‘Lass dich von niemandem umdrehen’…’: Ich bin so stolz, wenn ich College-Abschlüsse sehe

Am Muttertagswochenende nahm ich an den Abschlusszeremonien an der Howard University teil. Ich war dort, um den Abschluss meiner Zwillingspatenkinder Cecil Andrew und Cecily Anastasia Duffie mitzuerleben. Cecil promovierte in Philosophie und Cecily erhielt einen Master in Literatur. Aufgrund der Anzahl der Absolventen veranstaltet die Universität in der Regel mehrere Abschlussfeiern. Ich habe an jedem von ihnen teilgenommen.

In der Zwischenzeit erhielt zu Hause ein weiterer Patensohn, David King Jr., seinen Master in Sozialarbeit von der Barry University.

Es war in der Tat ein Wochenende zum Feiern.

Als ich in Washington, DC, saß und gespannt auf den Beginn einer der Zeremonien wartete, drangen die Geräusche von Trommeln in meine Gedanken ein. Die Fakultät und die Absolventen wurden zu den alten, feierlichen Klängen afrikanischer Trommeln in die Halle geführt! Ich konnte meine Aufregung kaum zurückhalten, dass diese moderne Universität die Traditionen unserer Kultur in ihre Abschlussfeier einbeziehen würde.

Das Trommeln war nicht die einzige Tradition der Afroamerikaner, die Teil der Eröffnungszeremonien war. Es gab die Invokation (Gebet) und die Neger-Nationalhymne („Lift Every Voice and Sing“), das Neger-Spiritual „Don’t You Let Nobody Turn You Aroun‘“, das von der Sopranistin Melissa Constantin geleitet wurde, und der Klassiker Beethovens „Halleluja“ aus „Christus am Ölberg“, aufgeführt vom Chor und Orchester der Howard University, dirigiert von Dr. Eric O. Poole. Dann war da noch die Eröffnungsrede, die in diesem Jahr von dem preisgekrönten Schauspieler und Alumna Taraji P. Henson gehalten wurde.

Der preisgekrönte Schauspieler und Alumna Taraji P. Henson.

Der preisgekrönte Schauspieler und Alumna Taraji P. Henson.

Ich saß gebeterfüllt da, als der Beginn begann. Ich blickte in das Meer der Gesichter – die Absolventen – die meisten schwarz wie ich, und ich war überwältigt von Freude.

Dies war Howards 154. Einberufung. Vor nicht allzu vielen Jahren war es ungewöhnlich, dass so viele Schwarze das College abschlossen. Wir fühlten uns verletzt, wenn wir das Abitur machen konnten.

Aber das war damals. Ich sah mich um, betrachtete die Gesichter der Absolventen – unter ihnen war der preisgekrönte Schauspieler Anthony Anderson – und dachte: „Das ist jetzt!“

Als ich sah, wie die Absolventen über die Bühne gingen, um ihre Abschlüsse entgegenzunehmen, wusste ich, dass jeder von ihnen eine Geschichte zu erzählen hatte. Ich wusste, dass es vielen von ihnen nicht leicht gefallen war, bis heute anzukommen. Es flossen Freudentränen und laute Rufe, als die Namen der Absolventen aufgerufen wurden.

Ich erinnerte mich an die Zeugnisse von drei Absolventen beim jährlichen Gebetsfrühstück, das am Vortag stattfand. Eine junge Frau erzählte von ihren Kämpfen mit dem Selbstwertgefühl, nachdem sie sexuell angegriffen worden war. Sie lobte die Fakultät dafür, dass sie ihre Arme um sie gelegt und ihr geholfen hatte, sich zurechtzufinden, nachdem sie ihr Stipendium verloren hatte. Und ermutigte sie, darauf zu vertrauen, dass das Stipendium wieder aufgenommen würde. Und es war.

Ich dachte an meinen Patensohn David, der mit Hilfe von Stipendien und Teilzeitjobs erfolgreich war, und an seine alleinerziehende Mutter Lagarunda „Vickie“ King, die ihn bis heute buchstäblich durchbetete. Die Wärme der Geschichten und das triumphale Ende haben mich nicht überrascht.

“Es gibt viel zu tun, und diese Absolventen und die im ganzen Land müssen sozusagen voll durchstarten.  Ihre Arbeit ist bereits für sie ausgeschnitten.  “

„Es gibt viel zu tun, und diese Absolventen und die im ganzen Land müssen sozusagen voll durchstarten. Ihre Arbeit ist bereits für sie ausgeschnitten. „

Als schwarze Amerikaner, die in getrennten Schulen aufgewachsen sind, konnten viele von uns nur davon träumen, ein College zu besuchen. Unsere Abiturfeiern waren also immer etwas Besonderes – mit großartiger Musik (meistens die Klassiker), manchmal einem kurzen dramatischen Sketch und immer der Anrufung. Die Eröffnungsrede war das i-Tüpfelchen.

Als ich bei einer von Howards Zeremonien saß und mir das Programm ansah, dachte ich darüber nach, wie weit wir von den Tagen gekommen sind, als sich herausstellte, dass eines seiner Kinder die High School abschloss.

Und wenn sie vielleicht aufs College gingen, konnte sich der Student oft über die Briefe von zu Hause mit den zwei oder drei Dollar freuen. Vielleicht stammte es von Ms. Lillie Mae, die ein Stück weiter die Straße wohnte und die die Wäsche übernahm, um ihre Familie zu ernähren. Dennoch hielt sie es nicht für Raub, „ein bisschen Kleingeld“ in einen Umschlag zu stecken, um ihrem Lieblings-College-Studenten zu helfen. So funktionierte The Village damals.

Als ich also über die Zeugnisse nachdachte, die ich beim Gebetsfrühstück gehört hatte, dachte ich an all die Ms. Lillie Maes, die einer dieser Absolventinnen geholfen hatten, es bis heute zu schaffen. Ich dachte an den Studenten, dessen Berater ihm sagte, er sei kein College-Student. Dennoch hatte er den Mut, die Niederlage als Sprosse auf seiner Erfolgsleiter zu nutzen. Und ich dachte an die Eltern vieler Absolventen. Einige von ihnen mussten mehrere Jobs annehmen, um ihren Kindern bis heute helfen zu können.

Der Abschluss ist ein Übergangsritus. Es ist ein großer Schritt in die nächste Ebene des Lebens der Absolventen. Im Moment sieht die Außenwelt düster aus. Es gibt Kriege, Kämpfe und Unruhen in unserer Nation, und es werden Schritte unternommen, um unsere Nationen in einige ihrer dunkelsten Zeiten zurückzuversetzen – zurück in die Zeit, als wir eine getrennte und ungleiche Nation waren. Tatsächlich treten diese Absolventen in eine Welt ein, in der die Demokratie unseres Landes auf dem Spiel steht. Und es tut mir leid, dass wir ihnen keine bessere und strahlendere Welt hätten präsentieren können.

Ich scannte die Gesichter der lächelnden Absolventen. Kennen sie die Last, die sie tragen müssen, um Amerika frei zu halten? Wissen sie, wie schwer es sein wird, ihre Nachbarschaft zu erreichen und einen weiteren Jugendlichen aus dem Staub der Straßengewalt zu ziehen und ihnen Hoffnung zu geben? Es gibt viel zu tun, und diese Absolventen und die im ganzen Land müssen sozusagen voll durchstarten. Ihre Arbeit ist bereits für sie ausgeschnitten. Doch ihre Gesichter strahlen Hoffnung aus.

Als ich zusammen mit den anderen lächelnden Eltern und Freunden der Absolventen den Veranstaltungsort verließ, summte ich vor mich hin:

„… Lass dich von niemandem umdrehen … dreh dich um … dreh dich um … Lass dich nicht von niemandem herumdrehen …“

Und ich bin ermutigt, dass diese Absolventen von 2022 dies nicht tun werden.

Bea Hines ist unter Bea.Hines@gmail.com erreichbar

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