er Irving direkt mitteilen müsse, dass Urlaub, Sabbaticals und Mandatsprobleme nicht länger toleriert werden und dass körperliche Verletzungen die einzig akzeptable Entschuldigung für jede Abwesenheit sein werden, wenn er Net bleiben möchte.

„Ich denke, das werden Diskussionen sein“, antwortete der GM. „Es ist ein Mannschaftssport und man braucht alle da draußen auf dem Platz.“

Klingt gut, schön und aufgeräumt. In ihrer ersten Phase der Genesung von einem verheerenden Playoff-Sieg in der ersten Runde werden die Nets das Richtige tun und es mit einem Point Guard im Wert von 36 Millionen US-Dollar pro Jahr aufnehmen, der nicht oft zur Arbeit erscheint. Brillant.

Aber das letzte Mal, als die Nets den Kampf zu Irving trugen und ihm die Möglichkeit verweigerten, Straßenspiele zu spielen, während lokale Impfvorschriften ihn vom Spielen zu Hause disqualifizierten, gaben sie schließlich nach, in einem Schachzug, der am besten als faustisch bezeichnet werden könnte, wenn sie nur einen hätten Seele zum Verkauf übrig.

Nets-Geschäftsführer Sean Marks
Nets-Geschäftsführer Sean Marks
Charles Wenzelberg/New York Po

Jeder legitime Anwärter hätte die Nets in den Playoffs als das entlarvt, was sie waren – zerbrechlich, unzusammenhängend und klein – und zufällig waren es die Celtics, die die Tat vollbrachten. Also kamen Marks und Cheftrainer Steve Nash zu ihrer Obduktion, eine düstere Übung, die durch Gespräche mit Teambesitzer Joe Tsai über all sein Geld verzögert wurde, das für dieses Team verschwendet worden war. Marks beantwortete die meisten Fragen und übernahm die meisten Erklärungen, und das zu Recht.

Er ist derjenige, der dieses Chaos angerichtet hat. Er ist derjenige, der es mit ziemlicher Sicherheit nicht schaffen wird, es aufzuräumen.

Für Marks war das NBA-Leben als Spieler, Trainer und Führungskraft in San Antonio viel einfacher, wo ein großartiger Trainer aller Zeiten, Gregg Popovich, und ein großartiger Spieler aller Zeiten, Tim Duncan, eine Gruppe von Vollstipendiaten verankerten die mit begehrlicher Selbstlosigkeit und Grit antraten. Die Spurs hatten alle Charaktereigenschaften, die Marks zugab, die seinem Team jetzt aufgrund der von ihm gemachten Züge fehlen.

Kyrie Irving hat in dieser Saison nur 29 Spiele für die Nets bestritten, was größtenteils darauf zurückzuführen ist, dass sie nicht geimpft wurde.
Kyrie Irving hat in dieser Saison nur 29 Spiele für die Nets bestritten, was größtenteils darauf zurückzuführen ist, dass sie nicht geimpft wurde.
PA
James Harden spielte in dieser Saison in 44 Spielen für die Nets, bevor er gehandelt wurde.
James Harden spielte in dieser Saison in 44 Spielen für die Nets, bevor er gehandelt wurde.
PA

Marks hatte keine andere Wahl, als Kevin Durant und Irving im Jahr 2019 zu verpflichten. Kein vernünftiger Manager hätte die Chance abgelehnt, KD zu übernehmen, selbst wenn der wahnsinnig talentierte Irving aufgrund seiner himmelhohen Wartungsmethoden nicht der bevorzugte Kumpel war.

Aber als Marks für James Harden tauschte – Jarrett Allen, Caris LeVert und eine Wagenladung Erstrunden-Picks vom Platz schickte – wusste er, dass er einen Spieler erwarb, der die Gesundheit seines Teams gefährden könnte. Marks musste diesen Deal nicht machen, tat es aber trotzdem und bezahlte den Preis. Als er vorhersehbar gezwungen war, Harden zu verlegen, war dem GM völlig klar, dass sein Neuzugang Ben Simmons der einzige NBA-Star sein könnte, der weniger Tipps bekommt als Irving.

Die Netze entwirrten auf Stichwort. Wenn sie überhaupt eine Kultur hatten, dann war es eine Kultur der Spielerattraktivität. Marks schwor, dass dies nicht der Fall sei, und betonte den Unterschied zwischen der Einbeziehung von Superstars und deren Information über wichtige Entscheidungen und dem letzten Wort bei der Personalfrage. Aber Marks leidet gerade unter einer Glaubwürdigkeitskrise und verdient nicht den Vorteil des Zweifels.

Er verwarf jeden Versuch, ein echtes Team aufzubauen, indem er spontan ein All-Star-Team zusammenstellte, das von einem All-Star-Neuling, Nash, geleitet wurde. Aus diesem Grund war Marks am Mittwoch damit beschäftigt, einzuräumen, dass die Netze aufhören müssen, sich von Nicht-Basketball-Ablenkungen definieren zu lassen, dass sie sich wieder auf hungrige und belastbare Spieler festlegen müssen und dass jeder in der Organisation (beginnend mit sich selbst) weiterhin in ihre Spiegel starren muss.

Bis heute, wenn Nets-Beamte versucht haben, ihre größten Probleme zu identifizieren, scheint Irvings Bild immer wieder in diesen Spiegeln aufzutauchen.

Wird die Organisation diesen Sommer langfristig für den Point Guard verkauft, der sich für das letzte Jahr seines Vertrags entscheiden kann?

„Ich denke, das ist etwas, was wir besprochen haben und wir werden die Nachbesprechung und Diskussion in dieser Nebensaison fortsetzen“, sagte Marks.

Nein, das klang nicht wie ein Ja.

„Wir suchen Leute, die hier reinkommen und Teil von etwas Größerem sein wollen“, sagte Marks, „selbstlos spielen, Mannschaftsbasketball spielen und verfügbar sein. Und das gilt nicht nur für Kyrie, sondern für alle hier.“

Aber natürlich besonders für Kyrie. Als Marks auf die Stakeholder des Franchise-Schlüssels verwies, waren er selbst, Tsai, Nash und Durant. Er erwähnte Irving nicht, der wie ein Miteigentümer sprach, gleich nachdem sein ehemaliges Team aus Boston sein aktuelles Team aus Brooklyn erledigt hatte.

Am Ende wird es für die Netze wahrscheinlich zu schwierig sein, mit Irving zu handeln oder ihn zu unterzeichnen und zu handeln oder ihn nach einem Opt-out gehen zu lassen, ohne dass Vermögenswerte auf ihren Weg zurückkommen. Das wahrscheinlichste Sommerendspiel besteht darin, dass das Management hart mit dem Spieler spricht, der Spieler verspricht, mehr verfügbar zu sein, die beiden Parteien sich auf eine Verlängerung einigen und dann Irving das tut, was Irving immer getan hat – das Gute, das Schlechte und das Hässliche.

Das ist das Problem von Sean Marks. Und es ist auch die Schuld von Sean Marks.

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