Laut einer Studie wäre das Leben auf dem Mars vor mehr als 1,3 Milliarden Jahren ausgestorben

Seit den Anfängen der Astronomie beschäftigen sich die Menschen mit der Frage, ob es anderswo im Universum Leben gibt. Tatsächlich widmet sich ein Großteil des wissenschaftlichen Fokus auf dem Mars der Beantwortung dieser Frage, wie es sie gibt Hinweise die der rote Planet gehabt haben könnte mikrobielles Leben in seiner Jugend.

Aber Sie müssen nicht wirklich zum Mars gehen, um den Planeten zu studieren. Praktischerweise traf vor etwa 11 Millionen Jahren eine Gruppe von Marsmeteoriten, die als Nakhliten bekannt sind, die Erde, wahrscheinlich angetrieben durch die Kraft eines gewaltigen Aufpralls auf dem Mars, der Trümmer in das Sonnensystem schleuderte, die schließlich ihren Weg zur Erde fanden. Die schwedische Doktorandin Josefin Martell hat – zusammen mit einem Team von Wissenschaftlern der Universität Lund – die Eigenschaften eines Caches dieser Gesteine ​​untersucht.

Obwohl Martells Team in diesem Weltraumschrott nicht nach Biosignaturen sucht, offenbart die chemische Zusammensetzung von Meteoriten die Fülle an lebenswichtiger Voraussetzung auf dem Mars. Die Untersuchung, wie oft ein Nakhlit mit Wasser in Kontakt kam, während er auf dem Mars war, könnte beantworten, was in a Pressemitteilungnannte Martell die zentrale Frage, ob es dort jemals Leben gegeben habe.

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„Eine wahrscheinlichere Erklärung ist, dass die Reaktion stattfand, nachdem kleine Ansammlungen von unterirdischem Eis vor etwa 630 Millionen Jahren während eines Meteoriteneinschlags geschmolzen waren. Das bedeutet natürlich nicht, dass an anderen Orten auf dem Mars kein Leben existiert haben könnte, oder dass es zu anderen Zeiten kein Leben gegeben haben kann”, erklärte Martell.

Das internationale Team veröffentlichte seine Ergebnisse in Science Advances und stellte fest, dass Wasser viel zu begrenzt gewesen wäre, um Leben zu ermöglichen. Ohne das Vorhandensein von Wasser wäre das Leben, wie wir es kennen, unmöglich.

Aber gab es jemals genug Wasser, um das Leben auf dem Mars zu unterstützen? Insbesondere einige prominente Planetenwissenschaftler, darunter Erik Asphaug von der University of Arizona, haben theoretisiert, dass dies wahr ist. Obwohl der Mars jetzt trocken aussieht, war es nicht immer so: Wild schwankende Klimazonen und eine abwesende Atmosphäre verwandelten den Mars langsam in einen unwirtlichen Wüstenplaneten. Doch Wasser war auf dem Mars einst reichlich vorhanden, wie Flussbetten und physische Beweise für ein hydrothermales System belegen.


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Mithilfe zerstörungsfreier bildgebender Verfahren bestimmten die schwedischen Geologen das begrenzte Ausmaß, in dem Wasser mit Körnern eines Minerals namens Olivin interagierte. Ergebnisse der lernen zeigten, dass die Mineralien tatsächlich mit Wasser reagierten.

Martell schlägt vor, dass Mineralien wahrscheinlich mit kleinen, unterirdischen Eisablagerungen reagierten, die über 700 Millionen Jahre später schmolzen, als ein Meteorit mit dem Mars kollidierte. Leben könnte jedoch auch an anderen Orten oder zu anderen Zeiten auf dem Mars existiert haben.

Wie die meisten Marsmeteoriten bedeuten die relativ junge Entstehung und der Exodus von Nakhliten, dass sie nur ein unvollständiges Bild eines jüngeren Mars liefern. Die Nakhliten sind vielleicht vor etwa 11 Millionen Jahren auf der Erde erschienen, aber sie verließen den Mars vor geschätzten 1,3 Milliarden Jahren in der gegenwärtigen Amazonas-Periode. Daher stellen Nachtlites eines der ältesten Exemplare der Marsgeologie dar, zu denen wir Zugang haben. Der alte Mars hatte einen fruchtbaren geologischen Austausch mit der Erde.

Während die frühe Geschichte des Mars – also der Zeitpunkt, an dem sich das Leben tatsächlich entwickelt haben könnte – im Dunkeln bleibt, könnte Martells Team bald Zugang zu älterem Grundgestein haben. Diese Proben sollen weitere Details über das Wasser auf dem Mars enthüllen.

Martells Team entdeckte die frühere Anwesenheit von Wasser auf den Proben, indem es Neutronen auf die Nachlite feuerte. Neutronen, neutral geladene subatomare Teilchen, sind geschickt darin, das Vorhandensein von Wasserstoff, einem der beiden Bestandteile von Wasser, aufzudecken.

Da Wasser für die Evolution des Lebens auf der Erde von entscheidender Bedeutung war, gilt es als Schlüsselkomponente für die Entwicklung des Urlebens. Seltsamerweise gehen einige Wissenschaftler so weit zu vermuten, dass das Leben auf dem Mars entstand, bevor es durch den zufälligen Einschlag eines Meteoriten zur Erde wanderte, der Gesteinsbrocken auf der Marsoberfläche mit Mikroben in den Weltraum schleuderte, wo sie schließlich ihren Weg zur Erde fanden. Einst ein Randglaube unter Wissenschaftlern, hat die Theorie in den letzten Jahren an Bedeutung gewonnen, so Nicole Karlis von Salon gemeldet vorher.

Tatsächlich beschleunigte das Vorhandensein von Wasser auf einer Urerde die Entwicklung eines komplexen mikrobiellen Lebens mit einer solchen Geschwindigkeit, dass entweder Leben relativ leicht auf bewohnbaren Welten entsteht oder eine hypothetische Transplantation außerirdischer Mikroben der Erde einen evolutionären Startschuss gab.

Andere lernen letzten Monat in Science Advances verleiht der Idee eine gewisse Glaubwürdigkeit. Ein Team von Wissenschaftlern fand weit früher als bisher angenommen Hinweise auf mikrobielles Leben auf der Erde. Ein früher, umstritten lernen vom Team dokumentierten Überreste verzweigter mikrobieller Strukturen in einem zwischen 3,75 und 4,28 Milliarden Jahre alten Gesteinsstück. Eine weitere Analyse ergab eine weitaus komplexere Struktur und Hinweise auf Hunderte von verzerrten Kugeln ohne Erklärung außer mikrobiellem Leben.

„Das bedeutet, dass das Leben erst 300 Millionen Jahre nach der Entstehung der Erde begonnen haben könnte. Geologisch gesehen ist das schnell – etwa eine Drehung der Sonne um die Galaxie“, sagte der Hauptautor Dr. Dominic Papineau Wissenschaft täglich. „Diese Ergebnisse haben Auswirkungen auf die Möglichkeit außerirdischen Lebens. Wenn Leben unter den richtigen Bedingungen relativ schnell entsteht, erhöht dies die Chance, dass Leben auf anderen Planeten existiert.“

Dennoch diskutieren Wissenschaftler darüber, ob Wasser lange genug auf dem Mars vorhanden war, damit sich Leben entwickeln konnte. Das Rätsel wird etwas leichter zu lösen sein, sobald die Mars-Gesteinsproben, die vom Perseverance Rover der NASA gesammelt werden, zur Erde zurückkehren, was um das Jahr 2030 geschehen könnte. Die Analyse dieser Felsen in den Erdlabors könnte dem Rätsel auf den Grund gehen.

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