Lasst uns Amerikas Atlantischen Lachs retten

Atlantischer Wildlachs, wegen seiner sportlichen Qualitäten als „König der Fische“ bekannt, ist angesagt am Rande des Aussterbens in den Vereinigten Staaten. Einst gab es in den US-Flüssen bis zu einer halben Million Exemplare, doch in den letzten Jahren ist die Zahl der Atlantischen Lachse auf nur noch 450 geschrumpft. Der National Marine Fisheries Service hat die einmalige Gelegenheit, zur Wiederherstellung dieser ikonischen Art beizutragen, indem er auf Schutzmaßnahmen für den Kennebec River in Maine besteht. Der Kennebec war einer der produktivsten Flüsse des Landes für Lachs und andere Süßwasser-Meeresfische. Vier Wasserkraftprojekte, die dem Energiekonglomerat Brookfield Renewable Partners gehören, den Atlantischen Lachs, den Amerikanischen Maifisch, den Flusshering und andere Arten daran zu hindern, auf sichere und rechtzeitige Weise zum und vom Meer zu wandern, und um die traurig geschrumpften Populationen wieder aufzubauen. Diese Dämme entfallen nur 0,4 Prozent der gesamten Stromerzeugung von Maine.

Der Kennebec River ist zusammen mit dem Penobscot die einzigen beiden großen Flüsse in den USA mit noch vorhandenen Populationen von Atlantischem Lachs. Lachse in beiden sind gefährdet, aber der Kennebec ist besonders anfällig weil der größte Teil seines hochwertigen Laichlebensraums im Nebenfluss Sandy River stromaufwärts der vier Brookfield-Staudämme liegt, Sandy River ihr eigener – sie müssen gefangen und dorthin transportiert werden. Brookfields vorgeschlagene Maßnahmen für die stromaufwärts und stromabwärts gelegenen Fischpassagen an jedem seiner vier Dämme werden Atlantischer Lachs und andere Meeresarten nicht in ausreichender Zahl passieren, um lebensfähige, sich selbst erhaltende Populationen wiederherzustellen. Diese Dämme behindern nicht nur die flussaufwärts gerichteten Wanderungen, sondern ihre Aufstauungen setzen Wanderfische hohen Temperaturen aus, verwirren sie, indem sie die Flussgeschwindigkeit verringern, und bieten eine Umgebung, in der Raubtierarten gedeihen. Eine Wiederherstellung dieser Fische ist ohne Schadensbeseitigung nicht möglich.

Shawmut Dam, der dritte Damm am Kennebec, wird derzeit durchgeführt Neulizenzierung durch die Federal Energy Regulatory Commission (FERC).. Als Teil dieses Prozesses muss der Fischereidienst ein „biologisches Gutachten“ erstellen, das die kumulativen Auswirkungen des fortgesetzten Betriebs aller vier Brookfield-Staudämme auf gefährdete Atlantische Lachse und andere Meeresfische bewertet. In der Vergangenheit erfolgte eine erfolgreiche Wiederherstellung von Wanderfischen im Kennebec nur im Rahmen von Neulizenzierungsprozessen, in denen Bundesbehörden mutige Schritte unternahmen. Dies führte zu Abbau der Staudämme Edwards und Fort Halifax, was zu einem dramatischen Anstieg der Meeresfischpopulationen führte; Der Heringsfluss in einem Nebenfluss stieg in den anderthalb Jahrhunderten vor der Entfernung des Damms von Null auf 6 Millionen in nur wenigen Jahren. Flussheringe sind nicht nur ökologisch wichtig als Mündungs- und Meeresbeutearten, sondern auch Berufsfischer reisen weit von Maines Küste entfernt, um diese Fische für den knappen Hummerköder zu fangen.

Die Fortschritte am Kennebec River sind am Lockwood Dam ins Stocken geraten, und weder Brookfield noch frühere Dammbesitzer haben dies getan effektiven Fischpass installiert dort in den 24 Jahren seit der Entfernung des Edwards Dam. Der National Marine Fisheries Service hält das Schicksal des Atlantischen Lachses in seinen Händen. Die Entscheidungen, die die Agentur in ihrem bevorstehenden biologischen Gutachten trifft, werden dazu beitragen, festzustellen, ob der Atlantische Lachs in den Vereinigten Staaten überlebt oder ausstirbt. Die Bundesregierung hat Interesse gezeigt, mehrere Dämme zu entfernen an den Flüssen Snake und Klamath im Westen. Der Kennebec ist eine ähnlich wichtige Ressource im Osten, und der Fischereidienst darf ihn nicht zu demselben Schicksal verurteilen wie die anderen großen Lachsflüsse an der Ostküste, den Connecticut und den Merrimack. Diese Flüsse verfügen über moderne technische Fischpasssysteme, die sollten Lachspopulationen wiederherstellen und andere Süßwasser-Meeresfische, und sie sind spektakulär gescheitert. Lachse sind aus diesen Flüssen verschwunden.

Maine bezieht den größten Teil seiner Wasserkraft aus einer geringen Anzahl von Staudämmen; Etwa neun von mehr als 120 Staudämmen liefern mehr als die Hälfte der Wasserkraft des Staates. Jeder dieser Dämme ist größer als die vier unteren Kennebec-Staudämme von Brookfield und in Wassereinzugsgebieten, in denen sie keine wandernden Fischpopulationen zerstören, tendenziell höher. Allein im Jahr 2021, Maine hat mehr Solarstromkapazität installiert als die vier unteren Kennebec-Staudämme von Brookfield bieten, was sogar die Tatsache berücksichtigt, dass Wasserkraftwerke mehr Zeit in Betrieb sind als Solargeneratoren. In den nächsten fünf Jahren, Maine wird wahrscheinlich eine Solarkapazität von mehr als dem Fünffachen der Kapazität dieser Dämme installieren. Maine hat auch ehrgeizige Pläne, Tausende von Megawatt Offshore-Windenergie in sein Netz aufzunehmen. Die unteren Kennebec-Staudämme von Brookfield werden als erneuerbare Energiequelle zunehmend unbedeutend.

Die Gesellschaft hat keine gute Arbeit geleistet, um Wasserkraft mit Fischressourcen aus dem Meer in Einklang zu bringen. Die großen Fischwanderungen, die früher einen Großteil des Landes ernährten, sind größtenteils aufgrund von Dämmen zusammengebrochen. Technische Fischpasssysteme haben es nicht geschafft, diese Populationen zurückzubringen. Der National Marine Fisheries Service, die Behörde, die am meisten für den Schutz der Küstenfischereiressourcen verantwortlich ist, muss das Ungleichgewicht zwischen der Nutzung von Flüssen für Wasserkraft und der Wiederherstellung einheimischer Fischbestände genau unter die Lupe nehmen. Das bevorstehende biologische Kennebec-Gutachten der Agentur muss beginnen, dieses Ungleichgewicht zu beheben. Der gefährdete Atlantische Lachs und die anderen Wanderfischarten sind mit dem Fortbestand der vier unteren Kennebec-Staudämme nicht vereinbar.

John Waldman, Ph.D., ist Professor für Biologie am Queens College der City University of New York. Sein Fokus liegt auf dem Gewässerschutz, insbesondere von Süßwasser-Meeres-Wanderfischen. Waldman ist Autor von „Running Silver: Restoring Atlantic Rivers and their Great Fish Migrations“.

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